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Anticosti: Québec s’associe à des dirigeants troubles

Québec prend pour alliés des investisseurs français qui ont eu de sérieux démêlés avec la justice

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Québec se lance dans l’exploration pétrolière à Anticosti avec une entreprise dirigée par un homme condamné pour fraude. Un autre partenaire de l’État dans l’aventure a aussi été associé à un homme accusé d’escroquerie.

Le gouvernement a annoncé hier avoir signé un contrat avec trois partenaires privés: les québécois Pétrolia et Corridor Ressources et le français Maurel & Prom.

Ce dernier est dirigé par un homme d’affaires fort connu: Jean-François Hénin. En 2006, il a été reconnu coupable aux États-Unis d’avoir menti à la Réserve fédérale américaine.

Du côté québécois, jusqu’en 2011, Pétrolia comptait sur son conseil d’administration la société suisse Pilatus Energy, dirigée par Loïk Le Floch-Prigent. Ex-patron du géant français Elf-Aquitaine, M. Le Floch-Prigent a été condamné en 2003 pour abus de biens sociaux, recel et abus de confiance. En 2012, il a aussi été emprisonné au Togo pour escroquerie.

PÉTROLIA ET PILATUS

Pilatus a déjà détenu plus de 10% des parts de Pétrolia, ce qui lui donnait droit à un siège sur le conseil d’administration. La société suisse a toutefois commencé à liquider ses actions de la québécoise avant l’aventure africaine de son trouble dirigeant. En 2008, elle détenait encore 6,09% des parts de Pétrolia. Depuis, elle n’a plus rien déclaré à la Bourse de Toronto quant à ses liens restants avec la compagnie québécoise.

«Ils ont cessé de reporter leur nombre de titres et ils n’ont plus à le faire», indique le porte-parole de Pétrolia, Jean-François Belleau. Il explique que, dans ces conditions, il lui est impossible de savoir précisément le nombre de parts de Pétrolia que Pilatus conserve. M. Belleau assure néanmoins que la société suisse n’a aujourd’hui «rien à voir dans la gestion quotidienne» de son entreprise. Appuyé par Ressource Québec, il indique que Pilatus aurait liquidé ses parts dernièrement.

«TRÈS GRAVE»

Appelé à commenter, le porte-parole de Québec solidaire, Amir Khadir ne mâchait pas ses mots: «C’est scandaleux et irresponsable, dénonçait-il. Juste pour faire une annonce sexy, ils [les péquistes] sont prêts à s’acoquiner avec des escrocs. Lorsqu’on met 110 M$ de l’argent des Québécois, il faut faire des vérifications sur nos partenaires d’affaires. C’est très grave.»

«J’espère que ce n’est pas un dossier bâclé juste avant des élections. J’espère qu’ils vont faire des vérifications sérieuses», renchérissait François Bonnardel de la CAQ.

Du côté du PLQ, on s’inquiète particulièrement de la présence de Maurel & Prom qui aura un rôle prépondérant dans l’aventure, indique Charles Robert, du cabinet du chef libéral. Ressource Québec assure avoir «fait les vérifications qui s’imposaient». «Il s’est avéré que le dossier est conforme», indique la porte-parole Chantal Corbeil.

– Avec la collaboration de Charles Lecavalier

 

Nom:
Jean François Hénin
Date de naissance:
26 mai 1944
Fonction:
Président de Maurel & Prom
Passé:
M.Hénin a été reconnu coupable en 2006 aux États-Unis d’avoir menti à la Réserve fédérale américaine. En plus d’une amende d’un million de dollars, il a été interdit de séjour sur le territoire américain pendant cinq ans.
La justice américaine a dû avoir recours à un mandat d’arrêt international pour lui mettre la main au collet.
L’affaire remonte aux années 1990, alors qu’il dirigeait une filiale de la banque française Crédit Lyonnais, Altus Finance. Il a été impliqué dans ce qui fut alors appelé dans le milieu des affaires le «coup du siècle», soit le rachat du portefeuille d'un assureur californien en faillite, Executive Life.
Maurel & Prom:
Société spécialisée dans l'extraction de pétrole et de gaz naturel. Elle fait principalement affaire au Congo et en Colombie, sur des sites où les géants du pétrole refusent de mettre les pieds faute de potentiel.
Nom:
Loïk Le Floch-Prigent
Date de naissance:
21 septembre 1943
Fonction:
Propriétaire de Pilatus Énergy
Passé:
Surnommé «le mouton noir» par l'ex-président français François Mitterrand, il est l’ex-PDG de la pétrolière française Elf-Aquitaine, impliquée dans un vaste scandale de corruption dans les années 90.
En 2003, son rôle dans ce scandale lui a valu une condamnation à cinq ans de prison ferme et à 375 000 euros (563 000 $) d’amende pour abus de biens sociaux, recel et abus de confiance.
Plus récemment, en septembre 2012, il a été arrêté en Côte-d’Ivoire, puis emprisonné au Togo où il devait répondre à des accusations d’escroquerie. Il a finalement été libéré un peu moins de six mois après son arrestation pour des raisons de santé.
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