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Le virus Zika découvert dans le sperme d’un homme 2 mois après l’infection

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Le virus Zika a été découvert dans le sperme d’un homme 62 jours après son infection dans les îles Cook en 2014, ont indiqué des chercheurs britanniques dont l’étude est publiée vendredi aux Etats-Unis.

Cette dernière découverte conforte le fait que le virus peut subsister dans l’organisme longtemps après que les symptômes de l’infection se sont dissipés.

L’étude montre également le risque de transmission du Zika par voie sexuelle, dont deux cas ont été à ce jour signalés aux Etats-Unis.

Le patient, âgé de 68 ans, a été testé pour l’infection alors qu’il avait encore de la fièvre et de faibles traces du virus dans le sang, précisent les auteurs de l’étude, parue dans la revue Emerging Infectious Diseases publiée par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Le virus a été détecté 27 jours et 62 jours respectivement après le début de la maladie, ont-ils dit.

Le docteur Anthony Fauci, directeur de l’institut américain des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré qu’à ce stade les scientifiques "ne savaient pas" combien de temps le virus Zika pouvait survivre dans le sperme après la disparition des symptômes.

"Personne ne sait combien de temps ce virus peut subsister dans le sperme et c’est la raison pour laquelle les Instituts Nationaux de la Santé et les CDC financent des études pour répondre à cette question", a-t-il déclaré vendredi en marge de la conférence annuelle de l’American Association for the Advancement of Science" qui se tient à Washington ce week-end.

Des recherches avaient été menées pour déterminer la durée de survie du virus Ebola dans le sperme de survivants, a-t-il rappelé. Selon une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, ce virus a été découvert dans le sperme d’un homme neuf mois après sa guérison.

Christopher Dye, directeur de la stratégie à l’Organisation Mondiale de la Santé a noté que la présence du virus zika dans le sperme après la guérison "n’est pas surprenante étant donné qu’on a déjà découvert le virus du Nil occidental et d’autres agents viraux dans le sperme" après la fin des symptômes.

"Ces virus ont également été détectés dans de nombreux fluides corporels comme l’urine et la salive", a-t-il ajouté en marge de la même conférence.