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Nick De Santis est confiant

Pratique de l'Impact
Photo d'Archives
Nick De Santis s’attend à ce que l’on revoie le défenseur Nelson Rivas dans l’uniforme de l’Impact la saison prochaine.
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Nick De Santis s’attend à ce que l’on revoie le défenseur Nelson Rivas dans l’uniforme de l’Impact la saison prochaine.

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À une semaine du repêchage de la MLS et à moins de deux semaines de l’ouverture du camp d’entraînement, le directeur sportif de l’Impact, Nick De Santis, a confiance dans le groupe de joueurs qu’il a sous la main.

Mis à part l’arrivée de l’entraîneur-chef Frank Klopas, il n’y a pas de sang neuf dans la formation. On note toutefois les départs du capitaine Davy Arnaud, d’Andrea Pisanu, d’Alessandro Nesta (retraite) et de quelques autres qui n’auront fait que passer.

«On est confiant avec l’équipe qu’on a en place, a-t-il affirmé lors d’une conversation téléphonique. Il faut se rappeler qu’on a été en première place pendant 25 semaines et qu’on a battu Kansas City deux fois, qui a gagné la coupe MLS, et Salt Lake, qui a perdu en finale.»

UN PEU SERRÉ

Si l’équipe a dégraissé dans son effectif, il y a une raison pour laquelle aucun nouveau nom ne s’est ajouté.

«On a 22 joueurs sous contrat, a précisé De Santis. C’est sûr qu’il fallait prendre des décisions avec certains joueurs et on était presque au bout du cap salarial. Il faut faire très attention à ce dont on a besoin.»

De Santis et l’ensemble du personnel soccer prendront la direction de la Floride, ce week-end, afin d’épier les espoirs universitaires dans le cadre du camp d’évaluation.

«Matt (Jordan) et Mauro (Biello) ont fait beaucoup de travail en commençant par les positions. C’est sûr qu’on va chercher des attaquants. Il faut aussi faire nos devoirs en termes de défenseurs et de milieux de terrain.

«Au camp d’évaluation, on peut découvrir des joueurs qu’on n’aurait pas identifiés auparavant. Il faut aussi voir qui sera disponible au 10e rang.»

DISCUSSIONS AVEC RIVAS

Par ailleurs, le statut de Nelson Rivas n’est encore clair à moins de deux semaines de l’ouverture du camp.

«On est en négociations et on espère trouver une ligne directe. Ça fait deux semaines et on est confiants de pouvoir en arriver à une entente.»

«C’était notre première signature et il demeure un joueur important. Je sais comment il est comme personne et ce qu’il veut le plus, c’est de démontrer qu’on n’a pas commis une erreur en allant le chercher.»

Même si Rivas a raté l’ensemble de la saison 2013, ne disputant que le match de barrage le 31 octobre, De Santis estime qu’il peut être utile à l’équipe.

«Quand il est en forme, on sent qu’il peut être l’un des meilleurs défenseurs dans la ligue. Il n’a que 30 ans.»

LOPEZ EN MARS

Par ailleurs, l’arrière central Adrian Lopez progresse bien et il devrait être de retour à la fin de mars.

L’Espagnol n’a disputé qu’une demie la saison dernière et a déclaré forfait après s’être blessé au genou à l’entraînement.

«Adrian nous envoie des courriels chaque semaine pour qu’on suive sa progression, a précisé De Santis. Il va rejoindre l’équipe après le camp d’entraînement à Orlando.

«Il poursuit sa rééducation en Espagne sous une supervision constante des physiothérapeutes de l’équipe.»

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