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Tueries aux États-Unis: et un jour si c’était moi ?

Tueries aux États-Unis: et un jour si c’était moi ?
Photo AFP

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Des chiffres effarants: depuis le début de l’année 2018, plusieurs écoles aux États-Unis ont déjà été le théâtre d’une fusillade, incluant celle de cette semaine à Parkland. Et ce, sans compter toutes les autres tueries qui surviennent régulièrement au pays de Donald Trump. Depuis que je réside ici, je dois avouer que je vis constamment avec cette idée en tête, qu’un jour, peut-être, je pourrais moi aussi être victime d’un tireur fou.

Mon inquiétude est à ce point omniprésente que j’ai hésité, l’autre jour, à acheter des billets pour un show rock dans un grand stade de Miami. Je me suis dit qu’une catastrophe pareille pourrait bien s’y produire, un réflexe plutôt troublant, que je n’aurais jamais eu au Canada.

L’âge requis  pour acquérir une arme est de 18 ans ou 21 ans selon le type d’arme
Photo Marie Poupart
L’âge requis pour acquérir une arme est de 18 ans ou 21 ans selon le type d’arme

Après tout, les armes sont partout en Floride. Elles font partie du quotidien des Américains, et du mien aussi ... Plusieurs de mes amis, des gens très comme il faut -comme on dirait au Québec-, sont armés (ils sont enseignants, ingénieurs, biologistes).

De grandes foires aux armes

Pas plus tard que le week-end dernier, par pure coïncidence, j’ai visité un ‘’Gun Show’’ à West Palm Beach, parce que je suis curieuse et parce que j’accompagnais des amis qui pratiquent le tir sportif. Les Américains adorent ce genre d’événements. On peut s’y procurer des armes à feu de toute sortes, et surtout on peut regarder, toucher, admirer...

Les Républicains et leurs moqueries. Au Gun Show de West Palm Beach
Photo Marie Poupart
Les Républicains et leurs moqueries. Au Gun Show de West Palm Beach

Ces grands salons populaires ont lieu dans la plupart des villes de Floride et parfois plusieurs fois par mois. On les annonce très régulièrement à la radio, dans les journaux et sur d’immenses panneaux publicitaires sur la 95. Gun Show, Gun Show, Gun Show...

Au Gun Show de West Palm Beach, des armes de toutes les couleurs.
Photo Marie Poupart
Au Gun Show de West Palm Beach, des armes de toutes les couleurs.

Lors de mon passage, le stationnement était rempli à craquer, des centaines de visiteurs s’y pressaient et le prix d’entrée étaient plus qu’abordable : 10$, c’est vraiment pas cher pour admirer des armes à feu dernier cri !

Et oh surprise, des membres de la NRA, la National Rifle Association, le puissant lobby des armes à feu, étaient présents...En devenant membre, on pouvait accéder au Gun Show gratuitement, sans sortir un sou de sa poche. Un petit cadeau de l’association...

Voici la carabine «Crickett my first rifle» (ma première carabine), un modèle conçu pour les jeunes et offert en vert, bleu ou rose. C’est avec cette carabine qu’un enfant de 
5 ans a tué sa sœur de 2 ans en 2013, au Kentucky.
Photo Marie Poupart
Voici la carabine «Crickett my first rifle» (ma première carabine), un modèle conçu pour les jeunes et offert en vert, bleu ou rose. C’est avec cette carabine qu’un enfant de 5 ans a tué sa sœur de 2 ans en 2013, au Kentucky.

 

En entrant dans l’immense hall d’exposition, quel ne fut pas mon étonnement de constater la grande quantité d’armes offertes, des centaines d’armes à feu de toutes sortes pour séduire le plus grand nombre de personnes possible. De la jeune femme, au col blanc en passant par les jeunes gens et les familles.

On y trouve de tout, pour tous les goûts : des carabines, des revolvers, des fusils de chasse, des fusils mitrailleurs...Des munitions à profusion, mis de l’avant par des vendeurs complètement entichés de leurs joujoux, des passionnés qui peuvent vous en parler pendant des heures ....

Le drapeau confédéré  populaire à ce type d’événement.
Photo Marie Poupart
Le drapeau confédéré populaire à ce type d’événement.

J’ai vu des armes colorées au design séduisant pour attirer les jeunes...Des armes qui ressemblaient à de vrais LEGO. Des armes roses, blanches, vertes pour coordonner l’arme avec le vernis à ongles ou les vêtements de Madame...En Floride, on banalise l’arme en lui donnant des couleurs et des styles attrayants, peut-être bien pour camoufler sa fonction première et tout ça à un prix très modique. On peut, en effet, se procurer une arme pour environ 150$ dans un Gun Show.

Des revues consacrées aux armes en vente dans les supermarchés Publix
Photo Marie Poupart
Des revues consacrées aux armes en vente dans les supermarchés Publix

Et que dire du public! J’ai aperçu dans cette faune, des bébés, de jeunes enfants...Des petites filles ou des petits garçons hauts comme trois pommes qui déambulaient avec leur papa parmi cet arsenal... Je me suis franchement demandé ce que des enfants pouvaient bien faire là...

Plusieurs des visiteurs achetaient. Et dans bien des cas, j’aurais eu des hésitations à vendre des armes à certains d’entre eux qui arboraient des tronches de durs à cuire ou des gens à qui je n’aurais pas fait confiance...

En vente chez Walmart

Mais il y a bien plus que ces immenses expositions d’armes à feu. Quelques heures après la tragédie de Parkland, je me suis rendue par curiosité dans un Walmart près de chez moi pour constater qu’on y vendait effectivement, des dizaines d’armes à feu à des prix abordables. Même chose pour les magasins sportifs Dick’s Sporting Good - un genre de Sport Expert- ou encore chez Bass Pro Shop, une chaîne de boutiques populaires pour pêcheurs et chasseurs.

Les armes à feu font définitivement partie de la société américaine. Et elles sont très facilement accessibles.
Photo Marie Poupart
Les armes à feu font définitivement partie de la société américaine. Et elles sont très facilement accessibles.

 

Au Walmart de Homestead
Photo Marie Poupart
Au Walmart de Homestead

Au Publix, par exemple, cette grande chaîne comparable à IGA ou Métro, s’affiche toute une panoplie de magazines consacrés aux armes.  Des publications dédiées aux armes qui côtoient, tout bonnement, des revues de cuisine ou de  mode, à la portée des enfants et des adolescents.

Oui, les armes à feu font définitivement partie de la société américaine. 

Et elles sont très facilement accessibles. La plupart de mes amis floridiens possèdent des armes.

Et ne leur parlez pas de restreindre leur droit. Je perdrais ces amis. Le droit de détenir une arme à feu est considéré comme « inviolable » pour eux et pour la plupart de leurs concitoyens...

Même si selon des chiffres récents, il y a aux États-Unis, 93 décès par arme chaque jour au pays de l’Oncle Sam. Force est d’admettre que les choses devront changer un jour.

De plus en plus de voix se font entendre à cet effet, mais, sauront-elles contrer les puissants lobbys et convaincre les Américains de changer leur constitution ? Rien n’est moins sûr... Alors d’ici là, malheureusement on risque de retrouver les mêmes manchettes mois après mois...