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Le moteur d’un avion explose en plein vol, une femme perd la vie

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Un Boeing 737 de la compagnie aérienne américaine Southwest a connu mardi peu après son décollage de New York une défaillance de moteur, qui a brisé un hublot et tué une mère de famille. 

La victime est une mère de deux enfants, Jennifer Riordan, une employée de banque résidant dans l’État du Nouveau-Mexique, rapportent plusieurs médias.

«Une passagère était aspirée vers l’extérieur; d’autres passagers l’ont retenue et l’ont tirée à l’intérieur», a raconté le père d’une passagère, Todd Baur, à la chaîne locale NBC 10.

«Elle n’était pas passée à travers le hublot, a expliqué un passager, Marty Martinez, à CNN. Mais ses bras et son corps étaient aspirés dans cette direction, de ce que j’ai pu voir. Il y avait des gens derrière qui la retenaient.»

Le passager raconte que d’autres personnes essayaient de boucher le trou avec ce qu’ils trouvaient, comme des manteaux, et que chaque objet était inévitablement aspiré à l’extérieur.

Au vu des images de l’appareil après son atterrissage en urgence à l’aéroport de Philadelphie, des morceaux du moteur --de type CFM-56, fabriqué par une co-entreprise de General Electric et Safran-- ont volé en éclats.

«Nous pensons que des parties du moteur se sont détachées», a indiqué lors d’une conférence de presse Robert Sumwalt, président du NTSB, qualifiant l’incident à ce stade de «défaillance de moteur».

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Le fuselage et un hublot de l’appareil ont été endommagés, a précisé dans un communiqué la Federal Aviation Administration (FAA), le régulateur aérien américain.

La compagnie Southwest, une des principales compagnies américaines, a précisé que l’appareil 737-700 transportait 144 passagers et cinq membres d’équipage.

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Le vol 1380 avait décollé de l’aéroport La Guardia, à New York, à destination de Dallas (Texas) avant d’atterrir en urgence vers 11h20 locales (15H20 GMT) à Philadelphie, à environ 150 kilomètres au sud-ouest de son point de départ.

Les premières informations avaient fait état d’une femme blessée, apparemment assise près du hublot endommagé.

Moteur «explosé»

«Il y a un problème avec notre avion, on dirait qu’on tombe. Atterrissage d’urgence», a écrit l’un des passagers, Marty Martinez, sur une vidéo postée en direct sur Facebook, où on le voit lutter avec son masque à oxygène.

«Le moteur a explosé en l’air et a cassé une fenêtre à trois rangées de moi, blessant gravement une femme assise près de la fenêtre», a-t-il ajouté.

Interrogé après l’atterrissage par la chaîne CBS, il a précisé que la femme, assise dans la rangée 17, avait été atteinte par des éclats.

«Il y a du sang partout», a-t-il ajouté. «Je croyais que j’étais en train d’enregistrer les derniers moments de mon existence tout du long, car j’avais du wifi, c’était absolument terrifiant».

«On avait l’impression de faire une chute libre (...) Les hôtesses et les stewards étaient en pleurs», a-t-il ajouté.

La compagnie Southwest s’est dite «profondément attristée de confirmer qu’il y a eu un mort à la suite de cet accident».

«Nous avons activé notre équipe d’urgence et nous déployons toutes les ressources nécessaires pour soutenir ceux qui sont affectés par cette tragédie», a-t-elle poursuivi.

Plusieurs spécialistes cités par les télévisions américaines ont fait remarquer que l’incident ressemblait à une défaillance de moteur subie par un Boeing 737 de la même compagnie en août 2016, qui avait dû atterrir en urgence en Floride.

M. Sumwalt est cependant resté prudent lors de son bref point de presse, organisé à Washington juste avant qu’une équipe du NTSB ne se rende sur les lieux.

«Peut-être que cet incident est lié au précédent, peut-être pas», a-t-il indiqué aux journalistes.