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Première médicale: une Québécoise reçoit un oeil bionique

Barbara Ann Allard
Capture d'écran TVA Nouvelles Barbara Ann Allard

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MONTRÉAL | Un chirurgien de l'hôpital Maisonneuve-Rosemont a implanté un oeil bionique à une patiente qui avait perdu progressivement la vue à cause d'une maladie génétique.

La patiente, Barbara Ann Allard, est atteinte de rétinite pigmentaire depuis sa naissance, une maladie héréditaire qui cause une baisse lente et progressive de la vision et peut conduire à la cécité. Depuis l'an 2000, elle ne voyait presque plus rien.

«Je vois des lumières. Je sais quand c'est le jour ou le soir», disait Mme Allard, rencontrée quelques heures avant l'intervention.

En juillet dernier, elle a entendu un reportage à TVA, dans lequel le Dr Flavio Rezende, chirurgien à l'hôpital Maisonneuve-Rosemont, cherchait un patient prêt à recevoir un nouveau système, utilisé depuis deux ans aux États-Unis et fabriqué par la compagnie Second Sight.

Mme Allard l'a contacté, et a été choisie parmi trois personnes. Le Dr Rezende lui a implanté mardi le système révolutionnaire, qui fournit des impulsions électriques pour contourner les cellules mortes et stimuler celles qui sont encore viables.

Le système convertit des images capturées par une caméra miniature montée sur les lunettes en une série de petites impulsions électriques qui sont transmises sans fil à un faisceau d'électrodes implantées sur la surface de la rétine.

«C'est un peu comme la télé noir et blanc, et c'est des pixels qu'on voit sur un écran d'ordinateur», a dit le chirurgien.

Au fil du temps, avec les mises à jour de l'appareil, elle pourra voir en couleur. L'opération, réalisée avec l'aide du département d'ophtalmologie de l'Université de Montréal, coûte 150 000 $.

C'est la fondation de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont qui a payé cette fois-ci, mais le docteur Rezende cherche de l'aide financière. De nombreux autres Québécois pourraient avoir accès à l'oeil bionique.

Barbara Ann Allard devra encore patienter quelques jours avant de voir les résultats. «Un mois après l'intervention, on va ouvrir la caméra pour la première fois, après la cicatrisation, après la chirurgie», a souligné son médecin.

Elle a hâte parce que son plus grand souhait est de voir son époux. «J'ai perdu ma vision en 2000 et j'ai rencontré mon mari en 2004. J'ai jamais vu mon mari dans le fond.»