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Budget

L’effort aux citoyens

Hausse des tarifs de l’alcool, du tabac et de l’électricité pour atteindre le déficit zéro

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Équilibre budgétaire 2013-2014
Les revenus
Total des revenus
(en milliards de dollars)
72,8
Les dépenses
Total des dépenses
(en milliards de dollars)
72,8

Le budget Marceau, déposé à quelques semaines de Noël, a finalement réservé de mauvaises surprises aux contribuables qui vont payer plus cher l’alcool et le tabac dès aujourd’hui. Leur facture d’électricité augmentera aussi en 2014.

Le ministre des Finances a présenté son «budget de l’équilibre» pour atteindre le déficit zéro en 2013-2014 avec des revenus et des dépenses identiques de 72,8 milliards $. Il mise notamment sur une hausse des taxes de ces produits et le dégel inattendu du bloc patrimonial d’Hydro-Québec (voir page 5), même si le PQ avait promis le contraire en campagne électorale.

Ainsi donc, la cartouche de cigarettes a grimpé de 4 $ d’un seul coup à minuit. La caisse de 24 bouteilles de bière a augmenté de 82 cents la nuit dernière. Il faut débourser 17 cents de plus pour une bouteille de vin, alors que la bouteille de spiritueux coûte 26 cents de plus.

Autrement dit, depuis ce matin, chaque cigarette coûte 2 cents de plus et chaque bouteille de bière a augmenté d’environ 3 cents et demi. Le dégel de la taxe spécifique sur les produits du tabac, figée depuis 2003, rapportera 130 millions à l’État, alors que le dégel de la taxe sur les boissons alcooliques (stable depuis quinze ans) permettra à Québec d’engranger 100 millions $ par an.

«La hausse est raisonnable et nos prix se compareront toujours avantageusement à ceux des provinces voisines», a déclaré le ministre Nicolas Marceau. Le gouvernement espère réduire le taux de tabagisme, qui se situe à 20 %, et ne craint pas de stimuler la contrebande. Ironiquement, le ministre a déclaré que «l’effort consenti par le contribuable québécois a atteint sa limite».

2000 postes supprimés

Les sociétés d’État devront aussi fournir un effort supplémentaire de 290 millions $. Hydro-Québec supprimera 2000 postes par attrition. Le PQ reprend ainsi partiellement un engagement de la CAQ. Le gouvernement a également annoncé qu’il ralentira considérablement le rythme des investissements dans les infrastructures.

Le ministre Marceau a confirmé, sans surprise, des hausses d’impôts de 1,75 % pour les plus fortunés (revenu individuel de 100 000 $) afin de compenser les effets de la nouvelle modulation de la taxe santé qui sera abolie ou réduite pour plus de trois millions de Québécois. Aucune modification, pour l’instant, au régime de redevances minières.

Santé, Éducation et Famille

Malgré le contexte d’austérité, Québec ne sabre pas dans son budget de la Santé qui continuera de croître de 4,8 % ni dans celui de l’Éducation qui augmentera de 1,8 %. La création des 28 000 nouvelles places en garderie fera aussi gonfler le budget de la Famille de 3,2 %. Tous les autres ministères devront se serrer la ceinture de 2 % en moyenne.

Malgré les critiques virulentes de l’opposition, le gouvernement ne craint pas d’être renversé. «C’est un budget équilibré, rigoureux, responsable, qui vient en aide aux familles... J’aurais beaucoup de difficulté à croire que les partis d’opposition pourraient rejeter ce budget», a observé M. Marceau. «C’est un budget responsable et on s’attend aussi à ce que les oppositions agissent de façon responsable», a renchéri le président du Conseil du trésor, Stéphane Bédard.

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