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42 heures à Downtown Las Vegas

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Destination chouchoute des Québécois qui s’y rendent pour les spectacles de Céline Dion et du Cirque du Soleil, Las Vegas est surtout connue pour son Strip avec ses mégahôtels et casinos thématiques. Et si, pour changer, on se dirigeait plus au nord, vers Downtown Las Vegas ?

vendredi

La chambre au style rétro du W.
Photo Courtoisie
La chambre au style rétro du W.

On dépose ses valises au tout nouveau W, dont la décoration a été confiée au célèbre designer Philippe Starck. Toutes peintes en blanc, les 289 chambres affichent un petit air rétro, grâce à des ­tentures ­imprimées ondulant sur les murs. Afin de ­rappeler que l’endroit était autrefois occupé par le Sahara, jetons et cartes, provenant de cet ancien casino, ornent le hall ­d’entrée. Situé dans l’une des tours du grand hôtel-­casino SLS, le W ­partage avec ce ­dernier tous les ­services aux clients ­(restaurants, bars, spas, casinos).

► www.wlasvegas.com

13 h

Il ne faut qu’une trentaine de minutes pour s’offrir une randonnée dans la nature sauvage du Red  Rock Canyon.
Photo Courtoisie
Il ne faut qu’une trentaine de minutes pour s’offrir une randonnée dans la nature sauvage du Red Rock Canyon.

Une fois bien installé, on prend la direction du Red Rock Canyon, à environ 30 km. Cette étrange formation géologique du désert du Mojave propose des aires de pique-nique et plus de 50 km de sentiers pédestres. On peut réserver ces dernières, en compagnie d’un guide naturaliste certifié au Centre d’accueil.

► www.redrockcanyon.org

14 h

La Wet Pool du W avec vue sur
la Stratosphère.
Photo Lise Giguère
La Wet Pool du W avec vue sur la Stratosphère.

De retour à l’hôtel, on troque les habits de randonnée pour le maillot de bain et l’on se rend au Wet Pool sur le toit de l’hôtel pour ­déguster un cocktail, se baigner, ou simplement relaxer. Si l’on a pris suffisamment de soleil et que la baignade ne nous dit rien, on peut aussi s’offrir un soin ou un parcours détente au Away Spa.

17 h 30

Le Living Bar du W.
Photo Courtoisie
Le Living Bar du W.

Chic et reposé, on redescend au W Living Room pour faire l’essai d’un de leurs cocktails signature.

18 h 30

Ce n’est pas le choix qui manque en restauration. Bien que les sushis du Katsuya semblent ­délectables et que les menus méditerranéens du CLEO soient attirants, on opte ­plutôt pour un steak au ­Bazaar Meat by Jose Andres, que le Daily Mail a qualifié de meilleur steakhouse de Las Vegas. ­Attention, la facture est salée, il faut compter 125 $ US/personne pour le menu dégustation (sans les vins ni le pourboire). Petit truc: comme les pièces de viande sont vendues à la livre, on peut partager son assiette. Si notre bourse ne permet pas ce type de resto ou si ça ne nous dit rien, pas de panique, on trouve également d’excellents restos de pizzas (800 Degrees Neapolitan Pizzeria), de hamburgers (Unami Burger) et de sandwichs dans le casino.

21 h

Bien que créé en 2004, le spectacle KÀ demeure toujours aussi impressionnant.
Photo Courtoisie, Eric Jamison
Bien que créé en 2004, le spectacle KÀ demeure toujours aussi impressionnant.

On prend la direction du Strip pour assister au spectacle de ­Céline Dion ou l’un des ­spectacles du Cirque du Soleil (KÀ, O, ­Mystere, Criss Angel Mindfreak Live !, Zumanity, The Beatles Love ou Michael Jackson One) que l’on a pris la précaution de réserver. Infos: www.ticketnetwork.com pour Céline Dion ou www.ticketcounter.com pour le Cirque du Soleil.

23 h

On s’attarde au Casino, après tout, Vegas, c’est Vegas!

samedi

Photo Lise Giguère

Après le petit-déjeuner, on se rend à Downtown Vegas, le centre-ville historique qui a vu naître le Strip qui l’a éclipsé. Depuis quelques années, artistes divers et entreprises de technologie s’évertuent à ­redonner vie à ces lieux et à surprendre les visiteurs, notamment grâce à la Freemont Street Experience, quatre quadrilatères fermés à la ­circulation dans lesquels règnent la musique, les lumières, les néons et à la Slotzylla (deux ­tyroliennes qui survolent la rue sur 533 mètres).

Dans le 18b District, de nombreuses murales colorées recouvrent des bâtiments.
Photo Lise Giguère
Dans le 18b District, de nombreuses murales colorées recouvrent des bâtiments.

12 h

Une fois bien installé, on part à la ­recherche des restaurants et des cafés. On fait un arrêt dans l’un d’eux, le ­Vespa Café. Ce dernier est situé tout près de l’une des sculptures en forme de pinceau ­de l’artiste de Dennis Oppenheim. Si cette dernière n’éblouit pas ­particulièrement de jour, malgré ses 14 mètres de ­hauteur, elle ­devient éblouissante en soirée alors qu’elle s’éclaire et que ses faisceaux ­rejoignent ceux de sa jumelle érigée à l’intersection suivante. Fascinant!

13 h

Le Heart Attack Grill.
Photo Lise Giguère
Le Heart Attack Grill.

On passe devant le Heart Attack Grill, devant lequel il est impossible de ne pas s’arrêter. Surtout quand on lit sur ­l’affiche que le «repas vous sera offert gratuitement si vous pesez plus de 350 lb» (158,7 kg). Ouch!

13 h 30

La mante religieuse placée devant 
le Container Park s’aperçoit de loin 
Surtout en soirée alors qu’elle crache 
du feu...
Photo Lise Giguère
La mante religieuse placée devant le Container Park s’aperçoit de loin Surtout en soirée alors qu’elle crache du feu...
Le Container Park regroupe d’anciens conteneurs transformés en restaurants, boutiques, bars et même en ascenseur.
Photo Lise Giguère
Le Container Park regroupe d’anciens conteneurs transformés en restaurants, boutiques, bars et même en ascenseur.

Bien qu’affamé, on tourne le dos à cette invitation à célébrer les orgies de calories et l’on se dirige plutôt vers l’immense mante religieuse que l’on aperçoit au loin. Dans ce parc formé de conteneurs recyclés en bars, restaurants, cafés ou boutiques, on trouve différents types de restauration, même végétarienne. ­Difficile de ne pas craquer pour son dôme ­géodésique dont le toit ­(intérieur) forme un ciel rempli d’étoiles ou d’aurores ­boréales. En soirée, le Container Park ­s’illumine et sa mante religieuse crache du feu!

Les aurores boréales du Dôme.
Photo Lise Giguère
Les aurores boréales du Dôme.

► www.downtowncontainerpark.com

15 h

Une affiche fort populaire du Neon Museum.
Photo Lise Giguère
Une affiche fort populaire du Neon Museum.

On s’offre une visite guidée ­(réservation nécessaire) du Neon ­Museum, ­véritable cimetière des ­affiches lumineuses géantes qui ­ornaient les premiers casinos de ­Vegas. L’entrée de ce musée en plein air est ­d’ailleurs située dans une ­partie de l’ancien ­hôtel-casino La Concha que l’on a ­déménagé en ces lieux. C’est une belle façon de découvrir ou de ­redécouvrir l’histoire de Vegas.

► www.neonmuseum.org

17 h

L’ancien casino Gold Spike abrite maintenant un véritable terrain de jeux pour adultes.
Photo Courtoisie
L’ancien casino Gold Spike abrite maintenant un véritable terrain de jeux pour adultes.

On se rend au Gold Spike pour ­goûter leurs inimitables milk shakes aux ­saveurs plus qu’originales, tel le Strawberry Cheesecake qui contient de la vodka vanille, du sirop de fraise, du fromage à la crème, de la crème glacée à la vanille, de la crème ­fouettée et des fraises! On brûle ­ensuite ce déluge de calories dans cet ancien casino, entièrement ­réaménagé en terrain de jeux pour adultes ­(musique, danse, bars, jeux de balles, patins, etc.) On peut même y ­passer la nuit dans un petit chalet (le Sugar Shack) situé en plein cœur de ­l’animation.

Pendant les chaudes soirées d’été, la cour arrière du Gold Spike se fait très attirante.
Photo Courtoisie
Pendant les chaudes soirées d’été, la cour arrière du Gold Spike se fait très attirante.
Le «Sugar Shack» situé dans la cour arrière du Gold Spike peut être loué pour la nuit.
Photo Lise Giguère
Le «Sugar Shack» situé dans la cour arrière du Gold Spike peut être loué pour la nuit.
Les incroyables milkshake du Gold Spike.
Photo Lise Giguère
Les incroyables milkshake du Gold Spike.

► www.goldspike.com

► Note : Si notre séjour coïncide avec le ­premier vendredi du mois, il faut ­absolument réserver sa journée et sa soirée dans ce district, quand se tient, le First Friday, un évènement artistique et culturel qui attire des milliers de visiteurs.