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La bière forte vieillit bien

La bière forte vieillit bien
Illustration Fotolia

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L’intérêt croissant pour la bonne bière a apporté son lot de tendances qui auraient paru complètement saugrenues il y a quelques décennies. Parmi celles-ci, l’idée de conserver certaines bières très longtemps afin de les faire évoluer engendre des débats particulièrement enflammés chez les amateurs.

L’intérêt croissant pour la bonne bière a apporté son lot de tendances qui auraient paru complètement saugrenues il y a quelques décennies. Parmi celles-ci, l’idée de conserver certaines bières très longtemps afin de les faire évoluer engendre des débats particulièrement enflammés chez les amateurs.

On croit souvent à tort que le vin, de façon générale, vieillit bien. Si c’est vrai dans le cas d’une minorité de bouteilles d’exception, l’écrasante majorité des vins gagne à être consommée relativement jeune. Plusieurs tiennent la route quelques années, mais rares sont ceux qui traversent l’adolescence sans prendre de rides. En fait, les vins dont on dit qu’ils vieillissent bien sont souvent ceux qui sont les moins affectés par le passage du temps. Comme le dit l’adage: bien vieillir, c’est rester jeune.

Il en va de même pour la bière; et la situation s’avère probablement encore plus aiguë. La plupart des bières ont tout à gagner d’être bues le plus rapidement possible après leur sortie de la brasserie. Les boire à la brasserie serait encore mieux, principalement dans le cas des bières plus légères ou encore tirant une grande partie de leur charme des arômes explosifs du houblon.

Quelques bières possèdent toutefois certaines caractéristiques leur permettant de résister davantage à l’épreuve du temps. Voici quelques règles générales pouvant aider à déterminer le potentiel de mûrissement d’une bière:

- Plus une bière est forte, mieux elle vieillit. (C’est logique, les alcools forts sont presque insensibles au temps. Or, une bière plus alcoolisée se rapproche d’un digestif.)

- Plus une bière est acide, mieux elle vieillit. (À l’image du vin blanc.)

- Une bière plus foncée résiste souvent mieux au poids des années (les céréales plus pâles camouflent moins bien les notes de carton mouillé développées sur plusieurs années au fil du contact avec l’oxygène).

- Les malts fumés et rôtis semblent apporter une certaine stabilité à long terme.

- Attendez-vous à un potentiel de garde plus important si vous notez certains des termes techniques suivants sur l’étiquette de votre bouteille: «brett», «levures sauvages», «refermentée en bouteille»

David Lévesque Gendron et Martin Thibault sont les auteurs des Saveurs gastronomiques de la bière (Druide, 2013), sacré meilleur livre sur la bière aux Gourmand Awards, gagnant du premier prix littéraire Mondial de la Bière, gagnant d’une médaille d’or au concours des livres culinaires canadiens de Taste Canada et en nomination pour le prix Marcel Couture.

 

Le saviez-vous ?

Les conditions optimales pour faire vieillir une bière sont dans l’obscurité et à une température constante de 10°C à 15°C.

 

 

Dégustation comparatives

Voici quelques suggestions de bières dont le vieillissement peut donner des résultats intéressants, ou à tout le moins éducatifs!

 

Scotch Ale Impériale *

 

La bière forte vieillit bien
Photo Courtoisie

Brasseurs Illimités, à Saint-Eustache

Le nez: Céréales liquoreuses, caramel, houblon terreux

En bouche: Rondeur maltée, alcool, sucre d’orge

Pourquoi c'est bon: Un pur digestif, conçu presque expérimentalement afin de tester son évolution au cours de la prochaine décennie.

*uniquement vendue au Marché du Village à L’Ange-Gardien. Le marché en fera vieillir de nombreuses caisses pour suivre son évolution au cours de la prochaine décennie.

 

Corps Mort

 

La bière forte vieillit bien
Photo Courtoisie

À l’abri de la Tempête, aux Îles-de-la-Madeleine

Le nez: Fumée, caramel, fruits confits

En bouche: Sucre d’orge, pâtisserie, chaleur boisée d’alcool

Pourquoi c'est bon: Un digestif aux saveurs complexes agrémenté de notes fumées juste assez délicates.

 

Oud Bruin

 

La bière forte vieillit bien
Photo Courtoisie

Les Trois Mousquetaires, à Brossard

Le nez: Fruits rouges, bois mouillé

En bouche: Acidulé, baies, tannins tendres

Pourquoi c'est bon: Inspirée de bières historique de l’ouest de la Belgique, cette Oud Bruin constitue la porte d’entrée idéale dans le monde de la bière artisanale pour quiconque apprécie les vins fruités et vifs.