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Québec perd 14 M$ dans un projet d'usine d’assemblage de voitures électriques

Une usine d’assemblage de Peugeot, en France
AFP Une usine d’assemblage de Peugeot, en France

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Le groupe français Peugeot-Citroën (PSA) abandonne son projet de construire une usine d’assemblage de voitures électriques en sol québécois. Investissement Québec et Hydro-Québec ont perdu dans l’aventure plus de 14 millions de dollars, a appris Le Journal.

La coentreprise Arion Technologies Automobiles, créée en mars 2016 pour mener une étude de faisabilité sur la construction d’une usine d’assemblage de voitures électriques haute performance au Québec, n’existe déjà plus. Arion Technologies a été dissoute avant les Fêtes.

Le gouvernement du Québec, par l’entremise d’Investissement Québec, a englouti 10 M$ dans le projet. Hydro-Québec, par l'intermédiaire de sa filiale IndusTech (TM4), a de son côté misé et perdu 4 M$.

Toutefois, un prêt de 6 M$ promis par Investissement Québec à la coentreprise n’a pas été encaissé.

«Coût de revient trop élevé»

«Le conseil d’administration d’Arion Technologies a décidé de mettre un terme à ce projet en raison de modifications au projet initial qui auraient fait augmenter substantiellement le coût et les risques financiers pour les investisseurs», a indiqué au Journal le porte-parole du ministère de l’Économie Jean-Pierre D’Auteuil.

Le groupe Peugeot-Citroën aurait indiqué à ses partenaires qu’il ne souhaitait pas poursuivre le projet, en raison «d’un coût de revient unitaire jugé trop élevé» et de «la conjoncture du marché chinois».

En mai 2016, le groupe Peugeot-Citroën avait pourtant annoncé sa décision de produire dans ses usines en France les principaux composants de la nouvelle chaîne de traction électrique de ses voitures.

Chez Investissement Québec, personne n’était disponible pour commenter le dossier, et l'on nous a renvoyés au bureau de la ministre de l’Économie, Dominique Anglade.

«Il y avait des opportunités pour le moteur électrique de notre filiale TM4. Mais le projet a été arrêté», a souligné un porte-parole d’Hydro-Québec, Louis-Olivier Batty.

À Davos, lors de l’annonce du partenariat avec Peugeot-Citroën le 20 janvier 2016, étaient présents, dans l’ordre, le PDG d’Investissement Québec Pierre-Gabriel Côté, le PDG d’Hydro-Québec Éric Martel, des représentants de Peugeot et d’Exagon, le premier ministre Philippe Couillard, le ministre fédéral de l’Innovation Navdeep Singh Bains et le ministre de l’Économie Jacques Daoust (aujourd’hui décédé).
Marc-André Gagnon
À Davos, lors de l’annonce du partenariat avec Peugeot-Citroën le 20 janvier 2016, étaient présents, dans l’ordre, le PDG d’Investissement Québec Pierre-Gabriel Côté, le PDG d’Hydro-Québec Éric Martel, des représentants de Peugeot et d’Exagon, le premier ministre Philippe Couillard, le ministre fédéral de l’Innovation Navdeep Singh Bains et le ministre de l’Économie Jacques Daoust (aujourd’hui décédé).

Grosse annonce à Davos

Annoncé en grande pompe lors du Forum économique mondial de Davos le 20 janvier 2016, le projet devait pourtant mener le Québec à devenir un leader au sein de l’industrie mondiale de la voiture électrique.

Le gouvernement fédéral, pourtant présent lors de l’annonce à Davos avec son ministre de l’Innovation, Navdeep Singh Bains, n’a toutefois jamais injecté d’argent dans le projet. Or, une enveloppe de 2 M$ avait été réservée pour ce projet.

Un des partenaires du projet, le fabricant français de pièces de traction à haute performance Exagon Motors, avait pourtant connu son lot de difficultés en 2012 avec le lancement de son modèle Furtive eGT 100 % électrique en France.

«Un projet qui n’a finalement jamais vu le jour en raison des difficultés financières [de] la société. Nul doute que ce partenariat avec Peugeot-Citroën va donner un nouveau souffle à la PME française», écrivait le magazine français Automobile Propre le 21 janvier 2016 à la suite de l’annonce à Davos avec Investissement Québec.

Chez Peugeot-Citroën, personne n’était disponible mardi pour discuter du projet.

Projet d’usine d’assemblage de voitures électriques

Copartenaires: Peugeot-Citroën (PSA), Exagon Motors, Investissement Québec et Hydro-Québec (filiale IndusTech)

Montant investi par Investissement Québec: 10 millions $

Montant investi par Hydro-Québec (IndusTech): 4 millions $

Montant total investi par les partenaires: 24 millions $