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Laurent Dubreuil termine la saison en force

Au deuxième 500 m du week-end, Laurent Dubreuil (à gauche) a stoppé le chrono à 34,99 s, bon pour la deuxième place. Il a accusé un retard de 0,3 seconde sur Holmefjord Lorentzen (34,96 s). Le Néerlandais Ronald Mulder (35,04 s) a pris le troisième rang.
AFP Au deuxième 500 m du week-end, Laurent Dubreuil (à gauche) a stoppé le chrono à 34,99 s, bon pour la deuxième place. Il a accusé un retard de 0,3 seconde sur Holmefjord Lorentzen (34,96 s). Le Néerlandais Ronald Mulder (35,04 s) a pris le troisième rang.

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Après une saison 2017-2018 parsemée de hauts et de bas, le patineur de vitesse sur longue piste Laurent Dubreuil s’apprête à prendre des vacances avec l’esprit en paix. Avec comme objectif un top 10, il a conclu au 12e rang des Championnats du monde par distance sprint, à Changchun, en Chine, dimanche.

Au classement cumulatif des quatre épreuves de cet événement, soit deux 500 m et deux 1000 m, le Norvégien Havard Holmefjord Lorentzen (champion olympique en titre du 500 m) a été sacré champion devant les Néerlandais Kjeld Nuis (médaillé d’or du 1000 m aux Jeux de 2018) et Kai Verbij.

Au deuxième 500 m du week-end, le Lévisien a stoppé le chrono à 34,99 s, bon pour la deuxième place. Il a accusé un retard de 0,3 seconde sur Holmefjord Lorentzen (34,96 s). Le Néerlandais Ronald Mulder (35,04 s) a pris le troisième rang.

«J’avais une très, très, très bonne paire avec le Norvégien Henrik Fagerli Rukke, un monstre de 220 lb, a dit Dubreuil. J’ai eu un excellent départ, le deuxième plus vite de la saison. Il était en avant de moi dans le deuxième droit, je l’ai ciblé et je suis allé le chercher.»

Même s’il se dit très content de sa performance, il a avoué avoir des sentiments partagés face à son 500 m, lui qui a terminé 18e à cette épreuve aux Jeux olympiques il y a une semaine et demie.

«Si je pouvais échanger ce résultat avec celui de Pyeongchang, je le ferais. J’aurais peut-être eu une médaille aux Jeux, même si c’est difficile à dire avec la vitesse des glaces. Ici, il n’y a pas de médaille par distance, mais je suis sur le podium. Ça me réconforte dans les choix que j’ai faits. Ça me prouve que l’entraînement a bien fonctionné et que j’ai pris les bonnes décisions à ma tentative d’être bon.»

Stratégie payante au 1000 m

Au second 1000 m de la compétition, le Québécois pointe au 14e échelon en 1 min 10,82 s. Kjeld Nuis (1 min 9,11 s) et Kai Verbij (+0,36 seconde) ont fini respectivement premier et troisième. L’Allemand Nico Ihle (+0,18 seconde) a pris le deuxième rang.

Afin d’améliorer sa performance de la veille sur cette distance, le patineur a changé sa stratégie. Il a effectué une course plus conservatrice avec plus de poussées au lieu de mettre l’accent sur la puissance, ce qui lui a permis d’améliorer son chrono, tout comme au 500 m.

«Ç’a été une saison difficile, stressante et fatigante»

Laurent Dubreuil savourera bientôt quelques semaines de repos bien mérité, lui qui a connu une saison en deux temps. Il a d’abord brillé l’automne dernier pour ensuite connaître plusieurs ennuis de santé.

«Je ne suis pas amer, mais je suis déçu parce que je me sentais extrêmement bien en début de saison. J’avais fini deuxième aux Sélections canadiennes avec un excellent temps et j’ai gagné le premier 500 m de la première Coupe du monde à Heerenveen. J’étais troisième au monde. Après, je suis tombé malade plusieurs fois et j’ai eu de la difficulté à m’en remettre.»