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Des feux de forêt font sept morts dans l'État du Tennessee

Wildfires Rage Through Tennessee Resort Town Of Gatlinburg
Photo AFP

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WASHINGTON |  Sept personnes sont mortes en raison des incendies qui ravagent une région touristique et montagneuse du sud des États-Unis, forçant des milliers de personnes à évacuer la zone, affirment plusieurs médias américains mercredi.

Les feux de forêt ont été alimentés par la pire sécheresse en près d’une décennie dans le Tennessee ainsi que par des vents violents, menaçant notamment le parc à thème de Dolly Parton, une célèbre chanteuse de musique country américaine.

Le parc Dollywood se situe dans la touristique ville de Pigeon Forge, près du parc national des Great Smoky Mountains, le plus visité des États-Unis.

Les sept morts n’ont pas encore été identifiés, mais les autorités ont indiqué que trois victimes des flammes ont été retrouvées dans une maison, une quatrième dans un hôtel calciné, tandis que trois autres se trouvaient dans le même quartier, selon le journal local Knoxville News Sentinel.

Quelque 45 personnes ont reçu des soins dans un hôpital de la région, a-t-on appris de même source.

Le président Barack Obama a présenté «ses plus profondes condoléances pour les vies perdues dans l’incendie», lors d’un appel téléphonique au gouverneur du Tennessee Bill Haslam, selon un communiqué de la Maison Blanche mercredi soir.

Barack Obama a également exprimé ses inquiétudes pour les résidents et promis «d’apporter l’aide nécessaire pour combattre ce feu».

Au total, 26 incendies actifs ont ravagé quelques 4855 hectares de terres et forêts dans le Tennessee, a expliqué le département de l’Agriculture de l’État mercredi.

La ville de Gatlinburg, dans le comté de Sevier, fait l’objet d’un mandat d’évacuation obligatoire et au total 700 maisons et locaux d’entreprises des environs ont brûlé cette semaine, selon le maire de la ville, Larry Waters, cité par le journal.

Quelque 14 000 personnes avaient été évacuées de la seule ville de Gatlinburg, avaient assuré mardi des responsables.

Quant au parc Dollywood, il restera fermé jusqu’à 14 h 00 locales vendredi et le parc des Great Smoky Mountains a indiqué avoir fermé tous ses établissements.