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Un gîte coquet et confortable qui vous suit

Safari Condo lance le Sprinter LDX, la première version courte (19 pieds) d’un VR de cette marque dotée d’un combiné douche-toilette.
Photo courtoisie Safari Condo Safari Condo lance le Sprinter LDX, la première version courte (19 pieds) d’un VR de cette marque dotée d’un combiné douche-toilette.

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Depuis 20 ans déjà, Safari Condo réalise des véhicules récréatifs de conception originale. À l’écoute de sa clientèle, le constructeur beauceron lance cette année le Sprinter LDX, son premier modèle court doté d’un combiné douche-toilette.

Voyager en automobile c’est bien, mais voyager dans le confort d’un véhicule récréatif (VR) c’est beaucoup mieux. C’est comme aller de découvertes en découvertes en se déplaçant avec son propre chalet !

Depuis une vingtaine d’années, Safari Condo propose une variété de VR de classe B qui se distinguent par leur conception originale et leur construction soignée. Des véhicules qui, par leur taille moins imposante, sont faciles à conduire et beaucoup moins énergivores que les VR des classes A et C.

Sa gamme actuelle compte une quinzaine de modèles différents construits à partir de trois plateformes offrant chacune ses avantages : les jumeaux de conception américaine Savana et Express de General Motors plus abordables ; le Mercedes-Benz Sprinter, un véhicule si agréable à conduire offrant l’option d’un turbodiesel et même d’une transmission intégrale ; enfin, le Ram ProMaster à roues motrices avant qui a un plancher ultra bas facilitant l’accès dans l’habitacle. En marge de ces plateformes, le constructeur beauceron propose aussi une foule d’options et d’accessoires permettant de personnaliser ses VR.

Certains de ces gîtes sur quatre roues sont même dotés d’une toilette jumelée à une douche. Mais jusqu’ici, ce petit luxe était réservé aux modèles longs : les Sprinter XL et XL Flex de 22 pi, les ProMaster XL et XL Flex de 21 pi, et les GM LDX de 20 pi. Afin de pouvoir offrir ces équipements prisés à des voyageurs désirant un VR plus court, Safari Condo présentera au Salon du VR 2018 le Sprinter LDX, son premier modèle de 19 pi (court) muni d’un combiné douche-toilette.

Le coin-dînette situé est derrière le siège du conducteur est l’emplacement du combiné douche-toilette, un module qui se transforme en un tournemain.
Photo courtoisie Safari Condo
Le coin-dînette situé est derrière le siège du conducteur est l’emplacement du combiné douche-toilette, un module qui se transforme en un tournemain.

 

DOUBLEMENT ATTRAYANT

Le LDX offre donc un double avantage. D’abord, sa longueur réduite lui assure une grande maniabilité, alors que son châssis à empattement court (144 po plutôt que les 170 po d’un modèle de 22 pi) donne un rayon de braquage de 47,6 pi étonnamment court. C’est 7,2 pi de moins qu’un Sprinter de 22 pi. Ensuite, à cela s’ajoute un aménagement intérieur complet permettant à ses occupants d’être autonomes où qu’ils soient, au milieu d’une clairière ou au bord d’une plage.

Son aménagement intérieur s’apparente beaucoup à celui du Sprinter XL Plus. Il peut accueillir quatre passagers (il y a quatre ceintures de sécurité) et permet à deux ou trois voyageurs de dormir. Ce VR a deux sièges baquets pivotants à l’avant, un comptoir légèrement plus court que celui du XL Plus avec un poêle et un évier, un lit pliable de 54 pouces à l’arrière, une table arrière amovible et de nombreuses armoires favorisant le rangement. Un frigo de 4,3 pi cubes encastré dans le comptoir complète la dotation.

Son combiné douche-toilette se trouve derrière le siège du conducteur, dans un espace que l’on peut aussi transformer en coin-repas pour quatre personnes à l’aide d’une table amovible. Un espace qui, par son emplacement, demeure utilisable pour l’une ou l’autre de ces deux fonctions, même lorsque le lit, à l’arrière, est installé.

En outre, transformer ce coin-dînette en douche ou en toilette s’effectue en un tournemain. Il suffit de déployer des rideaux étanches amovibles et de petits panneaux pliables servant de dossier à la banquette du coin-dînette. Ce véhicule dispose d’ailleurs d’un réservoir dédié à la toilette. Il y a aussi un réservoir d’eau potable de 100 L et d’un réservoir d’eau grise de 90 L.

Contrairement à un cabinet fermé classique de douche-toilette, cet aménagement original ne réduit pas le vitrage de ce VR. À l’instar des autres modèles de Safari Condo, le LDX a une fenestration généreuse qui contribue à éclairer son habitacle tout en exposant ses voyageurs aux beaux panoramas qu’on découvre parfois au fil des kilomètres.

Le toit surélevé du Sprinter constitue une autre qualité indéniable de ce véhicule. Le dégagement vertical important qu’il procure à l’intérieur permet à tous ses occupants de circuler librement sans jamais devoir se pencher.

Comme les autres modèles de Safari Condo, le Sprinter LDX bénéficie d’un vitrage généreux qui éclaire l’intérieur et permet d’admirer les lieux où l’on s’arrête.
Photo courtoisie Safari Condo
Comme les autres modèles de Safari Condo, le Sprinter LDX bénéficie d’un vitrage généreux qui éclaire l’intérieur et permet d’admirer les lieux où l’on s’arrête.

 

MOTEUR TURBODIESEL PEU GOURMAND

Le Sprinter est animé par un moteur turbodiesel BlueTec jumelé à une boîte de vitesses automatique à 5 rapports. Ce V6 de 3,0 L produit 188 ch et 325 lb-pi, soit amplement de couple pour assurer efficacement le remorquage d’une charge pouvant atteindre 2268 kg (5000 lb). Il s’agit d’ailleurs de la capacité de remorquage la plus importante de l’ensemble des VR proposés par Safari Condo. Les modèles de 20 et 21 pieds construits sur les plateformes du ProMaster et des jumeaux Express/Savana de GM sont limités à une capacité de remorquage de 1590 kg (2500 lb).

En outre, ce V6 compte parmi les moteurs les plus écoénergétiques pour ce genre de véhicule. Une consommation moyenne d’environ 11 L/100 km est envisageable, ce qui s’avère beaucoup plus attrayant que la cote moyenne d’environ 15 L/100 km des fourgons de GM.

La version 4x4 du Sprinter suscitera sans doute beaucoup d’attrait parmi les voyageurs plus hardis. Bien que ce système ne fasse pas du Sprinter un tout-terrain pur et dur, sa caisse est néanmoins surélevée de 110 mm (4,3 po) à l’avant et 80 mm (3,1 po) à l’arrière pour accroître la garde au sol. De plus, son aptitude à gravir les côtes serait environ 20 % supérieure à celle d’un Sprinter à roues arrière motrices, affirme Mercedes. Enfin, ce rouage intégral n’ajoute que 120 kg (265 lb) au poids du véhicule.

Ce système « sur demande » est activé en appuyant sur un bouton situé sur le tableau de bord. Le couple-moteur est alors réparti entre les essieux avant et arrière selon le rapport 35/65. Le système de traction électronique 4ETS prend ensuite le relais pour répartir le couple selon les besoins du moment, sans exiger d’intervention du conducteur. Pour donner plus de latitude au Sprinter 4x4, il est possible de l’équiper d’un rapport de « gamme basse » optionnel. Ce système réduit le rapport de transmission de 42 %, ce qui accroît considérablement la traction du véhicule en cas de besoin.

Mercedes propose également pour le Sprinter une panoplie de dispositifs d’aide à la conduite dont, entre autres, un système d’avertissement de risque de collision, un détecteur d’obstacle dans les angles morts et des feux de route automatique. Des systèmes qui pourraient se révéler rassurants et pratiques pour des voyageurs parcourant de grandes distances.

L’Alto des grands espaces

Nouvelle roulotte Alto F2114 de Safari Condo.
Photo courtoisie Safari Condo
Nouvelle roulotte Alto F2114 de Safari Condo.

 

Safari Condo ne construit pas que des véhicules motorisés. Depuis de plus de 15 ans, cette entreprise fabrique également des caravanes ultralégères appelées Alto. On reconnaît ces caravanes de 17 pi à toit rétractable ou fixe à leur forme aérodynamique prononcée et leur vitrage généreux.

Or, les visiteurs du Salon du VR 2018 pourront découvrir une nouveauté de cette gamme de produits : la F2114, première Alto de 21 pi. Surnommée l’Alto des grands espaces par son constructeur, elle vise une clientèle recherchant un intérieur spacieux et des rangements généreux.

Conçue pour quatre voyageurs, elle a, à l’arrière, de deux lits simples transformables en lit « king » (76 x 81 po) et, à l’avant, un coin-repas transformable en lit « queen » (60 x81 po). Le constructeur l’a aussi munie d’un cabinet douche-toilette fermé et d’une penderie. Pesant 1069 kg (2356 lb), elle peut être remorquée par la plupart des petits VUS.

Offerte à partir de 40 495 $, l’Alto F2114 sera en vedette au Salon du VR de Montréal présenté au Palais des congrès, du 1er au 4 mars, puis au Salon du VR de Québec, qui aura lieu au Centre de foires Expocité, du 22 au 25 mars.

Safari Condo Sprinter LDX

Prix de base

102 995 $.

Groupe motopropulseur

V6 DACT, 3,0 L, 188 ch, 325 lb-pi à 1400 tr/min. Boîte de vitesses automatique à 5 rapports. Roues motrices arrière ou 4x4.

Particularités

suspension indépendante aux roues avant, indépendante à l’arrière ou essieu rigide ; freins à disque aux quatre roues ; antiblocage de série ; pneus LT245/75R16, LT215/85R16.

Cotes

Empattement : 3660 mm ; longueur : 5900 mm ; largeur : 2430 mm ; hauteur : 2950 mm. Poids : N.D. Volume du réservoir : 93 litres. Consommation moyenne (essai ; BVA) : env. 11 L/100 km.

Concurrence

New-West Liberté, New-West Evazion, Pleasure-Way Ascent, Pleasure-Way Plateau, Roadtrek Adventurous, Roadtrek Simplicity, Roadtrek E-trek , Roadtrek Agile, Winnebago Touring Coach Era, Winnebago Touring Coach Revel

Points forts

  • Finition intérieure soignée
  • Aménagement pratique
  • Conduite agréable
  • Faible consommation