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Sur les traces de John Wayne et Clint Eastwood

Des acteurs animent le studio de cinéma en plein air pour attirer les visiteurs.
Photo courtoisie, Gilles Proulx Des acteurs animent le studio de cinéma en plein air pour attirer les visiteurs.

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Le Québec a toujours tendance à imiter les Américains. Voici le « village » (de pacotille) qui a inspiré le « village Western » de Saint-Césaire, qui n’en était qu’une pâle copie. Old Tucson, en Arizona, est un décor de cinéma fréquemment utilisé depuis sa construction en 1939 pour le film Arizona. Vous l’avez vu d’innombrables fois à la télé ou au cinéma sans le savoir. La petite maison dans la prairie, c’était ici. La série Bonanza, aussi. John Wayne a joué dans ces murs.

Incroyable de songer que le genre du western n’a jamais disparu !
Photo courtoisie, Gilles Proulx
Incroyable de songer que le genre du western n’a jamais disparu !

 

 

Au cours d’une visite en l’an 2000, je me souviens qu’au loin, Clint Eastwood était en train de réaliser un film – j’ignore lequel –, assis dans son motorisé. Ses pieds reposaient sur le panneau de bord. Il prenait des notes. Des gardiens de sécurité et des barrières bloquaient l’accès.

De loin, le décor semble vrai. Mais il n’y a souvent rien derrière la porte…
Photo courtoisie, Gilles Proulx
De loin, le décor semble vrai. Mais il n’y a souvent rien derrière la porte…

 

L’envers du décor

J’y suis retourné cet automne. Pas de tournage cette fois. Quelque 600 films ont été exécutés ici ! Et ça ne comprend pas les émissions de télévision. Lorsque les équipes désertent les lieux, des acteurs payés par le studio prennent le relais, et jouent pour le public, toujours nombreux. Bref, Old Tucson est une vraie machine à fric ! Ça n’arrête pas. C’est ouvert 7 jours sur 7. Pourtant, tout est faux ! En 1939, on a utilisé des photos et de vieux plans pour ­reconstituer la Tucson de 1860. L’illusion est parfaite dans certains angles seulement. Mais il y a un envers du décor. C’est drôle ­d’ouvrir une porte et... de ne rien trouver derrière ! On entre dans une église et... il n’y a pas d’église, juste une façade... comme à l’UQAM, quoi !

Cette jolie jeune femme attendait qu’assez de touristes soient massés sur la rue principale pour endosser son rôle de demoiselle du Far West que des bandits se disputent…
Photo courtoisie, Gilles Proulx
Cette jolie jeune femme attendait qu’assez de touristes soient massés sur la rue principale pour endosser son rôle de demoiselle du Far West que des bandits se disputent…