/sports/racing
Navigation

Raphaël Lessard s’en promet

Une année cruciale s’amorce pour le jeune Beauceron en stock-car

Raphael Lessard
Photo courtoisie, Kyle Busch Motorsport Accompagné de son chef d’équipe Cody Glick, le jeune pilote québécois Raphaël Lessard disputera la première course au sein de l’écurie Kyle Busch Motorsports, samedi en Georgie.

Coup d'oeil sur cet article

DAYTONA BEACH | Raphaël Lessard brûle d’impatience à l’aube d’une nouvelle saison en stock-car aux États-Unis.

Le pilote de Saint-Joseph de Beauce disputera samedi au Crisp Motorsport Park à Cordele, en Georgie, sa première course de la saison dans la catégorie des Super Late Models, sa première aussi à bord d’une Toyota préparée par l’écurie de Kyle Busch.

Dès ses premiers essais libres, jeudi et vendredi, Lessard a constaté qu’il avait la monture pour gagner.

« C’est un monde de différence comparativement à ce que j’ai piloté depuis le début de ma carrière, a expliqué le Beauceron, en entrevue téléphonique au Journal. C’est tellement plaisant de me retrouver derrière le volant d’une voiture aussi performante et de pouvoir rouler à la limite. »

« L’important, c’est le dernier tour »

Cette nouvelle association avec l’un des grands animateurs du NASCAR marque le début d’une nouvelle ère pour Lessard qui souhaite gravir les échelons du stock-car.

« C’est une année de vérité, j’en conviens, dit-il. Mais j’ai un bon feeling pour la suite des choses. Le secret, c’est d’avoir une bonne voiture pour la course et on m’a dit que c’était pour l’équipe une priorité.

« C’est bien d’être bien placé sur la grille de départ, mais l’important, c’est le dernier tour », conclut le pilote âgé de 16 ans.

Cette écurie a appris à gagner dans le passé et elle souhaite procurer beaucoup de succès à son jeune protégé.

Lessard, membre du programme de développement de pilotes TRD de Toyota, a réalisé le 9e chrono le plus rapide lors de la séance de qualifications qui s’est déroulée vendredi en début de soirée, concédant 27 centièmes de seconde au détenteur de la position de tête, l’Américain Bubba Pollard.

Les 30 engagés devront parcourir 200 tours du circuit ovale.

L’horaire de Lessard prévoit 18 courses, parmi les plus importantes de la spécialité. Il aura donc l’occasion de se mesurer à de grands espoirs de la course qui nourrissent les mêmes ambitions que lui.

Calendrier de Raphaël Lessard en 2018

Date Circuit Site
27 janvier Crisp Motorsport Park Cordele, Georgie
18 mars South Alabama Kinston, Alabama
24 mars Myrtle Beach Myrtle Beach, Caroline du Sud
7 avril Fairgrounds Nashville, Tennessee
14 avril Toledo Toledo, Ohio
21 avril Orange County Rougemont, Caroline du Nord
5 mai Hickory Newton, Caroline du Nord
20 mai Bristol Bristol, Tennessee
9 juin Anderson Williamston, Caroline du Sud
4 août Hickory Newton, Caroline du Nord
3 septembre Winschester Winchester, Indiana
8 septembre Orange County Rougemont, Caroline du Nord
15 septembre Toledo Toledo, Ohio
22 septembre Five Flags Pensacola, Floride
6 octobre Fairgrounds Nashville, Tennessee
13 octobre Winchester Winchester, Indiana
3 novembre South Boston South Boston, Virginie
2 décembre Five Flags Pensacola, Floride