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Morneau défend son plan d’aide aux chômeurs

Aucune région du Québec n’est ciblée par Ottawa

Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, affirme que les régions où les chômeurs seront davantage favorisés sont celles où les taux de chômage grimpent abruptement sans montrer un signe de reprise.
Photo Agence QMI, Sébastien St-Jean Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, affirme que les régions où les chômeurs seront davantage favorisés sont celles où les taux de chômage grimpent abruptement sans montrer un signe de reprise.

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Malgré un taux de chômage endémique de 8,2 %, la métropole québécoise ne fait pas partie des douze régions ciblées par Ottawa où les chômeurs bénéficieront de cinq semaines d’allocations supplémentaires.

En fait, aucune région québécoise n’en fait partie.

Interrogé à ce sujet lors d’une annonce faite à Saint-Valentin, non loin de Lacolle (en Montérégie), le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, s’est défendu d’avoir été discriminatoire dans ses choix.

«Les régions ont été choisies avec des critères précis», a-t-il déclaré.

Ces régions ne sont pas celles qui subissent présentement les plus hauts taux de chômage, mais celles où les taux grimpent abruptement: 2 % sur une période de trois mois, sans montrer de signe de reprise.

«Ces régions sont plus affectées par les changements, a poursuivi Bill Morneau. Les difficultés des gens y sont plus sévères.»

«Grosse différence»

Le ministre des Finances a insisté pour rappeler les changements apportés à l’assurance-emploi dans le dernier budget fédéral: réduction des heures nécessaires pour être admissible et ajout d’argent pour la formation. «Cela fera une grosse différence.»

C’est un milliard de dollars de plus dans les poches des chômeurs canadiens. La mesure pour les douze régions ciblées coûte à elle seule 405 millions de dollars.

L’Alberta ébranlée

La chute des prix du pétrole a ébranlé l’Alberta. La province a vu son taux de chômage grimper à 7,9 % en mars.

C’est la première fois en 30 ans que ce taux y est plus élevé qu’au Québec, où il s’est établi à 7,6 % en février, pour un deuxième mois consécutif.

Parmi les autres régions couvertes par le plan d’aide libéral: Terre-Neuve-et-Labrador, certaines régions du nord de l’Alberta, de la Colombie-Britannique, de la Saskatchewan, du Manitoba et de l’Ontario, ainsi que le Nunavut.