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Série de tornades meurtrières aux États-Unis

Au moins 28 personnes ont perdu la vie dans les intempéries qui ont frappé le sud du pays

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Garland | Les secours fouillaient dimanche les maisons détruites par des tornades meurtrières au Texas qui ont fait au moins 11 morts, portant le bilan des intempéries frappant le sud des États-Unis à au moins 28 morts.

Toits arrachés, façades éventrées, amas de débris se mêlant aux poutres des voitures et même des bateaux transportés comme s’il s’agissait de jouets: les habitants du nord du Texas faisaient face à des scènes de dévastation dimanche.

Une série de tornades a frappé samedi l’agglomération de Dallas, les autorités craignant de découvrir de nouvelles victimes sous les murs effondrés et dans les voitures renversées.

«Nous devons poursuivre notre évaluation à mesure que nous avançons dans les décombres aujourd’hui et demain», a dit le gouverneur du Texas, Greg Abbott, dimanche après-midi en conférence de presse.

État d’urgence

Quatre comtés du Texas ont déclaré l’état d’urgence, a-t-il précisé, une pratique relativement courante aux États-Unis qui permet de débloquer des fonds d’aide. Dans la localité de Garland, au nord-est de Dallas, une tornade particulièrement puissante a frappé en fin de journée samedi, à 18 h 45, faisant huit morts parmi les automobilistes surpris sur la route, selon la mairie.

«Les dégâts sont énormes, on voit des poutres et des choses tordues, des voitures qui semblent revenues d’une zone de guerre, renversées», a témoigné le maire de Garland, Douglas Athas, sur CNN.

Force 4

«Les experts du service américain de météorologie ont déterminé que l’ampleur des dégâts correspond à une tornade de force 4», un phénomène rare qui se caractérise par des vents allant jusqu’à 320 km/h, explique la mairie de Garland. «C’est la deuxième tornade de niveau 4 qui frappe le comté de Dallas depuis 1950», souligne-t-elle.

Le bilan pouvait encore augmenter, les autorités poursuivant les recherches, a précisé la mairie de Garland. Quinze personnes ont été hospitalisées sans que leur vie soit en danger.

Le souffle de la tornade a affecté une zone de quelque cinq kilomètres carrés, selon les autorités, endommageant environ 600 bâtiments. Les maisons de particuliers sont les plus touchées.