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[PHOTOS] Les beaux nuages de Mars

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Le rover (ou encore «astromobile») Curiosity a pris des photos du ciel martien en juillet dernier.

Même si la résolution est bien basse, on peut deviner les textures des nuages, qui ressemblent un peu à ceux sur Terre.

Capture d'écran - NASA

Cliquez ici pour une animation de ce ciel.

En fait, on dirait des cirrus, soit des nuages de haute altitude composés de cristaux de glace.

Capture d'écran - NASA

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Les nuages martiens sont probablement composés de cristaux de glace condensés sur des grains de poussière dans l’atmosphère très froide de Mars.

Ces motifs ont déjà été rapportés, notamment par la sonde spatiale Phoenix, en 2008. Par contre, c’est la première fois que Curiosity observe des nuages aussi clairement.

Capture d'écran - NASA

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Il faut dire que la situation géographique de Curiosity importe. Le rover est à peu près à 5° au sud de l’équateur. Les nuages, sur Mars, ne sont pas toujours là. Ils se forment près de l’équateur lorsque la planète est à son point le plus loin par rapport au Soleil.

Ces images ont été prises à peu près deux mois avant ce moment, et les scientifiques croient qu’il s’agit peut-être de nuages en formation.

Vous pouvez suivre le rover Curiosity sur Facebook, sur Twitter, et sur sa page web.