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L’heure de la revanche

Le Toronto FC veut venger son revers de l’an passé contre Seattle

L’attaquant du Toronto FC Sebastian Giovinco sera certainement un joueur à surveiller, samedi, lors du match de la Coupe MLS, mais autant les Reds que les Sounders ont été presque irréprochables en défense depuis le début du mois de novembre.
Photo d’archives L’attaquant du Toronto FC Sebastian Giovinco sera certainement un joueur à surveiller, samedi, lors du match de la Coupe MLS, mais autant les Reds que les Sounders ont été presque irréprochables en défense depuis le début du mois de novembre.

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Un boxeur qui se fait passer le K.-O. attend toujours avec impatience de pouvoir se mesurer à nouveau à son tombeur pour prendre sa revanche. C’est ce que va vivre le Toronto FC face aux Sounders de Seattle, samedi.

Le 10 décembre 2016, les deux équipes en ont décousu devant plus de 30 000 spectateurs au BMO Field de Toronto.

Lors de ce duel, les visiteurs l’avaient emporté au terme d’une séance de tirs au but puisque le temps régulier et la prolongation n’avaient pas permis de débloquer un score de 0 à 0.

D’ailleurs, humiliation ultime pour les Reds, les Sounders l’avaient emporté sans même cadrer un seul tir en 120 minutes de jeu.

Changer l’image

Si les Torontois veulent venger leur échec, les Sounders veulent prouver qu’ils sont capables de l’emporter en ne disputant pas un style éteignoir comme celui qu’on leur a reproché l’année dernière.

D’ailleurs, les Sounders ont fait le travail en marquant sept buts en quatre matchs au cours des séries 2017. En saison régulière, les Sounders ont marqué 52 buts, ce qui les a placés en 10e position de la ligue, soit en plein milieu du peloton.

En séries, Clint Dempsey (3 buts) et Will Bruin (2) ont mené les Sounders, ce qui traduit la tendance de la saison régulière puisqu’ils ont marqué respectivement 12 et 11 fois.

Il ne faut toutefois pas négliger Nicolas Lodeiro qui est un fin passeur avec 12 passes décisives.

Autre visage

L’an passé, le Toronto FC s’est présenté en finale avec une récolte de 17 buts en seulement 5 matchs de séries. Les choses sont fort différentes cette saison puisque les hommes de Greg Vanney ont inscrit seulement trois buts en quatre rencontres.

Voilà qui est étonnant pour la meilleure attaque de la MLS qui a marqué 74 buts en saison régulière, soit une moyenne de 2,18 buts par match.

C’est sans doute ce que veut dire Vanney quand il vante la capacité de son équipe à gagner de diverses façons cette saison.

Il faudra encore une fois surveiller le tandem Sebastian Giovinco et Jozy Altidore, de même que Victor Vazquez, les trois buteurs torontois en séries 2017.

Par ailleurs, les deux équipes ont été presque irréprochables en défense depuis le début du mois de novembre. Les Sounders ont quatre jeux blancs en autant de matchs pendant que les Reds ont accordé trois buts en quatre rencontres et ont obtenu deux blanchissages.

Frères ennemis

Ce match décisif, c’est aussi une rencontre au sommet entre les frères ennemis de l’équipe nationale américaine.

Chez le Toronto FC, Michael Bradley, Jozy Altidore et Justin Morrow ont tous obtenu des sélections au cours de la dernière année tout comme Clint Dempsey, Jordan Morris, Cristian Roldan et Brad Evans dans le camp des Sounders.

D’ailleurs, la grosse inconnue dans cette finale c’est la présence de Dempsey, qui avait raté la fin de la saison 2016 en raison de problèmes d’arythmie cardiaque. Il sera là samedi et il est en forme.

Il y a aussi Jordan, qui a fait une petite apparition de 14 minutes dans le match retour de la finale de l’Ouest. Il n’avait pas joué depuis le 10 septembre en raison d’une blessure à la cuisse.

Bref, il y a plusieurs raisons qui font que cette finale entre Toronto et Seattle risque d’être beaucoup plus intéressante que celle de l’an passé.

Rappelons que c’est la première fois depuis les saisons 2011 et 2012 que deux équipes s’affrontent en finale deux années de suite.

5 choses à surveiller

Une revanche

Même si les membres du Toronto FC n’ont pas voulu jouer la carte de la revanche, ils sont très certainement heureux de revoir les Sounders en finale cette année afin de faire oublier leur prestation sans lustre lors de l’affrontement entre les deux clubs en finale, l’an passé.

Les défenses

On verra les deux meilleures défenses de la MLS au cours des séries d’après-saison. En quatre rencontres, les Sounders ont récolté autant de blanchissages. Le Toronto FC a accordé un but dans chacun des matchs de la demi-finale de l’Est contre les Red Bulls et a blanchi le Crew de Columbus lors des deux rencontres de la finale de l’Est.

L’attaque de Toronto

L’an passé, Toronto s’est présenté en finale après avoir marqué 17 buts en seulement 5 matchs de séries. Les choses sont autrement différentes cette saison alors que la troupe de Greg Vanney a inscrit seulement trois buts en quatre rencontres, ayant subi deux blanchissages.

La cheville d’Altidore

Jozy Altidore s’est blessé à une cheville lors du match retour de la finale de l’Est il y a une semaine à Toronto, ce qui ne l’a pas empêché de marquer le seul but de cette série aller-retour quelques minutes plus tard. En début de semaine, il a soutenu qu’il serait en mesure de jouer même s’il ne sera pas à 100 % de ses capacités. On devrait le voir au moins une bonne heure.

La météo

Selon les pronostics actuels, il fera froid (autour de 0 °C) et il risque de neiger sur le BMO Field, ce qui risque de rendre les conditions de jeu difficiles. Voilà une couche dramatique de plus sur une finale qui s’annonce très intéressante.