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Lleyton Hewitt prendra sa retraite en 2016

Hewitt of Australia celebrates after defeating Zhang of China in their men's singles first round match at the Australian Open 2015 tennis tournament in Melbourne
Photo REUTERS

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MELBOURNE - L’Australien Lleyton Hewitt pense déjà à sa retraite, qu’il aimerait prendre en 2016.

Hewitt a annoncé jeudi qu’il devrait se retirer après avoir pris part pour une 20e fois aux Internationaux d’Australie.

«J’y ai pensé très longuement et très fort. Je planifie de me retirer après ce tournoi l’an prochain», a déclaré l’actuel 87e joueur mondial, en marge de l’actuelle compétition.

Après avoir accroché sa raquette, Hewitt compte devenir le capitaine de l’équipe de la Coupe Davis de son pays. L’actuel responsable, Patrick Rafter, a confirmé qu’il quittait son poste après avoir accepté de devenir directeur de la performance de la Fédération australienne. Wally Masur assurera l’intérim jusqu’à ce que Hewitt soit prêt pour un nouveau défi.

Si l’athlète de 33 ans ne change pas d’idée d’ici là, ce sera la fin d’une grande carrière pour celui qui a subi l’élimination dès le deuxième tour à Melbourne au cours des derniers jours.

Hewitt a connu une ascension fulgurante, ayant occupé le premier rang mondial de 2001 à 2003 et raflé deux titres majeurs, soit aux Internationaux des États-Unis en 2001 et à Wimbledon en 2002. À 20 ans, il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire à atteindre le sommet du classement mondial en simple. À l’heure actuelle, il totalise 30 sacres au sein du circuit de l’ATP.