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Scandale Contrecoeur : le procès commence

L’ex-numéro 2 de la Ville de Montréal Frank Zampino sur le banc des accusés

L’ancien président du comité exécutif de la Ville de Montréal Frank Zampino est accusé d’avoir comploté dans le scandale du Faubourg Contrecœur.
Photo d'archives, Chantal Poirier L’ancien président du comité exécutif de la Ville de Montréal Frank Zampino est accusé d’avoir comploté dans le scandale du Faubourg Contrecœur.

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Après cinq ans d’attente, le procès Contrecœur a finalement commencé lundi avec l’exposé de la Couronne, qui compte prouver une vaste fraude impliquant l’ex-président du comité exécutif de Montréal Frank Zampino.

«La preuve de la poursuite permettra de mettre au jour le stratagème et son ampleur», a déclaré d’entrée de jeu Me Pascal Lescarbeau, de la Couronne, lundi, au palais de justice de Montréal.

Le scandale de corruption Contrecœur est l’un des pires à être survenus alors que l'ex-maire Gérald Tremblay était au pouvoir.

Il se serait étendu de 2004 à 2008 et les accusations ont été déposées en 2012. Zampino, alors président du comité exécutif, aurait été au cœur d’un stratagème ayant permis la vente d’un terrain de 31 millions $ pour la modique somme de 4,4 millions $. Au cours de ce procès prévu pour durer plusieurs mois, la Couronne compte prouver que sept accusés ont comploté afin de commettre une fraude en lien avec le projet de développement immobilier Contrecœur, dans l’est de la ville.

Une soixantaine de témoins seront entendus, les premiers étant des policiers.

Irrégularités

Selon la poursuite, les accusés auraient mis en place un stratagème afin de favoriser Les Constructions Frank Catania tout au long du processus d’appel d’offres.

Le projet, évalué à 300 millions $, comprenait la construction de 1800 logements et impliquait la Société d'habitation et de développement de Montréal.

Or, la preuve de la Couronne montrerait qu’il y a eu plusieurs rencontres préalables à un appel de qualification. Les Constructions Catania avaient finalement vu leur candidature retenue.

Preuve volumineuse

La Couronne compte présenter une preuve basée autour d’une dizaine de thèmes, allant du financement du projet aux échanges d’informations privilégiées entre les acteurs du projet Contrecœur. Environ 350 documents seront déposés.

La défense n’a pas souhaité faire d’exposé d’ouverture lundi et compte porter en appel un jugement concernant de la divulgation de preuve.

Notons que le procès devait commencer en janvier, mais à la place, le juge Yvan Poulin a dû entendre des requêtes touchant, entre autres, l’écoute électronique de certains accusés alors qu’ils parlaient à leurs avocats. Ce genre de conversation est strictement privilégié.

Outre Zampino, les autres accusés dans cette affaire sont Paolo Catania, André Fortin, Pasquale Fedele, Martin D’Aoust et Pascal Patrice.