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Jacques Daoust hanté jusqu’à sa mort par l’affaire Rona

Alors qu’il était ministre, Daoust affirme avoir été trahi par son chef de cabinet et qu’il n’était plus dans les bonnes grâces du premier ministre

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo Agence QMI, Simon Clark Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).

Coup d'oeil sur cet article

L’ancien ministre de l’Économie du Québec Jacques Daoust est resté hanté jusqu’à sa mort par l’affaire de la vente des actions de Rona parce qu’il estimait avoir été piégé par son propre gouvernement pour son refus de « mentir ».

Jacques Daoust était furieux qu’on lui demande de dire publiquement qu’il était d’accord avec cette vente d’actions par Investissement Québec, alors qu’il ne l’était absolument pas. Les actions ont éventuellement abouti dans les mains d’intérêts américains.

Décédé soudainement l’été dernier, l’ex-ministre Daoust a longuement mûri l’affaire Rona après son départ de la politique, au point de miner sa santé.

L’ancien ministre libéral était tellement frustré par cette transaction controversée qu’il a mis ses souvenirs par écrit dans un document qu’il a laissé à des conseillers politiques, un peu en guise de testament, quelques mois avant sa mort. Notre Bureau d’enquête a pu le consulter.

M. Daoust ne s’en cache pas : il n’a jamais été favorable à la vente des actions de Rona par Investissement Québec (IQ). Il ne voulait d’ailleurs pas autoriser cette transaction.

C’est pourquoi il estime s’être fait carrément jouer dans le dos par son personnel politique, en particulier son chef de cabinet qui a autorisé la vente sans lui en parler.

Pas question de mentir

Dans son document, Jacques Daoust écrit s’être ensuite senti sous forte pression pour qu’il assume cette « mauvaise décision » prise dans son dos.

Il aurait été beaucoup plus facile de « mentir », écrit-il, et de dire qu’il avait approuvé la vente.

L’affaire Rona lui a fait perdre le sommeil pour la première fois de sa vie. Il était persuadé que cela aurait aussi provoqué chez lui une première attaque de cœur, alors qu’il était toujours en politique, soit un an avant son décès.

Profondément déçu, il était même convaincu qu’il serait resté ministre s’il avait accepté de mentir et de prendre le blâme pour cette transaction.

« Jacques Daoust ne ment pas, peu importe le prix à payer », écrit-il.

L’ex-banquier devenu politicien se nomme en effet par son propre nom dans ce document qui emprunte la forme et le style officiels d’un procès-verbal.

« C’est la véritable raison pour laquelle il a démissionné », ajoute-t-il, toujours en parlant de sa personne.

Ce document a pu être authentifié par notre Bureau d’enquête auprès de sources fiables.

Contentieux majeur

Jacques Daoust estime qu’il n’était plus dans les bonnes grâces du cabinet du premier ministre Couillard.

« La présence de Jacques Daoust dérangeait au bureau du premier ministre, écrit-il, car il avait l’indépendance intellectuelle et financière pour leur tenir tête. »

Il ajoute que ses critiques sur le Bureau d’audiences publiques sur l’environnement (BAPE) étaient aussi « un contentieux majeur » étant donné le « penchant environnementaliste du PM » (le premier ministre Couillard).

Il écrit aussi que le bureau du premier ministre le considérait depuis longtemps comme un « problème ». Son refus d’accepter de prendre la responsabilité pour la transaction de Rona a été la goutte qui a fait déborder le vase.

« L’arrivée de Dominique Anglade, malgré son inexpérience [...] a donné un outil au bureau du PM pour tasser Jacques Daoust du ministère de l’Économie », écrit-il.

Promesses non tenues

Muté au ministère des Transports « malgré des assurances contraires dans les semaines qui ont précédé », écrit-il, et « d’autres promesses qui lui ont été faites et qui n’ont pas été tenues », il dit ensuite avoir été bafoué par son gouvernement dans le dossier Uber.

« Le bureau du premier ministre appuyait l’aile “jeunesse” du parti dans son support à Uber malgré le fait que cette entreprise se foutait de nos lois et opérait en toute illégalité », écrit-il.

L’ex-ministre des Transports Robert Poëti et lui partageaient la même vision dans ce dossier, poursuit-il.

« Robert Poëti et Jacques Daoust étaient des problèmes qui menaçaient l’harmonie dans le parti et il fallait régler cela, quel qu’en soit le prix à payer. »

L’Affaire Rona

Dans la saga Rona, Jacques Daoust dit s’être fait piéger par un jeu de coulisses entre son directeur de cabinet, Pierre Ouellet, et une personne ayant plus d’autorité qu’un ministre comme lui... « Jean-Louis Dufresne ? », se questionne-t-il, en pointant en direction du chef de cabinet de l’époque du premier ministre Philippe Couillard.

Celui-ci est parti dans la controverse en septembre, tandis que Ouellet est devenu conseiller au Centre de recherche industrielle du Québec (CRIQ).

C’est son directeur de cabinet, Pierre Ouellet (que le cabinet Couillard lui avait d’ailleurs imposé à sa nomination comme ministre de l’Économie) qui a communiqué directement cette autorisation de vendre Rona aux dirigeants d’Investissement Québec, et ce, en répondant un simple « OK » par courriel.

« Le ministre était [...] choqué de la décision [d’IQ] et a [...] affirmé qu’il n’était pas d’accord, que c’était une mauvaise décision », écrit-il. M. Daoust ajoute qu’il n’a jamais su avec certitude de qui son attaché Ouellet avait obtenu la permission de répondre « OK ».

« Qui donc avait plus d’autorité que son ministre et qui pouvait lui permettre de dire, malgré tout, un “OK” qui a tout déclenché ? », se demande Jacques Daoust dans son document.

Ce dernier ne répond pas à la question directement par écrit, mais une source bien informée de l’existence de ce document a assuré à notre Bureau d’enquête que Jacques Daoust était convaincu que l’autorisation finale est venue du bureau du premier ministre Couillard.

CHRONOLOGIE de la saga Rona

► 31 juillet 2012

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo courtoisie

 

Rona révèle qu’elle fait l’objet d’une offre d’achat hostile de l’américaine Lowe’s pour 1,8 milliard $. Le ministre des Finances de l’époque, Raymond Bachand, déclare alors que cette transaction « n’apparaît pas être dans l’intérêt du Québec ni du Canada ». Il mandate Investissement Québec « pour examiner les actions à entreprendre pour contrer cette offre ».

► Août 2012

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo courtoisie

 

Investissement Québec fait l’acquisition d’environ 10 % des actions de Rona. En incluant la participation de la Caisse de dépôt, des marchands Rona et du Fonds FTQ, une « minorité de blocage » québécoise de plus de 35 % est constituée.

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo courtoisie

► 17 novembre 2014

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo d'archives

 

Le conseil d’administration d’Investissement Québec (IQ) décide de vendre toutes ses actions de Rona. Le C. A. décide de consulter le ministre, même si son autorisation n’est pas requise. Le but est de « connaître sa position par rapport à la transaction », selon Yves Lafrance (ci-dessus), à l’époque DG par intérim d’IQ.

► 21 novembre 2014

L’ex-chef de cabinet Pierre Ouellet lors de la commission parlementaire sur la vente de Rona, le 25 août 2016, au Parlement de Québec.
Photo Agence QMI, Simon Clark
L’ex-chef de cabinet Pierre Ouellet lors de la commission parlementaire sur la vente de Rona, le 25 août 2016, au Parlement de Québec.

 

Pierre Ouellet (ci-contre), le chef de cabinet de Daoust, contacte Marc Paquet, v.-p. aux affaires juridiques d’Investissement Québec, pour savoir quels sont les « seuils de participation » (d’IQ dans une entreprise) nécessitant une autorisation du ministre. C’est en lien avec la vente projetée des actions de Rona. Selon lui, cette demande est faite à la suite d’« un échange avec le ministre », ce que nie catégoriquement Jacques Daoust. Ce dernier dit ne pas avoir été informé du projet d’IQ de vendre ses actions de Rona avant le 26 novembre 2014. Ni la Caisse de dépôt ni le Fonds FTQ n’avaient été informés non plus.

► 26 novembre 2014

Jean-Jacques Carrier, vice-président chez IQ, écrit un courriel à 14 h 16 à Pierre Ouellet pour lui demander de « confirmer » que le « MEIE [ministère de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations] est en accord avec [la] vente [des actions de Rona] ». « C’est de leur responsabilité. Ils vivront avec les conséquences », dit M. Daoust à M. Ouellet lors d’un échange. À 16 h 42, M. Ouellet répond malgré tout par courriel « OK », sans faire état du désaccord de son ministre. Il dit avoir envoyé ce « OK » parce que la « décision devait venir du conseil d’administration » d’IQ.

► 3 février 2016

Jacques Daoust connaissait très bien le fonctionnement d’Investissement Québec pour y avoir été PDG pendant sept ans (de 2006 à 2013).
Photo courtoisie

 

Lowe’s dépose une deuxième offre d’achat pour Rona pour 3,2 milliards $. Le gouvernement Couillard déclare qu’il n’entend pas faire obstacle à la transaction. Ce n’est qu’alors que le grand public apprend qu’Investissement Québec s’est départi de toutes ses actions de l’entreprise et qu’il n’y a plus de minorité de blocage.

► Juin 2016

Un rapport de la vérificatrice générale en juin 2016 conclut que le ministère de l’Économie a donné son accord à la vente des actions d’IQ de Rona. Jacques Daoust continue pourtant de nier avoir donné son aval.

► 19 août 2016

Des échanges de courriels entre Pierre Ouellet et des dirigeants d’IQ sont révélés par TVA Nouvelles, entre autres le fameux « OK ». Jacques Daoust démissionne après que son chef de cabinet lui eut conseillé de partir après avoir eu une rencontre avec Jean-Louis Dufresne, chef de cabinet du premier ministre Couillard.

Jean-Louis Dufresne<br>
<i>Ex-chef de cabinet</i>
Photo Agence QMI, Simon Clark
Jean-Louis Dufresne
Ex-chef de cabinet
Philippe Couillard<br>
<i>Premier ministre</i>
Photo Agence QMI, Simon Clark
Philippe Couillard
Premier ministre

► 25 août 2016

Une commission parlementaire a lieu pour éclaircir les circonstances de la vente des actions de Rona par IQ. Pierre Ouellet est appelé à témoigner, mais pas l’ex-ministre Daoust. M. Ouellet y déclare notamment sous serment ne pas avoir discuté du dossier Rona avec le cabinet du premier ministre avant juin 2016. Cette affirmation est jugée « inconcevable » par la députée péquiste Agnès Maltais. Le péquiste Alain Therrien se dit « abasourdi ».

– Avec Alexandre Robillard