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En faites-vous trop ?

En faites-vous trop ?
photo fotolia Une personne en burnout est découragée, perd confiance en elle et se sent incapable d’accomplir ses tâches au travail.

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Dans ma chronique de la semaine dernière, j’ai survolé le stress et ses méfaits qui, souvent, peuvent mener à l’épuisement professionnel qu’on appelle communément burnout. Plusieurs m’ont interrogé au sujet de celui-ci.

Effectivement, l’accumulation de stress au travail peut mener à l’épuisement professionnel et, en fin de compte, à la dépression. Le burnout peut résulter de différentes situations. Par exemple, on qualifie de « burnout-épuisement » la situation dans laquelle une personne soit abandonne, soit réalise parfaitement son travail, mais se trouve confrontée à trop de tensions et à trop peu de gratifications.

Dans le « burnout classique », une personne travaille inexorablement de plus en plus dur, jusqu’à l’épuisement, en quête de gratifications ou d’accomplissement pour compenser l’importance du stress qu’elle éprouve. Enfin, la situation qualifiée de « burnout néfaste », différente des précédentes, ne surgit pas à cause de tensions excessives, mais plutôt à cause de conditions de travail ennuyeuses et peu motivantes.

LE BURNOUT CLASSIQUE

Il s’installe progressivement et la personne qui le subit franchira différentes étapes plus ou moins rapidement en fonction de sa capacité à tolérer le stress. D’abord, galvanisée, débordante d’énergie et d’ambition, elle se fixera des objectifs de performance élevés qui nécessiteront qu’elle s’investisse entièrement dans son travail. En fait, la personne aime son travail et son travail l’aime bien aussi ! Il ne veut pas qu’elle le quitte ! Une très grande partie de son énergie sera consacrée à cette relation.

Puis, arrive une étape où, malgré ses efforts, ses résultats ne sont pas à la hauteur de ses objectifs. Dans bien des cas, elle est perfectionniste, responsable et n’aime pas le travail bâclé. Elle redoublera donc d’ardeur. Elle n’hésite pas à travailler le soir, les week-ends ou durant ses vacances pour satisfaire aux exigences de son travail. Elle accomplit plusieurs tâches de front. Ses supérieurs et collègues en profitent pour s’appuyer de plus en plus sur elle et la pression devient, pour elle, intense.

Arrive un point où elle désenchante. Elle est fatiguée et déçue. On lui en demande de plus en plus. Trop... Surgit l’impression de ne jamais pouvoir y arriver et que l’effort fourni n’est pas reconnu à sa juste valeur. La personne devient frustrée, s’impatiente, s’irrite. Pour faire face à la musique, elle pourra consommer des stimulants et, pour arriver à dormir, des somnifères. Le burnout s’accompagne aussi de plusieurs symptômes : difficulté à se concentrer, anxiété, inquiétude, insécurité. Migraines, douleurs musculaires, problèmes de digestion, ulcères d’estomac, perte ou gain de poids et infections fréquentes accompagnent aussi l’épuisement professionnel.

Enfin, la personne se démoralise. Son travail ne lui procure désormais plus aucun intérêt. Ni son entourage. Ses réserves sont épuisées. Elle est découragée, perd confiance en elle et se sent désormais incapable d’accomplir sa tâche. Elle est « brûlée »... Ses attentes élevées envers elle-même, celles des autres, et sa mauvaise perception du travail bien fait auront eu raison de son ambition et de sa détermination. Un déséquilibre est survenu entre la pression qu’elle subit et les ressources à sa disposition pour l’affronter.

Vous êtes dans cette situation ? Vous n’êtes pas seul à l’être. Personne n’est immunisé contre le burnout. Des centaines de milliers de personnes au pays souffrent, à différents niveaux, de problèmes de santé mentale directement reliés au travail qu’ils exercent. Au Québec, plus du quart des travailleurs disent éprouver un stress quotidien élevé.

Il n’y a surtout pas de honte à éprouver d’être en situation d’épuisement professionnel et à prendre les moyens pour s’en sortir, car si vous ne faites rien, c’est un état de dépression beaucoup plus grave qui vous attend.

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