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Envoi d'une photo sexuellement explicite: le député Yves St-Denis quitte le caucus libéral

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Le député d’Argenteuil, Yves St-Denis, a été poussé vers la sortie du caucus libéral mardi en raison d’une photo sexuellement explicite envoyée à une employée politique en 2014.

Le premier ministre Philippe Couillard a affirmé mardi que le cas d’Yves St-Denis était «en train d’être réévalué». «Il est certain que ça rend une candidature beaucoup plus difficile» en vue des élections de 2018, a-t-il toutefois souligné en marge du dévoilement de la politique de mobilité durable de son gouvernement, à Montréal.

Selon Cogeco Nouvelles, qui a révélé l’histoire, le député aurait envoyé la photo – où l'on voit un homme qui reçoit une fellation – en marge d’une conférence téléphonique que Philippe Couillard avait tenue avec les candidats de la région des Laurentides, peu avant le scrutin de 2014.

Le député soutient toutefois ne pas être l'homme que l'on voit sur la photo. Il s'agit selon lui d’une capture d’écran d’un film pornographique.

La femme qui a reçu la photo non sollicitée, une employée du cabinet de la ministre Christine St-Pierre, aurait porté plainte peu avant les Fêtes l’an dernier. Yves St-Denis a confirmé l’information à Cogeco Nouvelles. Cependant il affirme que la destinataire était consentante.

Le député d’Argenteuil est également connu pour sa rudesse envers les employés et d’autres députés.

«Le goon»

En 2016, le député solidaire Amir Khadir s’était d’ailleurs levé en Chambre pour dénoncer le comportement du député d’arrière-ban qui chahutait pendant une intervention du caquiste Simon Jolin-Barrette.

«Je crois qu'il serait opportun, peut-être après cette période de questions, de se pencher sur le comportement répété, fréquent, permanent, intimidant du collègue [D’Argenteuil]», avait déclaré Amir Khadir, qualifiant le député de goon par la suite.

Le gouvernement avait ensuite changé l’emplacement de son siège au Salon bleu.

Collègues soulagés

À l’entrée du caucus libéral, la plupart des élus n’ont pas souhaité commenter le départ de leur collègue. «Je ne connaissais pas ce gars-là comme ça», a lancé le député de Côte-du-Sud, Norbert Morin.

«Monsieur St-Denis a pris, dans les circonstances, avec ce que j’ai entendu ce matin, une excellente décision», a renchéri ministre Robert Poëti.

La whip en chef du gouvernement libéral, chargée de la discipline au sein des troupes, a confirmé avoir reçu une plainte de l’employée le 1er décembre dernier. «Je lui ai conseillé, fortement, de porter plainte, assure Nicole Médard. Je l’ai guidée [sic] à utiliser le Politique de harcèlement de l’Assemblée nationale.»

Nicole Ménard n’a pas confirmé si le processus d’enquête pour harcèlement est terminé, plus de quatre mois plus tard.

À micro fermé, de nombreux élus semblaient toutefois soulagés du départ de leur collègue. «Ça ne surprend personne», a commenté un député libéral.

Certains étaient même soulagés qu'il soit enfin puni pour son comportement. «Son comportement a toujours été questionnable, à la limite de la plainte», a dit un autre.

Ses écarts de conduite ne visaient pas seulement les femmes, souligne d’ailleurs une source. «Je ne pense pas que beaucoup de collègues vont pleurer son départ», confie-t-on dans les rangs libéraux.

«Il a fait la preuve à plus d'une reprise qu'il n'a pas de jugement», ajoute cette même source.

Il s’agit du troisième député libéral à se retirer du caucus libéral pour des raisons d’inconduite sexuelle depuis le début de l’actuel mandat. Gerry Sklavounos et l’ex-ministre Pierre Paradis ont tous deux été visés par des plaintes. Dans chacun des cas, après étude du dossier, le Directeur des poursuites criminelles et pénales n’a pas porté d’accusation.

«Mononcle macho»

En point de presse, les députés de la CAQ n’ont pas caché leur incrédulité devant les faits évoqués. «Envoyer de la pornographie à une employée, quel manque de jugement, a lancé Nathalie Roy. Quel mononcle! Je ne peux pas croire, je ne peux pas croire.»

Pour sa part, François Bonnardel a qualifié le député de libéral de «colon» pour qualifier son comportement en chambre.

De son côté, le PQ a commenté le dossier du bout des lèvres. «On n'a pas de commentaires. Je pense que ça passe par le whip et par la gestion interne au Parti libéral, ce genre de situation là», a commenté la députée de Taillon, Diane Lamarre.

Un peu plus tôt dans la journée, sa collègue Carole Poirier se disait «très surprise d’apprendre ce matin que la whip était au courant depuis plusieurs mois et qu’il n’y a pas eu d’actions de prises à l’interne». «Si les faits révélés sont exacts, je me questionne sur le fait que la whip n’ait pas informé son chef et qu’il n’y a pas de mesures qui ont été prises contre M. St-Denis et qu’on ait attendu que ce soit dans les médias», a-t-elle ajouté. 

- Avec la collaboration de Geneviève Lajoie.