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«Le Stade olympique risque d’être plein très rapidement»

Refuge pour migrants
Photo Agence QMI, MAXIME DELAND

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Alors que de nombreux voyageurs reviennent des États-Unis au terme des vacances de la construction, l’afflux de migrants demeure constant à la frontière. À Saint-Bernard-de-Lacolle, on parle d’une situation sans précédent.

«Les troupes sont fatiguées, a dit Jean-Pierre Fortin, président du syndicat des Douanes et de l’Immigration. En 35 années de service, c’est du jamais vu.»

Dès 4 h samedi matin, quelques dizaines de personnes étaient en file pour entrer au pays.

«On fait notre travail de vérification. S’ils ont des antécédents criminels, on va les mettre en prison et on va poursuivre le processus. Sinon, nous les dirigeons vers nos collègues de l’agence des services frontaliers du Canada qui vont amorcer le processus pour qu’ils deviennent des immigrants au Canada», a expliqué Érique Gasse, porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada.

Cette surcharge de travail pourrait allonger le temps d’attente aux postes frontaliers. Selon Jean-Pierre Fortin, cette situation aurait pu être mieux préparée.

«Le gouvernement est pris de court, a-t-il affirmé. Nos ressources sont fatiguées et c’est notre plus grande fin de semaine. Les voyageurs ont déjà commencé à revenir de nuit. On n’a pas vu ce débit-là depuis de nombreuses années.»

De 600 à 700 demandeurs d’asile sont en attente d’une ouverture de dossier, selon M. Fortin. En temps normal, le processus ne devrait prendre que quelques heures avant un transfert vers Montréal. Désormais, il peut s’étirer sur deux à trois jours.

«À mon avis, le Stade olympique risque d’être plein très rapidement», a conclu M. Fortin.

TVA Nouvelles avait appris vendredi que la capacité du site olympique serait augmentée pour accueillir jusqu’à 950 migrants en prévision d’une arrivée massive.