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Le don comique

Le don comique
Photo courtoisie Philippe Casgrain

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Sylvie Potvin a réalisé très tôt qu’elle possédait un don précieux: celui de faire rire les gens. Enfant, elle déridait ses oncles, tantes et grands-parents en racontant des blagues à Noël. Certes, c’était une condition pour pouvoir déballer ses cadeaux, mais n’empêche. La fillette prenait cette consigne au sérieux et arrivait toujours au réveillon avec plusieurs histoires inédites en banque. Cinquante ans plus tard, Sylvie Potvin continue de faire rire les gens, mais à plus grande échelle.

Depuis bientôt deux mois, elle s’illustre dans Les Simone, cette comédie de Kim Lévesque-Lizotte et Louis Morissette qui brosse le portrait de Maxim (Anne-Élisabeth Bossé), une jeune femme en pleine crise existentielle. L’actrice de 62 ans y interprète Louise, la mère envahissante de l’héroïne. Dotée d’un sens du timing hors pair, la comédienne vole chacune des scènes dans lesquelles elle apparaît.

«Je n’ai pas de mérite, déclare Sylvie Potvin en entrevue. Je viens d’une famille qui aimait beaucoup rire. Ma mère était particulièrement bonne pour raconter des histoires. C’était l’école parfaite pour apprendre comment puncher, comment garder l’attention des gens, etc.»

Sylvie Potvin décrit Louise comme «une femme qu’on connaît tous», une mère-poule sans filtre. «C’est une dame qui a fait beaucoup de sacrifices pour sa ­famille, dit-elle. C’est une femme ­courageuse qui manque parfois de fini. Elle ­devrait réfléchir avant de parler. Ses ­paroles ­risquent souvent d’être mal ­reçues, mais elle n’y pense pas. Ce qui est important pour elle, c’est de dire les choses comme elle les sent.»

« On va t’payer l’gaz! »

Difficile à croire, mais Sylvie Potvin a participé à seulement trois journées de tournage des Simone cette année. Une statistique étonnante, parce qu’en ­transformant toutes ses répliques en fait saillant, elle fait sentir sa présence avec tant de force qu’on jurerait qu’elle figure dans chaque épisode. Sa récente prise de bec avec Maxim fait assurément partie des moments les plus émouvants du feuilleton de Radio-Canada. Quant aux fameux «On va t’payer l’gaz!» du deuxième épisode, il est loin d’être passé inaperçu.

«Ç’a tellement pogné! Des enfants sont même venus m’en parler!» s’exclame la comédienne, qui compte parmi ses rôles marquants Linda dans La petite vie et ­Lisette dans Les boys.

Sylvie Potvin a beaucoup aimé travailler avec Ricardo Trogi, qu’elle décrit comme un réalisateur «ouvert aux propositions». Elle espère d’ailleurs que Kim Lévesque-Lizotte et Louis Morissette feront revenir son personnage l’an prochain, si Radio-Canada commande une suite aux Simone. «C’est du bonbon faire ça! Je nous souhaite plusieurs autres saisons», lance-t-elle.

Le don comique
Photo Courtoisie

Sylvie Potvin interprète la mère de Maxim dans Les Simone.

Jamais beige

Outre Louise, Sylvie Potvin incarne une autre femme colorée au petit écran cet automne: Diane dans Conseils de famille, une nouvelle série jeunesse de Télé-­Québec également produite par KOTV. Elle incarne la grand-mère envahissante aux côtés de Pierre-François Legendre et Catherine Trudeau.

«Diane prend beaucoup de place, souligne la comédienne. C’est une personne qui n’a aucune vision périphérique. Ce sont ses besoins qui comptent, son confort... et rien d’autre. C’est une ­personne égoïste. Ce qu’elle a retenu des nombreuses thérapies qu’elle a suivies, c’est de s’affirmer. Alors c’est ce qu’elle fait!»

Sylvie Potvin se trouve très chanceuse de pouvoir défendre des personnages comme Louise et Diane. «Les producteurs ne pensent pas souvent à moi pour jouer des personnages beiges», observe-t-elle.

Enseignement

En plus d’animer des ateliers de théâtre, Sylvie Potvin continue de s’occuper des Lecteurs, un projet de lecture à voix haute qu’elle a mis sur pied en 2013. Elle donne également des cours de jeu comique à l’École de théâtre du vieux Saint-Eustache.

«L’enseignement, c’est quelque chose qui me nourrit», déclare-t-elle.


ICI Radio-Canada présente Les Simone les mercredis à 21 h 30.


Télé-Québec diffuse Conseils de famille les jeudis à 19 h 30.