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États-Unis: «Affluenza teen» sort de prison après avoir purgé sa peine

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AFP

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CHICAGO | Un jeune Américain fortuné, surnommé « affluenza teen », est sorti lundi de prison après avoir purgé une peine de deux ans de détention pour un quadruple homicide involontaire en état d’ivresse au volant, un fait divers qui avait choqué l’Amérique.

Ethan Couch « a été transféré à la supervision, ce qui est notre service de probation », a précisé à l’AFP David McClelland, le porte-parole de la police du comté de Tarrant, au Texas.

Si Ethan Couch est désormais libre, ses avocats ont souligné qu’il resterait sous le coup d’une mesure de mise à l’épreuve pendant six ans.

Le jeune Texan, alors âgé de 16 ans, avait fauché quatre piétons et percuté un autre véhicule au volant de son pick-up en 2013, faisant quatre morts et plusieurs blessés graves. Son taux d’alcoolémie était trois fois supérieur à la limite légale.

L’adolescent, qui encourait 20 ans de réclusion, avait été condamné à la surprise générale à une simple ordonnance de soins psychiatriques et une mise à l’épreuve de dix ans.

Issu d’une famille très fortunée, Ethan Couch avait été diagnostiqué par un psychologue comme souffrant d’ « affluenza » --un mot-valise associant affluence (richesse) et influenza (grippe)-- qui désigne « l’insatisfaction des gens qui ont tout ».

Le tribunal avait estimé que son aisance financière l’empêchait de se rendre compte des conséquences de ses actes.

Cette clémence avait outré de nombreux Américains, d’autant plus que le jeune chauffard n’avait jamais exprimé de remords.

Il avait de nouveau provoqué un scandale en fuyant au Mexique avec sa mère après avoir enfreint son contrôle judiciaire en 2015. Arrêté dans une station balnéaire mexicaine, il avait finalement été condamné à presque deux ans de prison en avril 2016.

« Deux ans de prison pour avoir tué quatre personnes, c’est une injustice grave pour les victimes et leurs familles qui ont écopé d’une peine de mort », a dénoncé dans un communiqué l’association des Mères contre l’alcool au volant avant la remise en liberté d’Ethan Couch.

Ses avocats, Scott Brown et Reagan Wynn, ont affirmé dans un communiqué à la chaîne ABC News que le jeune homme avait réalisé la gravité de ses actes.

« Depuis le début, Ethan a admis son comportement, a accepté la responsabilité de ses actes et a eu des remords réels pour les conséquences terribles de ces actes », ont-ils assuré.

Selon le quotidien Dallas Morning News, Ethan Couch doit également porter un appareil qui vérifiera sa consommation d’alcool et de drogue pour pouvoir conduire.