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Kean liquide son rival

Le Québécois remporte son combat par K.-O. au cinquième round

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Les boxeurs québécois ont fait la vie dure aux nombreux Mexicains qui ont défilé sur le ring, hier soir, lors du premier gala d’Eye of the Tiger Management au Centre Vidéotron. Simon Kean a couronné cette fiesta en achevant le coriace Ignacio Esparza à 2:56 du cinquième round avec un knock-out.

On s’attendait à un massacre, mais Esparza (21-3, 14 K.-O.) a livré une plus belle bataille que prévu en esquivant les coups du Trifluvien (14-0, 13 K.-O.) qui a conservé sa ceinture intercontinentale IBO avec cette victoire. Le cinquième assaut a finalement été déterminant pour le favori local après avoir entendu la foule s’impatienter.

« Si tu regardais son physique, ça ne m’aidait pas à croire qu’il avait de la boxe dans le corps. Il n’allait pas se compromettre. J’aurais aimé vous donner une plus grosse bagarre, mais je voulais prendre mon temps », a déclaré le poids lourd aux quelque 4216 spectateurs s’étant déplacés.

Kean se tourne maintenant vers le Britanno-Colombien Adam Braidwoood (12-1, 11 K.-O.) qu’il doit affronter en juin dans une ville du Québec qui reste à déterminer. « J’ai hâte de lui casser la gueule ! » La table est déjà mise pour un affrontement explosif.

Avant la finale, le Montréalais Mathieu Germain (14-0, 8 K.-O.) a signé sa 14e victoire contre le vétéran Miguel Zamudio (40-11-1, 24 K.-O.), dont l’entraîneur a jeté l’éponge à 0:56 du huitième round.

Thibault trop fort

Dans un combat qui s’annonçait à sens unique, Vincent Thibault (4-0, 2 K.-O.) a réussi sa rentrée devant ses partisans en assommant au troisième round le Mexicain Artuor de La Cruz (5-9, 1 K.-O.) pour l’emporter par arrêt de l’arbitre.

Thibault, de Charlesbourg, a fait augmenter le niveau de décibels grâce à son bruyant fan-club dans l’édifice quand il a envoyé au pays des rêves son adversaire, invité sur la carte à la dernière minute. « Ça [la foule] m’a déstabilisé au premier round. Ce fut une bonne expérience. Le plan était de rester focus. Puis, il bougeait beaucoup et ça m’a pris deux rounds pour m’installer. Il a eu le cœur d’aller sur le ring. Je voulais placer la shot pour lui faire mal », a-t-il analysé.

Tout comme Vincent Thibault, le Beauportois Clovis Drolet (6-0, 3 K.-O.) a conservé sa fiche immaculée en venant à bout par décision unanime du Mexicain Sergio De Leon (7-3, 1 K.-O.) pour sa première prestation « à domicile ».

Dans les autres combats de la sous-carte, la Montréalaise Kim Clavel n’a mis que 43 secondes pour battre la Mexicaine Ana Karen Compean, alors que le nouveau protégé d’EOTTM, Sadriddin Akhmedov, a écrasé Tony Barreras (1-1, 1 K.-O.), du Mexique, en 51 secondes chez les super mi-moyens.

En début de soirée, le super-léger Sébastien Roy (3-0, 1 K.-O.), de Thetford Mines, a réchauffé la place en demeurant invaincu en trois combats en s’imposant par décision unanime contre le Mexicain Rodolfo Lopez (6-4, 4 K.-O.).

Son compatriote Dave Leblond (2-4) a pour sa part été incapable de se venger contre Whitney Baille (6-0, 2 K.-O.), de Laval, subissant une défaite par décision unanime.

En vitesse

La vente de billets a été meilleure que lors du dernier gala impliquant Adonis Stevenson à Québec, a-t-on appris d’une source bien informée durant la soirée. On pouvait parler de billets vendus plutôt que donnés... Un moment de silence a été observé pendant que 10 coups de cloche retentissaient en l’honneur de David Whittom...