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Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie

1075 cyclistes ont pris le départ de Saguenay jeudi

Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie
Photo Roger Gagnon, Agence QMI

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SAGUENAY | Les cyclistes qui ont pris le départ de la 10e édition du Grand défi Pierre Lavoie (GDPL) ont eu droit à des encouragements à la hauteur du défi qui les attend jeudi. Le célèbre chanteur Bono s’est personnellement adressé aux 1075 participants sur le point de prendre le départ pour leur souhaiter la meilleure des chances.

Pierre Lavoie paraissait fort détendu, jeudi, quelques instants avant de prendre le départ pour un long périple de 1175 km sur son vélo.
Photo Agence QMI, Roger Gagnon
Pierre Lavoie paraissait fort détendu, jeudi, quelques instants avant de prendre le départ pour un long périple de 1175 km sur son vélo.

En attente du départ qui avait lieu à 13 h du côté de La Baie, les coureurs ont eu la surprise de voir apparaître le chanteur du légendaire groupe U2 sur un écran géant. La réaction a été instantanée chez les participants du GDPL, qui ont chaudement applaudi les paroles du chanteur irlandais.

« Ça fait neuf ans [que Québecor] est associé au GDPL. Je lève mon chapeau à Pierre, je trouve que c’est un homme exceptionnel. Son énergie et sa détermination sont contagieuses et nous la sentons tous ensemble. » – Pierre Karl Péladeau, chef de la direction de Québecor
Photo Agence QMI, Roger Gagnon
« Ça fait neuf ans [que Québecor] est associé au GDPL. Je lève mon chapeau à Pierre, je trouve que c’est un homme exceptionnel. Son énergie et sa détermination sont contagieuses et nous la sentons tous ensemble. » – Pierre Karl Péladeau, chef de la direction de Québecor

Et Bono avait un message bien particulier à leur adresser. « C’est quelque chose de très, très cool que de monter sur un vélo pour venir en aide à d’autres personnes », a-t-il dit, entre autres, dans cette courte vidéo.

Le chanteur a terminé son message sur les paroles de sa célèbre chanson Where the streets have no name, chanson devenue avec le temps la trame sonore de chaque départ du GDPL.

Fébrilité

Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie
Photo Agence QMI, Roger Gagnon

Tout juste avant le départ, on pouvait aussi sentir la fébrilité au sein du peloton qui franchira 1175 km d’ici dimanche entre Saguenay et le Stade olympique de Montréal.

Les coureurs sont partis en après-midi en direction de leur premier arrêt, L’Anse-Saint-Jean, le village natal du fondateur de l’épreuve Pierre Lavoie.

« C’est une fierté pour le 10e anniversaire. On le voulait différent, on le voulait plus grand, on le voulait plus difficile. On va affronter des vents contraires pour se rendre à mon village natal, mais je dis toujours que l’inconfort nous rend plus forts », a lancé Pierre Lavoie, quelques instants avant d’enfourcher son vélo.

Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie
Photo Agence QMI, Roger Gagnon

Parmi les cyclistes, plusieurs habitués étaient sur la ligne de départ, mais certains, comme la mairesse de Saguenay, en étaient à leur toute première expérience.

« En 2015, j’ai croisé Pierre et je lui ai dit : si je deviens mairesse de Saguenay, je vais faire le 1000 km. Je vais représenter ma ville », a dit Josée Néron, qui est la première mairesse de l’histoire à prendre part à l’épreuve principale du GDPL.

Grande boucle

Aujourd’hui, le peloton complétera le tour du lac Saint-Jean avant de se mettre en route en pleine nuit en direction de Québec.

Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie
Photo Agence QMI, Roger Gagnon

Demain, les coureurs du 1000 km rejoindront 6000 autres cyclistes pour la Boucle Vidéotron de 135 km qui se déroule à Lévis.

L’arrivée des coureurs est prévue dimanche au Stade olympique à Montréal. L’édition 2018 du Grand défi a permis d’amasser plus de 2 M$ pour promouvoir les saines habitudes de vie et mener la recherche sur les maladies héréditaires orphelines.

Trudeau sur place

« On connaît l’histoire de Pierre. Il a développé une expertise et un réseau incroyable. Ces jours-ci, ce sont des milliers de Québécois et de Canadiens qui démontrent à quel point la force de la communauté et la force du sport nous rassemblent […] » – Justin Trudeau, premier ministre du Canada
Photo Agence QMI, Roger Gagnon
« On connaît l’histoire de Pierre. Il a développé une expertise et un réseau incroyable. Ces jours-ci, ce sont des milliers de Québécois et de Canadiens qui démontrent à quel point la force de la communauté et la force du sport nous rassemblent […] » – Justin Trudeau, premier ministre du Canada

Les politiciens en campagne électorale en vue de l’élection partielle de lundi dans Chicoutimi ont quasiment volé la vedette aux sportifs jeudi.

Car en plus du chef libéral Justin Trudeau, Andrew Scheer du Parti conservateur et Mario Beaulieu du Bloc québécois étaient sur place pour soutenir leurs candidats respectifs.

 

Le parcours du jour

Le célèbre chanteur Bono lance le Grand défi Pierre Lavoie
Photo Agence QMI, Roger Gagnon

Étape 4

8 h 30 | Départ de Mashteuiatsh

12 h | Arrivée à Dolbeau-Mistassini

Distance : 84 km


Étape 5

13 h 30 | Départ de Dolbeau-Mistassini

17 h | Arrivée à Alma

Distance : 85 km


Étape 6

18 h 30 | Départ d’Alma

0 h | Arrivée à L’Étape, route 175

Distance : 126 km


Étape 7

0 h 30 | Départ de L’Étape

5 h | Arrivée à Lévis

Distance : 128 km