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Au-delà du hockey

Tournoi de golf du Canadiens
Photo d'Archives Marc Bergevin a dit lundi que c’est un privilège d’être un joueur de hockey et Zack Kassian devra le comprendre rapide­ment, sinon sa carrière sera courte.

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Zack Kassian vient de franchir le pas le plus important de sa jeune existence. Sa carrière risque de se retrouver en veilleuse pendant un assez long moment, mais il ne pouvait plus continuer à vivre comme il le faisait.

Zack Kassian vient de franchir le pas le plus important de sa jeune existence. Sa carrière risque de se retrouver en veilleuse pendant un assez long moment, mais il ne pouvait plus continuer à vivre comme il le faisait.

S’il a mis longtemps à aller chercher de l’aide, il n’est pas trop tard. Car c’est plus que son avenir dans le hockey qu’il jouera au cours des prochaines semai­nes. Il luttera pour sa survie.

À 24 ans, il a encore toute la vie devant lui.

La chance d’une vie

J’ignore si Kassian a décidé de lui-même de se soumettre à une cure de désintoxication.

Mais s’il a entendu Marc Bergevin commenter sa situation hier midi, ce fut peut-être le coup de pied au derrière dont il avait besoin pour qu’il se prenne en mains. Le directeur général du Canadien ne l’a pas défendu une miette.

Mais dans tout ce que Bergevin a dit, une réflexion prédominait.

«C’est un privilège que d’être un joueur de hockey», a-t-il déclaré

Et comment donc!

Beaucoup sont appelés, mais très peu sont élus.

Kassian doit connaître lui-même d’anciens coéquipiers des rangs juniors qui n’ont pas eu sa chance malgré tous les efforts qu’ils y ont mis.

De leur côté, ces joueurs devaient bien se demander ce que Kassian attendait pour mettre sa carrière sur les rails quand ils le voyaient dérailler à répétition.

Un cas risqué

Quand un joueur de 24 ans et choix de première ronde en est à sa troisième équipe à sa cinquième saison dans la LNH, c’est qu’il y a un problème.

Bergevin savait très bien qu’il mettait la main sur un drôle d’oiseau quand il a acquis Kassian en retour de Brendan Prust.

Kassian avait la réputation d’être un joyeux fêtard à Vancouver.

Dans un tel cas, qu’est-ce qui peut inciter une équipe à aller chercher un joueur pareil? ai-je demandé à Bergevin.

«Il y a une raison pour laquelle ce type de joueur est disponible, a-t-il commencé par dire.

«On a pris un risque calculé. Il n’est pas arrivé ici avec un contrat de huit ans. On a voulu donner une chance au coureur.»

Kassian n’a pas mis de temps à trébucher dans les fleurs du tapis.

Sa conduite était d’autant plus irresponsable qu’il jouait pour un contrat cette saison.

Kane apprendra-t-il ?

Patrick Kane a fait le contraire, lui qui entame une prolongation de contrat de huit ans d’une valeur de 84 millions..

Bon, tout indique qu’il a été victime d’un coup monté dans cette affaire d’allégations de viol qui pesaient sur lui

Mais rappelons-nous cette déclaration qu’il avait faite en juin devant des milliers de partisans des Blackhawks de Chicago, dans le cadre des festivités de la conquête de la coupe Stanley.

«Je sais que vous dites que j’ai gagné en maturité, mais regardez-moi aller au cours de la prochaine semaine!» avait-il lancé.

S’il ne se tient pas peinard après ce qu’il vient de vivre, il n’apprendra jamais.

Le réveil de Chelios

Dans les années 1980, le Canadien comptait de joyeux lurons dans ses rangs.

Chris Chelios, Shayne Corson et Petr Svoboda, en particulier, aimaient bien s’amuser.

Dans une entrevue accordée à mon confrère Jean-François Chaumont, en août dernier, Chelios a raconté qu’il était jeune et fou à l’époque.

Heureusement, il a eu l’intelligence de se prendre en main avant que sa carrière ne prenne fin prématurément. Il n’aurait jamais joué jusqu’à 48 ans s’il n’avait pas commencé à prendre bien soin de lui.

Il a compris quelle chance il avait de gagner sa vie en pratiquant un sport.

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