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Price avec distinction

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La liste des 50 meilleurs patineurs de la Ligue nationale compilée par Le Journal a subi plusieurs modifications cette saison.

Et c’était à prévoir à partir du moment où Sidney Crosby, qui coiffait cette liste depuis plusieurs années, n’a pas connu autant de succès l’hiver dernier.

Qui plus est, son équipe, encore une fois, a subi la défaite au premier tour des séries éliminatoires face aux Rangers de New York, le joueur de centre des Penguins de Pittsburgh ne parvenant pas à faire la différence.

L’émergence de Carey Price demeure le fait marquant de la dernière saison.

Le gardien du Canadien a connu une saison de rêve. Il a présenté la meilleure moyenne de buts alloués et la meilleure fiche au niveau de l’efficacité. Il a aussi signé un record pour le nombre de victoires, 44, chez le Canadien.

Bref, il a été le joueur par excellence de la dernière saison, et il n’est donc pas étonnant qu’on le retrouve au premier rang de notre liste.

En deuxième place, ça va peut-être surprendre quelques amateurs, Jonathan Toews est notre choix.

Si on vous offrait la chance de bâtir une équipe et qu’on vous accordait le premier choix de sélection pour un attaquant, le nom de Toews retiendrait votre attention comme celui d’Alexander Ovechkin et celui de Crosby.

Mais Toews se démarque par ses réalisations.

L’an prochain, peut-être que les noms de Connor McDavid et de Jack Eichel se joindront au groupe.

Qui est le meilleur défenseur?

En se basant sur les éléments qui ont mené à la sélection de Toews au deuxième rang, Duncan Keith devance la concurrence à la ligne bleue par ses performances éblouissantes pendant les séries éliminatoires.

1 Carey Price | +21 | Montréal

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Que peut-on ajouter de plus aux performances signées par le gardien du Canadien lors de la dernière saison?

Y a-t-il un joueur qui exerce un plus grand impact au sein de sa formation que lui?

2 Jonathan Toews | | Chicago

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Il ne gagnera peut-être jamais le titre du meilleur pointeur de la Ligue nationale, mais il est incontestablement le plus grand leader.

Un joueur qui parvient toujours à s’illustrer dans l’adversité.

3 Alexander Ovechkin | +10 | Washington

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Sous la direction de Barry Trotz, il a été un joueur exemplaire pour les Capitals. La prochaine étape: la Coupe Stanley. Mais les options s’amenuisent. Le temps passe rapidement.

Une autre saison de 50 buts?

4 Sidney Crosby | -3 | Pittsburgh

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Difficile d’imaginer que Sidney Crosby n’est pas parmi le groupe des trois premiers... mais l’an dernier, contrairement aux années précédentes, il a été incapable de se démarquer.

5 Duncan Keith | +9 | Chicago

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Il aurait gagné le trophée Norris si on avait tenu compte de ses exploits réalisés lors des séries. Un joueur impressionnant et capable de s’imposer de façon magistrale lorsque l’enjeu est grand.

6 John Tavares | +2 | NY Islanders

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Il a failli terminer au premier rang des pointeurs, et, avec un peu de chance, peut-être que son équipe aurait éliminé les Capitals. Un joueur de concession qui n’a pas fini d’épater.

7 Erik Karlsson | +16 | Ottawa

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Y a-t-il un défenseur aussi spectaculaire que Karlsson? Certains avanceront le nom de P.K. Subban. Peut-être. Cependant, Karlsson influence la tournure des événements d’une façon plus convaincante.

8 Drew Doughty | -5 | Los Angeles

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Il a tout gagné depuis le début de sa carrière. Un seul honneur individuel lui a échappé et c’est le trophée Norris. Deux fois médaillé d’or aux Jeux olympiques, deux coupes Stanley... un surdoué.

9 Jamie Benn | +6 | Dallas

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Un joueur polyvalent et créatif. Il a gagné le trophée du meilleur pointeur dans les dernières secondes de la saison. Il est l’un des meilleurs ailiers de la Ligue.

10 Steven Stamkos | -5 | Tampa Bay

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Il n’a pas été aussi flamboyant l’hiver dernier, et il a mis un certain temps à trouver le rythme. Le Lightning aura une importante décision à prendre dans son cas. Cependant, Stamkos veut-il demeurer en Floride?

11 Victor Hedman | +36 | Tampa Bay

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On lui confère le trophée Norris pour la prochaine saison. Il a impressionné à ce point au cours de la dernière année. Il est grand, imposant et il est devenu un incontournable chez le Lightning.

12 Ryan Getzlaf | -6 | Anaheim

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Il est le cœur de l’attaque des Ducks et aussi le capitaine de l’équipe. Ainsi va Getzlaf, ainsi vont les Ducks. Il a cependant perdu son duel face à Jonathan Toews, en mai dernier.

13 Patrick Kane | -1 | Chicago

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La question: Demeurera-t-il à Chicago encore longtemps? Les derniers événements ont passablement irrité les décideurs des Blackhawks. Mais quel joueur il est, sous la pression des séries éliminatoires!

14 Tyler Seguin | +6 | Dallas

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Il possède la réputation d’un fêtard, mais il a aussi la réputation d’un joueur capable de réussir des exploits particuliers. Il aurait terminé au premier rang des pointeurs l’an dernier, n’eût été une absence de 11 matchs.

15 Anze Kopitar | -11 | Los Angeles

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C’est le Jonathan Toews des Kings. Il est polyvalent, bon fabricant de jeux, bref, c’est un joueur de concession. Il appartient au dynamique duo des Kings avec Drew Doughty.

16 Claude Giroux | -6 | Philadelphie

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Brillant et créatif. Il a fait de Jakub Voracek un joueur de premier plan. Il a toutes les qualités pour dérouter la défense adverse. Sera-t-il bien entouré cette saison?

17 Patrice Bergeron | -8 | Boston

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Malgré une saison épuisante et décevante, Patrice Bergeron est demeuré lui-même. Le joueur que convoitent toutes les équipes de la Ligue nationale. Une valeur sûre.

18 Vladimir Tarasenko | Nouveau | St. Louis

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On croit qu’il fera la lutte à Ovechkin et à Stamkos pour le titre du meilleur buteur du circuit.

Spectaculaire, rusé, rapide et impressionnant lorsqu’il attaque la défense adverse.

19 Shea Weber | -8 | Nashville

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Il demeure un des meilleurs défenseurs de la Ligue nationale. Il est aux Predators ce que représente Duncan Keith pour les Blackhawks. Physiquement, c’est un défenseur imposant.

20 Evgeni Malkin | -13 | Pittsburgh

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Il a connu une dure fin de saison, étant incommodé par les blessures. Pendant les séries, il était incapable de rivaliser avec les meilleurs effectifs de l’adversaire. Il devrait rebondir au cours des prochains mois.

21 Corey Perry | -5 | Anaheim

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Un marqueur naturel qui n’a pas été épargné par les blessures l’hiver dernier. Capable de franchir le plateau des 40 buts, il demeure l’un des meilleurs ailiers droits de la Ligue nationale.

22 P.K. Subban | -4 | Montréal

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Il doit maintenant franchir la prochaine étape, celle du défenseur, qui, non seulement se démarque à chaque match, mais exerce un impact majeur au sein de sa formation.

23 Pekka Rinne | Nouveau | Nashville

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Pendant plusieurs semaines, l’an dernier, il livrait une lutte sans merci à Carey Price. Puis, il s’est retrouvé sur la touche et a été incapable de retrouver le même rythme qu’avant de subir sa blessure.

24 Ryan Suter | -7 | Minnesota

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Fiable, solide. La défense du Wild repose en grande partie sur le rendement de Suter qui passe de très longues minutes sur la surface de jeu. Un vétéran qui fait son boulot avec distinction.

25 Max Pacioretty | +21 | Montréal

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Avec 76 buts au cours des deux dernières saisons, il appartient au groupe des 25 meilleurs joueurs de la Ligue. Un attaquant imposant et invitant l’ennemi à la plus grande prudence quand il est sur la glace.

26 Ryan McDonagh | | NY Rangers

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Le joueur-clé de la défense des Rangers, l’un des meilleurs du circuit. Il aurait pu monter au classement, mais il n’a pas été étincelant l’hiver dernier, et, en séries, il a joué malgré une sérieuse blessure.

27 Tyler Johnson | Nouveau | Tampa Bay

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Petit, combatif et intelligent. Il a été l’une des belles révélations chez le Lightning. Il a piloté l’un des meilleurs trios du circuit avec Kucherov et Palat. Un joueur qu’on doit surveiller constamment.

28 Henrik Lundqvist | -9 | NY Rangers

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Le roi Henrik a raté son rendez-vous avec les Blackhawks en grande finale de la Coupe Stanley. Une saison difficile en raison d’une importante blessure.

29 Mark Giordano | Nouveau | Calgary

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Au moment où il s’est retrouvé sur la touche pour le reste de la saison, au début de mars, il était le premier candidat pour l’obtention du trophée Norris.

30 Nicklas Backstrom | -2 | Washington

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Un centre possédant tous les atouts pour évoluer avec Ovechkin. Il est aussi le joueur sur qui Trotz compte énormément pour écouler le temps en infériorité numérique.

31 Joe Pavelski | -4 | San Jose

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Un joueur qui excelle pendant les supériorités numériques. Toujours alerte près du filet. Il est un joueur productif année après année et il devrait connaître une autre bonne saison.

32 Zach Parise | +1 | Minnesota

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Quelle performance a-t-il offerte lors de la deuxième moitié de la saison! Ce fut une saison très émotive pour lui puisque son père est décédé des suites d’une longue maladie.

33 Pavel Datsyuk | +2 | Detroit

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Les blessures n’ont pas épargné le joueur russe, mais il demeure tout de même une menace constante pour les équipes adverses. Il est encore le meilleur joueur de centre des Red Wings.

34 Jakub Voracek | Nouveau | Philadelphie

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Il a vraiment trouvé sa niche à Philadelphie, et on l’a récompensé en conséquence. Il a le privilège d’évoluer aux côtés de Claude Giroux, formant l’un des plus dynamiques duos de l’association de l’Est.

35 Oliver Ekman-Larsson | +4 | Arizona

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On ne le connaît pas assez. C’est pourtant un défenseur de très haut niveau, qui serait un candidat au trophée Norris s’il évoluait avec une bonne équipe.

36 Rick Nash | Nouveau | NY Rangers

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Il a franchi le cap des 40 buts l’an dernier. Il a été un joueur dominant pour les Rangers pendant la saison régulière. Ça s’est gâté pendant les séries éliminatoires, et il devra trouver un moyen pour se démarquer.

37 Roman Josi | Nouveau | Nashville

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Le partenaire de Shea Weber. Certains soirs, on pourrait dire que Weber est le partenaire de Josi. Un défenseur efficace à tous les niveaux et capable de supporter la forte pression.

38 Nick FolignoNouveau | Columbus

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Ce fut l’éclosion de Foligno, le capitaine des Blue Jackets l’an dernier. On le savait talentueux, mais peut-être pas au point de devenir un incontournable pour sa formation.

39 Ryan Johansen | +9 | Columbus

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Un joueur de centre talentueux. Il devrait connaître une solide saison, d’autant plus qu’il évolue avec une équipe qui pourrait en surprendre plusieurs dans la division Métropolitaine.

40 Kristopher Letang | Nouveau | Pittsburgh

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Les succès des Penguins reposeront en grande partie sur l’état de santé de Letang. N’eussent été les blessures, il appartiendrait au groupe des cinq meilleurs défenseurs de la Ligue.

41 Jeff Carter | Nouveau | Los Angeles

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On oublie trop souvent l’impact qu’il exerce au sein des Kings. C’est un joueur de centre très polyvalent et il est devenu un rouage important dans le système de Darryl Sutter.

42 Braden Holtby | Nouveau | Washington

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Une année de rêve pour Holtby. Une année que les décideurs des Capitals ont fort appréciée, accordant un contrat important à leur gardien. On l’a bien entouré avec une solide unité défensive.

43 Phil Kessel | -1 | Pittsburgh

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Pourra-t-il franchir le plateau des 40 buts avec Sidney Crosby et Evgeni Malkin? Sûrement. Va-t-il changer d’attitude dans un environnement tout à fait différent? On le croit.

44 Andrew Ladd | Nouveau | Winnipeg

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Un joueur fiable, efficace et un leader. Il s’agit de la dernière saison de son contrat, et les Jets tenteront par tous les moyens d’en venir à un accord avec leur capitaine. Un ailier robuste et intense.

45 Jordan Eberle | Nouveau | Edmonton

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On parle de Taylor Hall. On parle de Connor McDavid. Mais n’oublions pas Eberle, un jeune homme qui accomplit beaucoup de belles choses sur la patinoire. A été plus efficace que Hall jusqu’ici.

46 John Carlson | Nouveau | Washington

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Le meilleur défenseur des Capitals. Il a su s’imposer au cours de la dernière saison, inspiré sans doute par le jeu efficace de son compagnon de jeu, le vétéran Brooks Orpik.

47 Derick Brassard | Nouveau | NY Rangers

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Les séries éliminatoires ont confirmé qu’il était le joueur de centre numéro un des Rangers. Il a marqué des buts importants et s’est avéré un joueur important pour la concession.

48 Brent Burns | Nouveau | San Jose

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Utilisé à la ligne bleue, l’an dernier, il a été le joueur le plus efficace chez les Sharks. Peut également évoluer en attaque. Un défenseur grand et robuste, et surtout, une menace en supériorité numérique.

49 Derek Stepan | Nouveau | NY Rangers

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Un joueur polyvalent, qui peut marquer des buts à des moments stratégiques. Il vient de signer une entente de six ans avec les Rangers, et ce sera un joueur à surveiller cette saison.

50 Sean Monahan | Nouveau | Calgary

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Il ne fait pas de bruit, mais c’est un joueur avec tellement de ressources. Encore tout jeune, il remplit le rôle de premier joueur de centre de l’organisation et il fait un travail exceptionnel.

Étaient sur la liste l’an dernier mais n’y figurent plus:

  • Jonathan Quick
  • Taylor Hall
  • Tuukka Rask
  • Semyon Varlamov
  • Alex Pietrangelo
  • Marian Hossa
  • Matt Duchene
  • Zdeno Chara
  • Martin St-Louis
  • David Krejci
  • Henrik Zetterberg
  • Nathan MacKinnon
  • Alexander Steen
  • Logan Couture
  • Jaromir Jagr
  • Patrick Sharp
  • Joe Thornton
  • Henrik Sedin