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Grand ménage au Vieux-Port

Le gouvernement Harper annonce aujourd’hui des réformes majeures à la Société du Vieux-Port de Montréal

Grand ménage au Vieux-Port
photo d’archives Claude Benoît, Présidente

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La présidente et chef de la direction de la Société du Vieux-Port de Montréal, Claude Benoît, perdra son emploi et la Société sera dissoute en vertu d’un plan du gouvernement conservateur destiné à faire le ménage dans cette corporation, qui sera révélé aujourd’hui.

La ministre des Travaux publics, Rona Ambrose, annoncera les détails du plan des conservateurs pour corriger la mauvaise gestion au Vieux-Port lors d’une intervention cet après-midi à la Chambre des communes, ont confirmé hier soir à l’Agence QMI des sources gouvernementales.

Le message de la ministre sera essentiellement que le gouvernement s’attend à ce que les sociétés de la Couronne agissent de manière responsable en dépensant l’argent des contribuables, adoptent des pratiques de gestion responsables et soient redevables à tous les Canadiens.

Poste de présidente supprimée

Le personnel et les actifs de la Société du Vieux-Port de Montréal seront intégrés aux opérations de la Société immobilière du Canada, ont indiqué des sources. Les responsables gouvernementaux procéderont ensuite à une réduction des dépenses, du personnel et des frais généraux à la Société du Vieux-Port, qui perd de l’argent, et on cherchera à créer des économies en fusionnant les deux entités en une seule.

L’un des premiers postes qui seront éliminés sera celui de la présidente et chef de la direction de la Société du Vieux-Port de Montréal, Claude Benoît, dont la gestion et les dépenses douteuses ont été révélées dans une longue enquête de l’Agence QMI, dont les résultats ont été diffusés au printemps, à l’été et à l’automne.

Le conseil d’administration du Vieux-Port formé de cinq personnes, dont le président Gerry Weiner (un ancien ministre conservateur sous Brian Mulroney) sera dissous. On ne sait quel sort le gouvernement leur réserve.

M. Weiner a publiquement défendu la mauvaise gestion et les dépenses excessives de Mme Benoît, dont des soupers-croisières offerts aux membres du conseil d’administration, qui ont été dénoncés unanimement plus tard par les membres du Comité permanent de l’accès à l’information, de la protection des renseignements personnels et de l’éthique.

« Problèmes systémiques »

Mme Ambrose dira aux contribuables qu’il est «impératif» que le gouvernement « restaure la confiance des Canadiens quant à la façon dont les sociétés d’État sont dirigées et utilisent leur argent qui est durement gagné».

Mme Ambrose dira aussi lors de son intervention à la Chambre des communes qu’il est rapidement devenu évident qu’«un changement structurel majeur» était nécessaire pour répondre aux «problèmes systémiques» qu’elle a identifiés concernant les opérations au Vieux-Port de Montréal, tout particulièrement après la révélation de problèmes par des reportages de l’Agence QMI.

Le gouvernement a versé des millions $ chaque année à la Société du Vieux-Port et l’organisme a été incapable d’atteindre l’autosuffisance malgré une demande en ce sens, comme c’est le cas avec la Société immobilière du Canada.

Mme Ambrose a commandé une vérification spéciale auprès du vérificateur général portant sur les pratiques en ressources humaines, les dépenses de voyage et d’accueil, les avantages sociaux et les salaires, la gestion des actifs immobiliers et des activités de location à la Société du Vieux-Port de Montréal, après la publication des reportages de l’Agence QMI.

Un porte-parole au Bureau du vérificateur général a indiqué que le rapport ne serait pas prêt avant le printemps 2013.

Les conservateurs vont également en profiter pour dissoudre la société d’État Parc Downsview à Toronto, une entité fédérale sœur du Vieux-Port de Montréal. Toutefois, personne au sein de la direction du Parc Downsview n’a été accusé de dépenses excessives ou de mauvaise gestion financière.

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