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120 ans à célébrer le lilas!

120 ans à célébrer le lilas!
Photo courtoisie, Andy Buscemi

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ROCHESTER, NY | Fleur annonciatrice du printemps, le lilas a, de tout temps, inspiré des peintres, des chanteurs, des poètes et des amoureux. Certains endroits célèbrent même sa floraison en grande pompe. C’est le cas à Rochester, où du 11 au 20 mai prochain, se tiendra le 120e Festival du Lilas de Rochester.

On profite de son passage pour visiter cette jolie ville.
Photo courtoisie, Vincent Sheridan
On profite de son passage pour visiter cette jolie ville.

Surnommée The Flower City ou la Ville des fleurs depuis plus de 200 ans, Rochester a toujours fait une grande place aux différentes variétés de cet arbuste aux fleurs odorantes.

Une longue histoire

C’est en 1898 que George Ellwanger et Patrick Barry, deux horticulteurs et pépiniéristes, ont fait don de Highland Park à la ville. Depuis ce temps, ce magnifique parc dessiné par le célèbre architecte paysager Frederick Law Olmsted, celui-là même qui a conçu Central Park à New York et plusieurs autres, accueille les amateurs de nature et d’art floral.

Highland Park avec ses lilas et sa 
platebande de 10 000 pensées dont le dessin est différent chaque année.
Photo courtoisie, Vincent Sheridan
Highland Park avec ses lilas et sa platebande de 10 000 pensées dont le dessin est différent chaque année.

De nos jours, le Festival annuel de lilas de Rochester est l’un des événements les plus attendus de la région et attire chaque année plus d’un demi-million de visiteurs du monde entier. Il s’agit du plus grand festival gratuit de son genre en Amérique du Nord. C’est également celui qui marque le début de la saison des festivals d’été de Rochester.

120 ans à célébrer le lilas!
Photo courtoisie, Andy Buscemi

Pendant 10 jours, les spectateurs assistent à la spectaculaire floraison de quelque 1200 lilas (500 variétés) à fleurs simples ou doubles, plus ou moins odorantes, qui déploient leurs grappes blanches, mauves ou pourpres dans le Highland Park. Dans ce dernier, poussent également des érables du Japon, 35 espèces de magnolias et 700 variétés de rhododendrons, azalées, lauriers et autres plantes, ainsi qu’une spectaculaire platebande de 10 000 pensées qui forment un dessin, renouvelé chaque année. 

De nombreux spectacles sont présentés.
Photo courtoisie, Andy Buscemi
De nombreux spectacles sont présentés.

Le public a également droit à une grande Parade des lilas, des concerts et spectacles divers, des expositions d’artisanat et de l’animation quotidienne pour les enfants. Ceux qui le désirent peuvent également participer, ou simplement encourager les participants, à la Course lilas du Highland Hospital (5 km et 10 km) qui attire, chaque année, plus de 3000 coureurs.

120 ans à célébrer le lilas!
Photo courtoisie, Andy Buscemi
120 ans à célébrer le lilas!
Photo courtoisie, Andy Buscemi

Enfin, nouveauté cette année, le Lilac Craft Beverage Expo, trois jours de dégustation et de célébration autour de la bière du vin, du cidre et des spiritueux produits dans l’État de New York.

S’offrir un petit road trip sur les bords du lac Ontario, 90 minutes à l’est des chutes du Niagara, alors que les lilas embaument, ça promet une jolie balade, non ?


www.rochesterevents.com