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Victoire historique

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PHOTO COURTOISIE/ANGELINA CAMPIGOTTO L'équipe de hockey féminin des Carabins de l'Université de Montréal est championne canadienne.

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TORONTO - Après seulement quatre saisons d'existence, l'équipe de hockey féminin des Carabins de l'Université de Montréal (UdeM) a été sacrée championne canadienne grâce à une victoire de 3-2 sur les tenantes du titre, les Dinos de Calgary, dimanche.

En plus de remporter une première finale au championnat national du Sport interuniversitaire canadien (SIC), les protégées de l'entraîneuse-chef Isabelle Leclaire ont écrit un chapitre de l’histoire de l’UdeM. Tous sports confondus, il s'agit de la première conquête d'un championnat du SIC par une équipe des Carabins depuis la relance du sport d'excellence à l'UdeM en 1995.

«C'est un moment qui marquera la vie de tous les membres de l'équipe, a commenté la directrice générale de la formation, Danièle Sauvageau. Réussir un tel exploit en seulement quatre ans, la même durée qu'un cycle olympique, ça me fait revivre des moments qui se comparent à la première conquête de la médaille d'or du Canada aux Jeux olympiques en 2002.»

Deschênes ajoute son grain de sel

Les Dinos ont marqué tôt dans la partie. Après avoir gagné une bataille derrière le filet d'Élodie Rousseau-Sirois, Iya Gavrilova a remis devant le but pour Sinead Tracey, qui a compté sur son retour de lancer.

Les Carabins ont pris leur envol en deuxième moitié de période, grâce au premier de deux filets de Kim Deschênes. Les Bleus ont créé l'égalité lors d'un quatre contre trois en fin de période. Leur capitaine a saisi un retour d’Ariane Barker avec 25 secondes à faire au premier vingt.

Les Dinos aux commandes

Les joueuses de Calgary ont ensuite repris le momentum au deuxième tiers. Après avoir passé de longues minutes dans le territoire des Bleus, elles ont réussi à reprendre l'avance par l’entremise de Stephanie Zvonkovic.

Dès la remise en jeu, les représentantes de l'UdeM ont repris le dessus. Après une bonne séquence en zone adverse, Marion Allemoz a créé l'impasse à l’aide d’un tir sur réception qui est passé entre les jambières d'Amanda Tapp.

Après une montée à deux contre un, une mêlée a éclaté devant le filet des Dinos. Deschênes a tiré profit de la confusion pour placer la rondelle dans le haut du filet, inscrivant le but de la victoire. Encore une fois, il ne restait que 25 secondes au cadran.

«Je ne sais pas quoi dire, c'est incroyable, c'est magique!, a lancé Deschênes, membre de l'équipe depuis les débuts en 2009. Ce n'est pas important qui marque, ce n'est pas ce qu'on se rappellera dans 10 ans. Dans le vestiaire, on était confiantes de maintenir notre avance après deux périodes et on a réussi.»

Au cours de la rencontre, Rousseau-Siro a réalisé 23 arrêts, contre 15 pour Tapp.

Sans Wickenheiser

Les Carabins prenaient part au tournoi national pour une troisième fois en quatre ans et étaient montées sur la deuxième marche du podium la saison dernière. Elles s'étaient inclinées 5-1 en finale canadienne face à ces mêmes Dinos, qui comptent dans leurs rangs depuis 2010 la légendaire Hayley Wickenheiser, 34 ans. Blessée la veille, la triple médaillée d'or olympique était toutefois à l'écart du jeu pour cette finale.

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