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Un acteur coupable d’avoir eu de la pornographie juvénile

Paul Cagelet, qui a joué dans «Matusalem» et «Cormoran», risque un an de prison

GEN - PAUL CAGELET
Photo Martin Alarie Le comédien Paul Cagelet était affublé d’un chapeau et de lunettes de soleil vendredi, lorsqu’il s’est présenté au palais de justice de Montréal pour plaider coupable d’avoir eu en sa possession des dizaines de milliers d’images de pornographie juvénile.

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L’acteur québécois Paul Cagelet a plaidé coupable d’avoir téléchargé des dizaines de milliers d’images de pornographie juvénile, incluant des bébés et des mises en scène sadomasochistes.

« Oui », a sobrement déclaré l’acteur de petite taille, lorsque la juge Julie Riendeau lui a demandé s’il reconnaissait bien les faits, vendredi au palais de justice de Montréal.

Cagelet, bien connu pour ses rôles dans le film Matusalem et la série Cormoran, avait téléchargé toutes ces images, ainsi que des vidéos, sur un site de partage similaire à YouTube, selon ce qu’ont expliqué les avocats au tribunal.

Mais le comédien de 52 ans avait été repéré par un organisme américain qui se bat contre l’exploitation des enfants. Il avait été retrouvé, et ses coordonnées numériques avaient été transmises aux autorités américaines. Voyant que le suspect se trouvait au Canada, le dossier a été envoyé à la Gendarmerie royale du Canada, puis à la police de Montréal.

« L’analyse du matériel informatique a permis de découvrir qu’il possédait beaucoup de photos, montrant des enfants, des petits bébés, jusqu’à des adolescents », a expliqué la procureure à la Couronne Anne Gauvin.

38 104 images

Au total, les policiers ont trouvé 38 104 photos, bien que plus de la moitié étaient des doublons. Ils ont aussi trouvé 290 vidéos avec 34 doublons.

Plusieurs images et vidéos montraient des enfants de 6 à 12 ans dans des activités sexuelles, seuls ou avec des adultes.

Les fichiers montrant des bébés ou des actes de pornographie juvénile sadomasochiste ne représenteraient qu’une minorité de tout ce qui a été découvert dans le matériel informatique de Cagelet.

« Ébranlé »

De retour à la cour vendredi, Cagelet a décidé de couper court au processus judiciaire en plaidant coupable de possession de pornographie juvénile, et d’avoir accédé à ce matériel illicite. L’accusation de distribution de pornographie juvénile a été retirée.

« Toute cette affaire l’a ébranlé, il regrette amèrement ses gestes », a déclaré son avocat Michael Morena.

Depuis son arrestation, Cagelet a suivi une thérapie. Mais il n’échappera pas à la prison, puisque la peine minimale pour les accusations est d’une année d’incarcération.

Michael Morena, <i>avocat</i>
Photo Martin Alarie
Michael Morena, avocat

« M. Cagelet a tout perdu, sa carrière, ses amis, a expliqué Me Morena qui envisage de demander la peine minimale. Mais sa sentence va continuer bien après. »

Cagelet reviendra devant le tribunal au mois de mars, pour les plaidoiries sur la peine à lui imposer.

D’ici là, il devra rencontrer des experts qui dresseront son portrait, afin d’aider le tribunal à lui imposer une peine appropriée.