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Les derniers coups de patin de Marianne St-Gelais

Marianne St Gelais aux Jeux olympiques de Pyeongchang.
Photo d'archives AFP Marianne St Gelais aux Jeux olympiques de Pyeongchang.

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À moins de sept jours des Championnats mondiaux de patinage de vitesse courte piste prévus à Montréal les 17 et 18 mars, les entraînements de l’équipe canadienne battaient leur plein, vendredi à l’aréna Maurice-Richard.

Chez les femmes, ce sera l’occasion pour les Québécois de voir en action pour la dernière fois Marianne St-Gelais. La triple médaillée olympique est sereine avec sa décision de disputer, à 28 ans, une dernière course devant les siens.

«Je me sens bien de terminer à la maison, ça fait une différence, a déclaré la championne du monde 2016 au 1500 mètres en entrevue avec TVA Sports. Si j’avais eu à repartir sur la route, ça aurait été plus difficile. D’être ici avec la famille, les amis, les fans... Quand on court à la maison, cette foule nous propulse et nous amène ailleurs.»

«Quand on a su il y a plusieurs années que les Mondiaux allaient être ici [à Montréal], déjà je savais que ce serait ma dernière compétition.»

Qu'en est-il de Hamelin?

Autre patineur québécois très en vue depuis le début de sa carrière, Charles Hamelin sera également des épreuves en compagnie de compatriotes avec qui il a raflé le bronze au relais 5000 mètres lors des derniers Jeux olympiques d’hiver 2018 de Pyeongchang.

Hamelin, 33 ans, approche-t-il lui aussi la fin de sa carrière?

«Je ne suis pas prêt à dire que je vais accrocher mes patins après la saison, a-t-il dit. Je vais voir comment l’été va se dérouler, mais j’ai encore la flamme du patineur en dedans de moi qui me dit de continuer.»

Cochambreur de Hamelin en Corée du Sud, Samuel Girard aura l’occasion d’ajouter à l’exploit de sa médaille d’or olympique au 1000 mètres.

«Ça va être la même philosophie, ce sont comme des mini-Jeux en trois jours, a dit Girard. Ce sont les mêmes patineurs.»

TVA Sports est le diffuseur officiel francophone de la compétition.