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Avoir des chats augmente le risque du développement de graves troubles mentaux chez les enfants

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Une nouvelle étude a démontré qu’avoir un chat lors de l’enfance augmente les risques de troubles mentaux sévères comme la schizophrénie et le trouble bipolaire en raison d’un parasite contenu dans les excréments des félins.

D’autres études ont lié le parasite Toxoplasma gondii ou T. gondii au développement de certains troubles mentaux, et deux autres documents de recherche publiés récemment fournissent de nouvelles preuves à ce sujet.

T. gondii est responsable de la toxoplasmose, une infection parasitaire particulièrement dangereuse pour les femmes enceintes et les gens qui ont un système immunitaire faible. Le parasite est aussi trouvé dans la viande sous-cuite ainsi que les fruits et légumes non lavés.

Des chercheurs du centre médical académique d’Amsterdam ont regardé plus de 50 études et ont trouvé qu’une personne infectée avec le parasite est presque deux fois plus susceptible de développer une schizophrénie.

L’autre étude, menée par le Dr Robert H. Yolken de l’école de médecine de l’université Johns-Hopkins à Baltimore, a comparé les résultats de deux études précédentes qui ont trouvé un lien entre les gens qui avaient un chat en enfance et qui ont développé une schizophrénie plus tard dans leur vie, avec les résultats d’un questionnaire inédit de 1982 portant sur la santé mentale.

«Trois études ont maintenant rapporté qu’avoir un chat en enfance est beaucoup plus commun chez les familles dans lesquelles un enfant a reçu un diagnostic d’une schizophrénie ou d'un autre trouble mental sévère», ont affirmé les auteurs dans un communiqué de presse.

Les trouvailles ont été publiées dans Schizophrenia Research.