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Ex-espion russe empoisonné: 14 choses à savoir sur l'arme chimique qui l'a tué

Des policiers photographiés mardi devant une résidence de Salisbury fouillée en lien avec l'empoisonnement de Skripal.
AFP Des policiers photographiés mardi devant une résidence de Salisbury fouillée en lien avec l'empoisonnement de Skripal.

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Les agents innervants, comme celui dont l’ex-espion russe Sergueï Skripal a été victime en Grande-Bretagne, sont des armes chimiques redoutables, hautement toxiques, et aux effets parfois très rapides.

Les deux principaux sont le sarin et le VX. Le premier a été utilisé à plusieurs reprises en Syrie depuis 2013, et dans un attentat dans le métro de Tokyo en 1995. Le second a servi à assassiner le demi-frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong-un en février 2017. Il existe d’autres agents innervants moins courants, le soman et le tabun.

Sergueï Skripal
Photo AFP
Sergueï Skripal

Voici 14 choses sur les agents innervants

► Leur mise au point découle de recherches sur les insecticides.

► Ces substances ont été synthétisées pour la première fois par l’Allemagne nazie dans les années 1930.

► Ils sont extrêmement toxiques et ont des effets très rapides.

► Ces agents pénètrent l’organisme par inhalation ou à travers la peau.

► Un agent innervant affecte le système nerveux en interrompant les fonctions de communication du cerveau avec les organes principaux et les muscles.

► Par conséquence, les gens touchés peuvent ne plus arriver à respirer et finir par étouffer”.

► Ils s’attaquent à une enzyme cruciale pour le fonctionnement du système nerveux, l’acétylcholinestérase.

► Parmi les symptômes: diminution du diamètre des pupilles, nausées, incontinence, tremblements, convulsions et difficultés respiratoires.

► Les premiers symptômes surviennent 20 à 30 minutes après l’exposition initiale et ensuite, le processus d’empoisonnement peut être rapide si la dose est élevée.

► Dans des conditions normales, les agents innervants se présentent sous forme liquide, plus ou moins fluide.

► La consistance du sarin est comparable à celle de l’eau.

► Il peut ainsi être administré par aérosol.

► Le VX, lui, est beaucoup plus visqueux, comme de l’huile.

► Ses effets se manifestent essentiellement par contact direct avec la peau.

L’assassinat du demi-frère en disgrâce de Kim Jong Un, Kim Jong Nam, est un exemple isolé d’utilisation d’un agent innervant sur une personne ciblée. D’ordinaire, ces armes chimiques sont davantage utilisées sur des zones de guerre et dans des attaques de masse.

Kim Jong-Nam
Photo AFP
Kim Jong-Nam

«Il faut éviter de spéculer sur la nature de l’agent innervant (utilisé dans le cas de l’ex-agent double russe) avant de connaître les résultats des analyses», a souligné John Hart, expert à l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, interrogé par l’AFP.

La police anti-terroriste britannique a indiqué mercredi que Skripal et sa fille Youlia avaient été victimes «d’une tentative de meurtre» à «l’agent innervant». Elle n’en a pas précisé la nature. Ils sont hospitalisés dans un état critique.