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En route vers Pyeongchang 2018: entre valeurs sûres et renaissance

Le Canada peut espérer mieux que ses 25 médailles d’il y a quatre ans

2014 Winter Olympics
Photo Didier Debusschère Le planchiste Mark McMorris a remporté une médaille de bronze à Sotchi en février 2014.

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La renaissance de certains champions après des blessures dramatiques et une banque de valeurs sûres permettent au Canada d’espérer améliorer sa récolte de 25 médailles d’il y a quatre ans aux prochains Jeux olympiques.

Un coup d’œil à la liste des médaillés aux jeux de Sotchi rappelle les sports dans lesquels le pays rôde habituellement autour du podium. Ça restera à voir au hockey masculin en l’absence des joueurs de la Ligue nationale, selon les experts dans les chaumières, mais la plupart des athlètes encore actifs qui y apparaissent – Humphries (bobsleigh), Kingsbury (bosses), Virtue/Moir (patinage artistique), etc. – ainsi que les forces collectives traditionnelles – curling et hockey féminin – défilent régulièrement aux cérémonies des médailles.

McMorris, d’éclopé à favori

Voilà pour le rationnel. Ce que ce tableau ne révèle pas, cependant, c’est l’extraordinaire retour qu’ont dû effectuer certains médaillés depuis Sotchi, dont Mark McMorris, pour qui la nomination officielle d’hier dans l’équipe olympique de snowboard constitue une victoire en soi.

Le 25 mars dernier, lors d’une excursion hors-piste dans les Rocheuses canadiennes, le planchiste a percuté un arbre et s’est infligé des blessures majeures : fractures de la mâchoire, des côtes et du bras gauche, rupture de la rate et affaissement du poumon gauche. L’athlète bronzé olympique de 2014, champion des prestigieux X Games quelques semaines plus tôt, devait d’abord lutter pour sa santé avant d’évoquer les jeux de Pyeongchang.

« Je suis si reconnaissant d’être encore en vie. Pour être honnête, j’étais presque sûr que j’allais mourir », avait notamment écrit l’athlète originaire de Regina sur son compte Instagram, une semaine après l’accident, accompagnant son message d’une photo le montrant intubé sur un lit d’hôpital de Vancouver.

Non seulement McMorris a remonté sur sa planche, mais il l’a fait comme s’il n’était rien arrivé dans sa vie en remportant l’épreuve de big air à la Coupe du monde de Pékin, le 25 novembre. Préqualifié grâce à ses résultats de la saison dernière, cette victoire a attesté qu’il sera l’un des plus sérieux candidats à cette discipline qui fait son entrée aux jeux, puis évidemment encore à celle du slopestyle.

Morrison, malgré un AVC

Le thème de la résilience souvent galvaudé en langage olympique s’applique aussi dans l’histoire de Denny Morrison, qui partage avec Gaétan Boucher le record de quatre médailles olympiques pour un patineur de vitesse de longue piste masculin canadien. En se qualifiant samedi dernier en vue de l’épreuve du 1500 m à Pyeongchang, l’athlète de 32 ans vivra ses quatrièmes jeux au terme d’un cycle olympique marqué par une fracture du fémur, résultat d’un accident de moto le 7 mai 2015, et surtout – rien de moins – d’un accident vasculaire cérébral le 23 avril 2016.

Le patineur originaire de Fort St. John, en Colombie-Britannique, venait de compléter un voyage de 25 jours à vélo au printemps 2016 lorsqu’il séjournait à Salt Lake City avec celle qu’il a épousée l’été dernier, Josie Spence, également membre de l’équipe nationale. Secouriste certifiée, sa future épouse a noté des signes d’un AVC chez son homme avant de le conduire illico à l’hôpital.

Des examens dans les heures suivantes ont révélé l’impensable d’un caillot sanguin au cerveau. La réaction rapide de sa conjointe et le niveau de forme de Morrison l’ont laissé sans dommages apparents.

« Aujourd’hui, ce n’est pas seulement une victoire pour moi. C’est un grand pas en avant et une grande victoire pour moi et mon équipe. J’espère que c’est aussi une victoire pour tous les survivants d’accidents vasculaires cérébraux et tous les autres qui ont passé au travers de passages similaires et qui savent que l’on commence avec des petits objectifs et qu’on les pousse de plus en plus. C’est cette accumulation de ces petits pas qui m’a amené jusqu’ici », a exprimé le double médaillé de 2014, samedi dernier, lors de sa sélection confirmée.

Peu importe leurs résultats à Pyeongchang, leurs parcours marquent déjà l’histoire.

Difficile de fixer le nombre de médailles

Plus ou moins que les 25 médailles à Sotchi ? Les amateurs de prévisions ne trouveront pas leurs réponses auprès du Comité olympique canadien sur les objectifs de médailles aux jeux de Pyeongchang.

« On ne fixe pas un objectif en nombre. On veut vraiment rivaliser avec les pays au sommet du classement et, en se basant sur nos résultats en Coupes du monde et aux championnats du monde, on sait qu’on peut le faire », nous a avoué la chef de mission de l’équipe canadienne, Isabelle Charest, jointe hier à Whistler où elle participait à l’annonce de l’équipe olympique de snowboard.

Deuxième meilleur pays

Les athlètes canadiens ont amassé 95 podiums au total de 318 épreuves de Coupe du monde, tous sports confondus, durant la saison actuelle 2017-2018. Cette récolte place le pays au deuxième rang derrière l’Allemagne (129) et devant les États-Unis (84). La photo rappelle Sotchi où le Canada, suite aux cas de dopage reléguant la Russie, a été promu au deuxième rang derrière la Norvège.

C’est de cette performance globale durant la dernière année que la meneuse de la délégation dit s’inspirer dans ses préparatifs ultimes avant les jeux. Pour elle, ces résultats justifient d’accorder une attention aux détails qui permettront aux athlètes de livrer leurs performances espérées en Corée du Sud.

« Plus on se rapproche des jeux, plus on se concentre sur leur quotidien. Ce n’est plus le portrait en général qu’il faut voir, mais au jour le jour. Les Jeux olympiques représentent une expérience unique. On est dans une sorte de bulle et il faut profiter de l’expérience, mais il faut aussi s’efforcer de voir à leur entraînement et garder en vue la compétition », croit-elle.

Six nouvelles épreuves

Les jeux de Pyeongchang marqueront l’entrée de six nouvelles épreuves, en majorité favorable au Canada : départ groupé chez les hommes et femmes en patinage de vitesse longue piste, épreuve par équipe mixte en ski alpin, tournoi double mixte en curling, ainsi que le big air en snowboard, autant chez les hommes et les femmes.

« Ça rend encore plus compliqué l’exercice d’établir le nombre de médailles », souligne Charest.

Notamment en raison du snowboard. La nomination des athlètes olympiques, hier à Whistler, nous l’a rappelé par la profondeur de l’équipe et le potentiel qu’elle représente. Parmi les sept élus se trouvent les Québécois Maxence Parrot (médaillé d’or en slopestyle aux X Games en 2016 et 2017), Laurie Blouin (championne du monde en 2017 en slopestyle) et Sébastien Toutant (sextuple médaillé aux X Games). Puis au sommet de cette liste trône le « miraculé » Mark McMorris !

Sotchi 2014

Médailles Canada - Or (10)

  • Alexandre Bilodeau, ski acrobatique (bosses)
  • Dara Howell, ski acrobatique (slopestyle)
  • Justine Dufour-Lapointe, ski acrobatique (bosses)
  • Charles Hamelin, patinage courte piste (1500 m)
  • Kaillie Humphries/Heather Moise, bobsleigh à 2
  • Marielle Thompson, skicross
  • Curling Femmes (Jones, Lawes, Officer, McEwen, Wall)
  • Curling Hommes (Jacobs, Fry, E. Harnden, R. Harnden, Flaxey)
  • Hockey Femmes
  • Hockey Hommes

Médailles Canada - Argent (10)

  • Patrick Chan, patinage artistique
  • Chloé Dufour-Lapointe, ski acrobatique (bosses)
  • Mikaël Kingsbury, ski acrobatique (bosses)
  • Dominique Maltais, snowboardcross
  • Denny Morrison, patinage longue piste (1000 m)
  • Mike Riddle, ski acrobatique (demi-lune)
  • Kelsey Serwa, skicross
  • Tessa Virtue/Scott Moir, patinage artistique (danse)
  • Patinage artistique, épreuve par équipe
  • Relais féminin, patinage courte piste (Drolet, Hewitt, Maltais, St-Gelais)

Médailles Canada - Bronze (5)

  • Charle Cournoyer, patinage courte piste (500 m)
  • Jan Hudec, ski alpin (super-G)
  • Kim Lamarre, ski acrobatique (slopestyle)
  • Mark McMorris, snowboard (slopestyle)
  • Denny Morrison, patinage longue piste (1500 m)