/finance/taxes
Navigation
Investissement Québec

Investissement Québec jette l’argent par les fenêtres

Plusieurs subventions à la suite de commandes politiques sont un désastre, selon un rapport

Fermeture de Domtar
JMTL Investissement Québec a le mandat de prendre plus de risque qu’une banque traditionnelle. Malgré tout, les élus tiennent à ajouter leur grain de sel et à choisir eux-mêmes les entreprises dans lesquelles placer de l’argent, comme ci-dessus à Lebel-sur-Quévillon où ils promettaient la relance de cette usine de pâtes et papier toujours cadenassée.

Coup d'oeil sur cet article

Alors que le gouvernement Couillard cherche à couper des dépenses, les prêts et les subventions octroyés par Investissement Québec à la demande des politiciens coûtent une fortune aux contribuables.

Des documents consultés par notre Bureau d’enquête démontrent, en outre, que les retombées de nombreux projets sont inexistantes.

La facture pour ce genre d’interventions politiques a explosé dans les dernières années, selon des données financières contenues dans un rapport annuel spécial séparé d’Investissement Québec (IQ), publié discrètement à la fin mai.

Voici les faits troublants que notre Bureau d’enquête a découverts:

► La moitié des prêts réalisés à la suite d’une commande politique ne seront jamais remboursés.

► Le gouvernement du Québec pompe chaque année des centaines de millions de dollars (400 millions $ en 2013) dans un fonds spécial discrétionnaire administré par IQ pour répondre aux demandes des élus. Il n’est pas possible de connaître l’état de chaque placement du fonds, selon la porte-parole d’IQ, Chantal Corbeil.

► Les provisions pour pertes accumulées depuis la création de ce fonds atteignent maintenant 1,3 milliard $ (+ 6 % en un an). Sur trois ans, elles ont explosé de 66 %.

► En pleine campagne électorale, en mars 2014, et alors qu’il venait d’annoncer un déficit de 2,5 milliards $ plus élevé que prévu, le gouvernement

péquiste a déversé une véritable manne (433 millions $ en un mois) sur le Québec. L’argent avait été puisé dans le Fonds du développement économique (FDE) administré par IQ. Les prêts et les aides diverses accordées par le Fonds du développement économique sont destinés à des projets qui ne tiennent pas la route sur une base strictement financière.

Même Jacques Daoust le dit

L’ex-grand patron d’Investissement Québec et actuel ministre de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations, Jacques Daoust, l’a lui-même reconnu en 2011 lors d’une présentation. Il disait que les résultats d’IQ seraient désormais scindés et présentés dans deux rapports annuels distincts pour éviter que les interventions politiques ternissent les résultats globaux d’IQ.

«Investissement Québec agit seulement comme mandataire du gouvernement» dans une partie de son action, disait-il. Il ajoutait que dans l’autre partie de son mandat, IQ visait la rentabilité.

Pas de résultats

Le problème, c’est que de nombreux projets financés à la suite d’une commande politique ne donnent pas du tout les résultats escomptés.

Selon le syndic Mark Bernier, de la firme Raymond Chabot Grant Thornton, IQ arrive souvent tard dans le processus de relance d’une entreprise. «J’ai vu pas mal d’entreprises fermer après avoir été aidées par IQ», a-t-il dit.

Notre Bureau d’enquête a découvert que plusieurs projets de développement et d’expansion économique financés après une décision politique ont déraillé quelques mois à peine après la coupure de ruban par le politicien (lire page 2).

Un modèle malade

Selon Germain Belzile, professeur à HEC Montréal, les résultats d’Investissement Québec démontrent que le modèle de l’aide aux entreprises est malade au Québec.

«On est ceux qui donnent le plus de subventions au Canada et notre économie est deux fois plus faible que celle de l'Ontario. C’est évident que ça ne marche pas.»

Selon M. Belzile, il serait beaucoup mieux de couper dans l'aide d'Investissement Québec et de réduire les taxes de toutes les entreprises. «Ça donnerait moins de visibilité aux politiciens, mais ça coûterait pas mal moins cher aux contribuables.»


De plus, des décisions politiques ont fortement alourdi les coûts pour les contribuables de la décontamination de sites pollués. Selon le rapport annuel du FDE, trois projets financés par IQ entraînent à eux seuls la prise en charge d’un passif environnemental de plus de 300 millions $. Le plus coûteux (264 M$), et de loin, est l’acquisition par IQ du terrain de l’usine de Produits chimiques Expro à Saint-Timothée, près de Valleyfield, au début des années 2000. «C’était ça ou, sinon, la relance de l’usine n’allait pas de l’avant», a justifié Chantal Corbeil, d’IQ.

 

9 PROJETS RATÉS AVEC L’ARGENT DU FDE*
1
Innoventé
Québec
Aide du Québec
5 millions $
Description
L’entreprise produit de l’électricité à partir de la biomasse. Hydro-Québec s’est engagée à lui acheter de l’électricité. En juillet, elle s’est placée sous la protection des tribunaux. Le PDG d’Innoventé, Richard Painchaud, a refusé de nous accorder une entrevue. IQ figure au rang des créanciers pour 4,4 millions $.
2
RER Hydro
Bécancour
Aide du Québec
9,4 millions $ (prêts du FDE)
Description
L’entreprise a fabriqué seulement deux hydroliennes et promettait d’en construire des centaines.
Résultat
L’entreprise affiche un déficit de 23 millions quelques mois seulement après avoir reçu une aide de 25 millions $ de Québec. Elle s’est placée sous la protection des tribunaux le 24 juillet et a jusqu’au 24 septembre pour trouver une solution à sa crise financière.
3
Fortress Global Cellulose
Lebel-sur-Quévillon
Aide du Québec
Un prêt de 132,6 millions $.
Description
Projet de relance d’une usine de pâtes et papier. Peu de temps après l’annonce, la Chine a annoncé l’imposition d’un tarif à l’importation.
Résultat
Chad Wasilenkoff, le PDG de Fortress, admet que son entreprise a des problèmes de liquidité. La démolition pure et simple de l’usine est envisagée, a-t-il dit. «Il va nous falloir plus d’aide d’IQ si on veut continuer.»
4
Chantiers Davie
Lévis
Aide du Québec
Prêts et subventions divers de 40 millions $.
Description
Des millions ont été consentis pour une relance du Chantier Davie en vue de l’octroi de contrats pour le renouvellement de navires fédéraux pour 35 milliards $.
Résultat
Davie n’a finalement pas obtenu sa part des contrats fédéraux. Le britannique Zafiro a repris les activités en 2012. Denise Verreault, du Groupe maritime Verrreault, a déjà dénoncé une concurrence déloyale à cause des subventions récurrentes versées à Davie.
5
Effigi
Laval
Aide du Québec
6,5 millions $ (prêt)
Description
Fabricant de vêtements et ancien fournisseur de L’Aubainerie.
Résultat
L’entreprise a fait faillite en 2013. Elle avait reçu plusieurs aides d’IQ puisées dans le FDE.
6
Groupe CNP
Rivière-du-Loup
Aide du Québec
2,1 millions $
Description
L’entreprise faisait de la coupe de porc.
Résultat
Groupe CNP a fait faillite au début 2014. Le député libéral Jean D’Amour a refusé de nous accorder une entrevue sur l’avenir des installations.
7
Centre de réalisation d’outils innovateurs (C.R.O.I.)
Saguenay-Lac-Saint-Jean
Aide du Québec
2,8 millions $
Description
Une conférence de presse en présence du député d’Arthabaska Claude Bachand a eu lieu en juin 2011 pour annoncer l’ouverture d’une usine de C.R.O.I. à St-Nicéphore.
Résultat
C.R.O.I. s’est placée sous la protection de ses créanciers en mai 2012.
8
AAER
Bromont
Aide du Québec
Un prêt de 5 millions $
Description
L’entreprise était perçue comme un futur fleuron de l’industrie éolienne au Canada, mais toutes les éoliennes produites et installées par la firme ont connu des problèmes majeurs.
Résultat
L’entreprise s’est placée à l’abri de ses créanciers en 2010, quelques mois après avoir reçu un «prêt d’exception» de Québec via IQ. La perte pour IQ est de 2,5 millions $.
9
Abattoir Levinoff-Colbex
St-Cyrille-de-Wendover
Aide du Québec
27 millions $
Description
L’abattoir a été vendu en 2005, au plus fort de la crise de la vache folle, à la Fédération des producteurs de bovins du Québec (FPBQ) avec une aide d’IQ.
Résultat
Criblé de dettes, l’abattoir a fermé ses portes en mai 2012. Aux dernières nouvelles, les producteurs de bovins attendaient encore une nouvelle aide d’IQ pour relancer les activités de l’abattoir. IQ a annoncé son intention de démanteler l’abattoir.
*Fonds du développement économique
Sur le même sujet
Commentaires
Commentaires

Vous devez être connecté pour commenter. Se connecter

Bienvenue dans la section commentaires! Notre objectif est de créer un espace pour un discours réfléchi et productif. En publiant un commentaire, vous acceptez de vous conformer aux Conditions d'utilisation.