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Un volant en garde... partagée

Le Montréalais Zachary Claman DeMelo rejoint le peloton en série IndyCar

Le jeune Montréalais Zachary Claman DeMelo fera le saut en série IndyCar cette saison au sein de l’écurie Dale Coyne Racing.
Photo Louis Butcher Le jeune Montréalais Zachary Claman DeMelo fera le saut en série IndyCar cette saison au sein de l’écurie Dale Coyne Racing.

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SEBRING, Floride | Fort de deux journées d’essais privés la semaine dernière au circuit Sebring, en Floride, Zachary Claman DeMelo a confirmé au Journal de Montréal qu’il disputera au moins la moitié des épreuves de la saison 2018 en série IndyCar.

Le pilote montréalais de 19 ans deviendra ainsi le premier pilote québécois, depuis Alexandre Tagliani, en 2015, à prendre le départ d’une étape de la série américaine de monoplaces.

« Nous sommes très près d’une entente avec l’écurie Dale Coyne Racing, a révélé Claman DeMelo, en entrevue au Journal. Le tout devrait être finalisé et annoncé au cours des prochaines semaines. »

Quand nous lui avons demandé si son horaire était établi, il n’a pas voulu trop s’étendre sur la question.

« Je vais assurément courir à Toronto [devant le public], a-t-il indiqué, mais, pour le reste, rien n’a encore été divulgué. »

Le calendrier comporte 17 étapes. Le coup d’envoi sera donné à Saint Petersburg, en Floride, le 11 mars.

La manche de Toronto, qui représente la seule escale canadienne du championnat, aura lieu le 15 juillet.

Zachary Claman DeMelo
Photo Louis Butcher
Zachary Claman DeMelo

Des essais satisfaisants

Claman DeMelo est soutenu par un important commanditaire, Paysafe, qui offre des solutions de paiement pour les entreprises et les consommateurs.

C’est grâce à cet appui qu’il avait d’ailleurs pu faire ses débuts en série Indycar lors de la dernière épreuve du championnat, l’an dernier, à Sonoma, en Californie.

Recruté par l’écurie Rahal Letterman Lanigan Racing, il avait rallié l’arrivée au 17e rang.

Claman DeMelo a enchaîné les tours mercredi et jeudi sur le tracé de Sebring, au sud d’Orlando, comme une dizaine d’autres pilotes de la série.

« Nous avons éprouvé quelques problèmes mécaniques la première journée, ce qui nous a empêchés de pousser la voiture, a-t-il indiqué. Le tout a été corrigé le lendemain et c’est à ce moment qu’on a pu enfin rouler à un rythme satisfaisant. »

Il a été impossible d’obtenir les chronos officiels pendant ces essais préparatoires auxquels son nouveau coéquipier, le vétéran français Sébastien Bourdais, a également pris part au sein de l’écurie de Dale Coyne.

Une victoire en Indy Lights

Originaire de Westmount, Claman DeMelo a entrepris ses premiers tours de roue en karting, où il a d’ailleurs affronté le pilote de F1 et compatriote Lance Stroll, qui a le même âge que lui.

En 2016, sa carrière a pris un virage important quand il s’est inscrit en série Indy Lights, l’antichambre de l’IndyCar. Sa première saison lui a procuré neuf positions parmi les 10 premiers à l’arrivée et trois tops cinq.

L’an dernier, il s’est classé cinquième au championnat, non sans avoir signé sa première victoire sur le circuit routier de Road America.

« J’ai fait mes preuves en IndyCar, a-t-il relaté ; il est maintenant temps de passer à l’étape ultime. »

Claman DeMelo s’est associé à l’ancien pilote de F1 (et maintenant agent) Stefan Johansson. Ce dernier gère la carrière de Scott Dixon notamment.