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Vols retardés: 65 M$ non réclamés chaque année par les voyageurs canadiens

Vols retardés: 65 M$ non réclamés chaque année par les voyageurs canadiens
Photo d'archives JOËL LEMAY

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Sans le savoir, les voyageurs canadiens laissent s’envoler chaque année plus de 65 millions de dollars en indemnisations non réclamées pour des vols d’avion en retard au départ ou en provenance de l’Europe.

«Malgré des lois strictes qui protègent les voyageurs, on a remarqué que les compagnies aériennes rejetaient dans bien des cas les réclamations, sans raison, ou évitaient de répondre aux plaintes de leurs clients», soutient le responsable des services juridiques d’AirHelp, Christian Nielsen.

La firme européenne AirHelp, qui offre maintenant ses services au Canada, indique que 109 000 passagers canadiens au départ ou en provenance d’Europe ont eu des inconvénients avec leurs vols l’an dernier.

On a estimé qu'à ces interruptions correspondent plus de 65 millions de dollars en compensation aux passagers qui, dans bien des cas, ignorent les sommes auxquelles ils ont droit.

La législation européenne (loi EC261) prévoit que des indemnités très précises doivent être versées à chaque passager en cas de retard de vol. Les compensations peuvent atteindre 899 $ CAN par passager.

Pour une commission fixe d’environ 25 %, AirHelp aide les voyageurs à réclamer leurs indemnisations par l'intermédiaire de son site web et de son application.

Les inconvénients concernant des vols à destination ou en partance des États-Unis peuvent également donner lieu à des indemnisations, précise AirHelp.

En cas de surréservation ou de retard d’un vol de plus de quatre heures, un passager peut recevoir jusqu’à 1634 $ CAN d’un transporteur américain.

Depuis 2013, AirHelp (présent dans 30 pays) dit avoir permis à plus de 5 millions de voyageurs de réclamer 477 millions de dollars aux compagnies aériennes.

Bientôt une charte au Canada

L’arrivée d’AirHelp au Canada n’est pas un hasard. Le Canada se prépare à se doter d’une charte des droits des passagers, annoncée depuis un certain temps par le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau.

Si tout se déroule comme prévu, Ottawa imposera des normes claires aux transporteurs aériens et des indemnités importantes en cas de surréservation ou de retard.

Des exemples d’indemnisation en Europe

À l’intérieur de l’Europe

  • Jusqu’à 1500 km: 250 euros
  • Plus de 1500 km: 400 euros

Entre l’Europe et un autre continent

  • Jusqu’à 1500 km: 250 euros
  • De 1500 à 3500 km: 400 euros
  • Plus de 3500 km: 600 euros