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La condamnation de Messi pour fraude fiscale confirmée par la Cour suprême

Leo Messi.
AFP Leo Messi.

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La condamnation de Leo Messi à 21 mois de prison pour fraude fiscale a été confirmée par la Cour suprême espagnole qui a annoncé mercredi avoir rejeté le recours déposé par l’attaquant argentin du FC Barcelone.

Messi et son père Jorge avaient été condamnés en juillet 2016 pour des irrégularités portant sur 4,16 millions d’euros provenant des droits à l’image perçus entre 2007 et 2009 à travers un réseau complexe de sociétés.

La peine de prison ne devrait pas être exécutée, comme c’est en général le cas en Espagne pour les condamnations inférieures à deux ans, d’autant que les deux hommes n’ont pas de casier judiciaire.

La Cour suprême a également confirmé l’amende de 2,1 millions d’euros infligée au footballeur. Elle a en revanche revu à la baisse la peine de prison de son père, à 15 mois de prison contre 21 initialement, et son amende à 1,3 million d’euros contre 1,6 million, estimant que le remboursement rapide par son fils de la somme due au fisc espagnol constituait une circonstance atténuante.

Le tribunal a considéré qu’il était prouvé que les deux hommes avaient monté un réseau de sociétés-écrans au Royaume-Uni, en Suisse, au Belize et en Uruguay pour percevoir les droits à l’image du footballeur sans les déclarer au fisc.

Entre 2007 et 2009, Messi avait signé des contrats avec Adidas, Pepsi ou Danone, mais jamais à titre personnel, utilisant à la place des sociétés-écrans.

La vedette du Barça avait affirmé lors de son procès s’être concentrée sur le football et tout ignorer des contrats signés et de la manière dont sa fortune était gérée.

Comme en première instance, le tribunal n’a pas été convaincu par l’argument, estimant qu»’il n’est pas logique que celui qui gagne des revenus importants ignore qu’il doit payer des impôts dessus».

À 29 ans, Messi, quintuple Ballon d’Or, est l’un des sportifs les mieux payés au monde, selon la revue Forbes.