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Rare visite du Woolworth Building pour ses 100 ans

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On célèbre "Woolworth Week" cette semaine à New York. Le Woolworth Building, un des immeubles les plus célèbres des États-Unis, fête ses 100 ans. C'est un des joyaux de New York, mais malheureusement, il n'est pas accessible au grand public. Les touristes se buttent à l'affiche "No tourists beyond this point" devant la porte principale.

Pour son 100e anniversaire, l'immeuble a organisé quelques tours guidés. Les billets se sont envolés en quelques minutes. J'ai eu la chance de visiter le lobby lundi matin, c'est un chef d'oeuvre d'architecture néo-gothique avec ses murs de marbre qu'on a fait venir d'une île grecque et son plafond en mosaïques. Le Woolworth est véritablement le "Palais Royal" de Manhattan.

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C'est le 24 avril 1913 qu'on a célébré son ouverture après deux ans de construction. Le président de l'époque, Woodrow Wilson, l'avait surnommé la Cathédrale du Commerce. Le Woolworth était à l'époque l'immeuble le plus haut du monde (241 mètres de haut) et il a complètement transformé la ligne d'horizon de la ville de New York. Il a en quelque sorte pavé la voie à l'Empire State Building et au Chrysler Building. L'immeuble a été classé monument historique national en 1966.

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L'immeuble de 60 étages est situé à l'angle de la rue Broadway et Park Place. Il a été conçu par l'architecte Cass Gilbert, qui a dessiné plusieurs immeubles de New York dont le "West Street Building" situé à la pointe Sud de Manhattan.

IMG_9587 IMG_9584 L'été dernier, on a appris que le sommet de l'immeuble sera transformé en 40 condos luxueux avec plafonds de 14 pieds de hauteur. Il y aura également un "penthouse" de cinq étages dans la coupole. Selon le New York Times, les premiers condos devraient être terminés en 2015.

IMG_9583 IMG_9581IMG_9582 Parmi les secrets du Woolworth Building, on retrouve un énorme coffre-fort au sous-sol et une piscine de 17 mètres de long , qui était jadis accessible aux locataires de l'immeuble. Elle devrait être restaurée avec l'arrivée des condos. Au 43e étage, il y a également une plate-forme d'observation. IMG_9588

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Photos Marie-Joëlle Parent

1 commentaire(s)

architecteco dit :
15 avril 2014 à 17 h 25 min

Pfioufff... c'est magnifique, je pleure de ne jamais avoir pu rentrer... J'adore ce building