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Le grand retour du boys band

Backstreet Boys
Photo d’archives, Éric Carrière

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Ce mois-ci, les Backstreet Boys provoqueront de nouveau les applaudissements et les cris hystériques de leurs fans en s’installant de façon permanente au Planet Hollywood Resort & Casino de Las Vegas.

Retour en 20 points sur un phénomène mondial qui a démarré... au Québec!

1. La naissance officielle du groupe remonte au printemps 1993. Les BSB font alors la première partie du spectacle de Shamu, l’épaulard-vedette de SeaWorld Orlando. Kevin, le plus vieux du groupe, a 22 ans, alors que Nick, le plus jeune, a 13 ans.

2. Le groupe a été découvert par Donna Wright, celle qui est aussi derrière le succès des New Kids on the Block et de *NSYNC.

3. Malgré ses origines américaines, le groupe a d’abord connu la popularité au Canada puis en Europe. Lancé en 1996, leur premier album éponyme ne remporte pas un grand succès aux États-Unis, mais les publics québécois et européen tombent instantanément sous le charme. Il faudra attendre la sortie du deuxième album, Backstreet’s Back, en 1997, pour que les États-Unis soient finalement sous l’emprise du quintette.

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4. Le nom des Backstreet Boys vient du Backstreet Market, un célèbre marché aux puces d’Orlando où se réunissent les jeunes et les grands groupes américains: Beach Boys, Boyz II Men...

5. Les BSB ont été bannis de trois grands hôtels européens parce que leurs fans étaient jugés trop hystériques et bruyants.

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6. Kevin et Brian sont cousins. La mère de Kevin est la petite sœur du père de Brian.

7. Avant de se joindre aux BSB, Kevin a perfectionné son jeu d’acteur en interprétant Aladdin et un Ninja Turtle à Walt Disney World. Il a aussi été mannequin pour Versace.

8. AJ a six ans la première fois qu’il monte sur une scène. Il incarne alors un des sept nains de Blanche-Neige dans un théâtre de Floride.

9. Considéré comme le meilleur danseur du groupe, Howie est le seul ayant suivi des cours de danse professionnelle. Enfant, il faisait même partie d’une troupe de ballet pour garçons.

10. En 1998, ils écrivent I Want It That Way, qui deviendra non seulement leur plus gros hit, mais qui récoltera aussi le titre prestigieux de la chanson de boy band la plus populaire de tous les temps. Leur quatrième opus, Black & Blue, a pour sa part fracassé le record des ventes mondiales.

11. Nick aurait un certain talent artistique. Lorsque le groupe était en tournée, il s’amusait à tracer le portrait des autres membres en dessin animé.

12. Stan Lee, le créateur de Marvel, a transformé le groupe en superhéros de bande dessinée le temps d’un numéro de magazine. Intitulée Backstreet Project, la publication aurait été imprimée en 2000 et était disponible pour la vente lors des spectacles du band. Avis aux collectionneurs!

13. AJ est un véritable maître aux fourneaux. Sa spécialité? La sauce à spaghetti!

14. Enfant, Nick faisait parfois de la figuration. On peut d’ailleurs l’apercevoir dans le film Édouard aux mains d’argent avec Johnny Depp. Il y incarne un gamin jouant dans la rue.

15. Avant d’entrer dans le groupe, ­Howie avait pour nom d’artiste ­Tony Donetti. Il utilisait ce nom pour sa carrière d’acteur, dans les publicités et dans quelques films. On peut notamment le voir dans Portrait craché d’une famille modèle (1989).

16. Kevin était sur le point d’entrer dans les forces de l’air américaines avant de se joindre au groupe des BSB.

17. La plus folle dépense de Nick après être devenu une superstar de la musique? Il a acheté une nouvelle maison pour toute sa famille en Floride.

18. Après le Black & Blue Tour en 2002, les Backstreet Boys décident de faire une pause pour que chacun puisse se consacrer à ses projets personnels. Brian épouse l’actrice Leighanne Wallace, rencontrée lors du tournage du clip As Long As You Love Me. Le couple a un garçon, Baylee Waylee Thomas Littrell. Pour sa part, Kevin convole avec sa compagne de longue date, Kristin, alors que Nick sort un album solo intitulé Now or Never, AJ se produit sous le pseudo de Johnny No Name et Howie se consacre à la fondation qu’il a créée en hommage à l’une de ses sœurs qui est décédée d’un lupus.

19. Les Backstreet Boys ont vendu plus de 130 millions de disques au cours de leur carrière. Ils sont, à ce jour, le boy band le plus vendeur de tous les temps.

20. Leur nouveau spectacle en résidence permanente s’intitulera Backstreet Boys: Larger Than Life. Les Backstreet Boys prendront la relève de Britney Spears, qui est en résidence permanente au Planet Hollywood Resort & Casino depuis quatre ans. Elle y offrira ses derniers concerts cet automne.