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Municipal | Sainte-Sophie

135 000 $ pour un terrain payé 18 000 $

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Les contribuables de la municipalité de Sainte-Sophie, dans les Basses Laurentides, ont emprunté et déboursé 135 000 $ pour un terrain qui en valait 18 000 $ à peine sept mois plus tôt.

Les contribuables de la municipalité de Sainte-Sophie, dans les Basses Laurentides, ont emprunté et déboursé 135 000 $ pour un terrain qui en valait 18 000 $ à peine sept mois plus tôt.

Vacant depuis ces transactions, ce terrain de 53 880 m2 se trouve sur la montée Morel, dans cette municipalité de 13 000 âmes située à une soixantaine de kilomètres au nord de Montréal.

Le maire de Sainte-Sophie, Yvon Brière, en a offert 0,25 $ le pied carré à l’entrepreneur Simon Carty, lui qui l’avait payé 0,03 $ le pied carré le 7 août 2009, selon des documents obtenus par notre Bureau d’enquête.

L’objectif était alors d’agrandir le garage municipal et de permettre «plus d’espace pour l’entreposage de divers équipements municipaux, ainsi que la construction d’un écocentre, et de minimiser le bruit des équipements municipaux», selon le procès-verbal du conseil de ville du mois de février 2010.

Cependant, ce terrain payé huit fois plus cher reste inutilisé, bien qu’un projet vienne de faire surface.

Le maire Brière se défend

« Pensez-vous que je “checke” tous les terrains de la ville?» a répondu le maire Brière lorsque interrogé par notre Bureau d’enquête.

Dans ce cas, pourquoi la municipalité n’a-t-elle pas acheté le terrain plus tôt, lorsque celui-ci valait une bouchée de pain?

«M. Carty m’a appelé pour me dire qu’il avait un terrain à vendre, répond le maire. On a pensé que c’était un bon avantage. Il me l’a offert la moitié moins cher que le terrain voisin [qu’on avait acheté un an auparavant 0,51 $ le pied carré].»

Vérifications faites, Sainte-Sophie a en effet acheté un terrain de 20 930 m2 à la société Piclan, le 18 décembre 2008, pour 116 585 $.

Le maire de Sainte-Sophie affirme également qu’il ne connaissait pas M. Carty.

«Je l’ai peut-être vu 30 secondes, dit-il, c’est son notaire qui a fait affaire avec nous.»

Quelle valeur pour le terrain ?

La transaction s’est finalement conclue le 23 mars 2010 au prix de 135 000 $.

La valeur du terrain était alors estimée à 86 800 $, selon le rôle d’évaluation foncière. Sa valeur marchande s’élevait à 124 000 $, selon le rapport de la firme d’évaluation Serge Lavoie, daté de décembre 2009.

La Ville était même prête à investir davantage. Dans son bulletin municipal du mois de décembre 2009, elle annonçait un investissement majeur de 183 000 $ pour acquérir le terrain.

Sainte-Sophie a toutefois dû freiner ses ardeurs puisque le ministère des Affaires municipales, des Régions et de l’Occupation du territoire a validé un emprunt de seulement 124 000 $, sur cinq ans. La municipalité a aussi contracté un emprunt de 11 000 $ au fonds de roulement sur trois ans.

Pour le maire, il s’agit d’une bonne affaire. «Nous étions visionnaires, c’était important qu’on acquière le terrain pour le futur. Si un privé l’avait acheté, il aurait pu le subdiviser en 11 terrains d’une valeur de 37 000 $ chacun. Il n’y a pas un gars dans la municipalité, s’il l’avait su, qui n’allait pas sauter dessus», justifie M. Brière.

Yvon Brière
Maire
Chronologie
7 août 2009 : Simon Carty achète le terrain 18 000 $, soit 0,03 $ le pied carré.
11 août 2009 : Yvon Brière propose à Simon Carty d’acheter le terrain 0,25 $ le pied carré.
31 août 2009 : le prix est fixé à 0,32 $ le pied carré.
23 septembre 2009 : le conseil municipal adopte un règlement d’emprunt décrétant une dépense et un emprunt de 183 002 $ pour l’acquisition du lot.
18 novembre 2009 : selon les évaluations de la firme Serge Lavoie, la valeur marchande du terrain est de 124 000 $.
8 février 2010 : le MAMROT autorise un emprunt de 124 000 $.
23 mars 2010 : la municipalité achète le terrain à Simon Carty pour 135 000 $, soit 0,25 $ le pied carré.
Valeur du terrain au rôle d’évaluation foncière :
1er janvier 2009 :
14 900 $
1er janvier 2010 :
86 800 $
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