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7e édition du Pouzza Fest: camp de vacances pour punks sympathiques

Matt Collyer, chanteur des Planet Smashers et grand argentier du Pouzza Fest.
Susan Moss Matt Collyer, chanteur des Planet Smashers et grand argentier du Pouzza Fest.

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Même si l’adage veut que le sept soit un chiffre chanceux, rien n’est jamais gagné d’avance pour le Pouzza, le festival punk qui célébrera ses noces de laine dans quelques jours à peine.

«Il y a un chèque sur mon bureau et je ne sais pas pourquoi!», lance Matt Collyer — chanteur du groupe ska culte The Planet Smashers et grand argentier de l’événement — à ses collègues de bureau. «En fait, je sais que c’est pour une inscription à notre tournoi de baseball, mais je ne sais pas c’est pour quelle équipe!»

Au même moment, son collègue Mike lui apprend qu’il y a des risques d’averses pendant le weekend du Pouzza, qui tiendra un concert extérieur gratuit pour les mélomanes. L’événement ne dépend d’aucune subvention, seulement de la vente de bière et de nourriture.

Ambiance lors d'un concert extérieur du Pouzza Fest.
Jason Bolduc
Ambiance lors d'un concert extérieur du Pouzza Fest.

De l’importance du plaisir... et des cheveux

Bien qu’il se destinait tout d’abord à une carrière d’ingénieur (d’où la chanson Trouble In Engineering), Matt Collyer a finalement opté pour la musique à temps plein après le succès fulgurant de Life Of The Party (1999). «Ça a changé... des choses», lance-t-il, songeur.

«On est passé de «groupe qui s’en tirait pas mal» à un groupe qui allait «très bien»... surtout pour un projet indépendant.» Et Collyer d’ajouter, tout sourire: «La seule constante qui demeurait, par contre, est que, malgré les apparences, on n’avait toujours pas de plan!»

En parlant d'échéanciers, Collyer en profite pour annoncer que The Planet Smashers prévoient lancer un album au printemps 2018. À noter dans vos calendriers!

Même si le ska n’est plus le genre à la mode, Collyer ne regrette rien. «Si j’avais terminé mes études, je serais probablement un ingénieur qui serait chauve à force de manipuler des produits chimiques. À la place, mon “job” est jouer de la musique, voir d’autres groupes en jouer, me faire des amis et boire de la bière!»

Pas pire plan de carrière, quand même.

Ambiance lors d'un concert donné aux Foufs dans le cadre du Pouzza.
Jason Bolduc
Ambiance lors d'un concert donné aux Foufs dans le cadre du Pouzza.

Du ska punk... à la Pat Patrouille

Son combo ne participe pas au Pouzza cette année, mais Collyer compte tout de même parmi les artistes du volet Pouzza Bambino, un événement pour les enfants et leurs parents (punk ou pas).

Ambiance au Pouzza Bambino.
Jason Bolduc
Ambiance au Pouzza Bambino.

«Je collaborerai avec Alex Giguère du groupe The Beatdown pour reprendre des chansons pour enfants en français comme le thème de la Pat Patrouille», glisse-t-il au passage. «Je trouve Caillou un peu plaignard, mais je crois qu’on va jouer sa chanson quand même!»

Son groupe ayant profité d’un certain succès avec The Hippopotamus, une chanson pour enfants endisquée pour l’album Descent Into The Valley Of The Planet Smashers (2011), Collyer désire pousser son amour des tounes pour «morveux» plus loin.

«Plusieurs personnes m’en parlent, en fait», s’exclame-t-il quand on aborde les possibilités d’une oeuvre solo pour jeunes.

«Je crois que je vais le faire, mais je veux tout d’abord m’assurer que j’ai le bon matériel. Dernièrement, Mike Park de l’étiquette [punk] Asian Man Records en a fait un et il est excellent. Mes enfants l’adorent. Je vais me lancer dès que j’aurai du stock aussi satisfaisant!»

Hugo Mudie, chanteur punk, cofondateur du Pouzza Fest et, selon la rumeur, pas pire joueur de hockey.
Jason Bolduc
Hugo Mudie, chanteur punk, cofondateur du Pouzza Fest et, selon la rumeur, pas pire joueur de hockey.

Camp de jour punk

Alors que le Warped Tour évite maintenant Montréal et que Heavy MTL s’accorde une pause cet été, le Pouzza persiste, signe et prend du gallon.

Quand on l’invite à expliquer ce succès, Collyer évoque la chance.  Quand on le gosse pour qu’il livre une véritable réponse, le bonhomme se mouille avec aplomb:

«Lorsque le Warped Tour a tout d’abord été lancé, c’était très axé autour de la communauté punk. Les “petits” groupes se faisaient “payer” en bières et en bouteilles d’eau, genre. Les “gros” groupes, eux, se faisaient “payer”... en bières et en bouteilles d’eau.»

«Je crois que cette image va aussi bien au Pouzza», ajoute-t-il. «On veut que chaque artiste ait la chance d’en rencontrer d’autres, autant des groupes de la relève que des têtes d’affiche. C’est un mot horrible, mais bon: ça donne la chance de “réseauter”.»

Cet esprit de communauté vise aussi les mélomanes selon le principal intéressé. «Pour les fans, c’est comme un camp de jour: la bière, l’eau ainsi que la majorité de la bouffe sont abordables et les artistes, eux, sont beaucoup plus accessibles que dans d’autres festivals. Au Pouzza, nos artistes ne sont pas backstage. Ils sont sur scène ou dans la foule... profitez-en pour leur acheter une bière, d’ailleurs!»

Ambiance au Pouzza
Jason Bolduc
Ambiance au Pouzza

40 ans et toutes ses dents

2017 marque, pour plusieurs historiens, mélomanes, médias et organisateurs d’événements, le 40e anniversaire de l’éclosion de la culture punk.

En effet, plusieurs parution d'oeuvres phares du mouvement, comme Rockets To Russia des Ramones, The Clash de The Clash ainsi que Never Mind The Bollocks des Sex Pistols, datent de 1977.

Même si plusieurs groupes phares sont aujourd’hui disparus ou en tournée estivale, Collyer croit que l’essence du mouvement demeure inchangée. «[Être punk en 2017], c’est l’attitude “fais-le toi-même” sans avoir “mauvais caractère“». Être punk, ce n’est pas être élitiste ou un trou d’cul, mais bien être ouvert, collaboratif au sein de sa communauté tout en ne se prenant pas trop au sérieux.»

Philosophie sage pour le parolier à qui l’on doit des succès sans prétention comme Pee In The Elevator et Super Orgy Porno Party.

Le parcours Pouzza de Matt Collyer

Voici ce qui est à l'agenda Pouzza de l'artiste...

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