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Valparaiso, la mythique

Une rue de Valparaiso, parmi les villes les plus colorées du monde.
Photo courtoisie, Paul Simier Une rue de Valparaiso, parmi les villes les plus colorées du monde.

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VALPARAISO, Chili | Cette ville, qui a toujours eu la vocation de grand port du bout du monde, relève du mythe. Glorifiée dans les chants de marins dès le début du XIXe siècle, Valparaiso a toujours représenté l’aboutissement d’une très longue navigation.

«Nous irons à Valparaiso» est un chant à virer­­, créé en 1811, que l’on chante encore dans les cabarets du port de Brest, dans les fêtes de chants de marins de Paimpol, de Saint-Jean-Port-Joli, de Douarnenez et d’ailleurs.

En ce temps-là, il fallait en effet contourner le cap Horn avant de rejoindre, enfin, ­Valparaiso. C’était un long, très long voyage.

Au milieu de ce siècle-là, au départ de San Francisco eut lieu la ruée vers l’or en Californie. Valparaiso prit alors de l’importance comme port d’escale pour les navires ­arrivant de l’Atlantique autant que comme port d’exportation de blé et d’autres aliments destinés à la Californie.

Le Chili, avec Valparaiso comme port ­d’entrée, devint en même temps une terre d’immigration pour des vagues de migrants européens, principalement italiens, ­allemands, anglais et français. Ce sont en premier lieu ces derniers qui contribuèrent à l’expansion de Valparaiso.

L’âge d’or de la ville allait toutefois prendre fin à partir de 1914, année de la mise en service du canal de Panama, une voie maritime qui eut pour effet de réduire de plus de ­moitié la distance entre New York à San Francisco par rapport à la route empruntant le cap Horn.

Une ville très colorée

Les nombreuses collines – on en compte une quarantaine – formant un amphithéâtre naturel face à la baie, devinrent peu à peu autant de quartiers situés au-dessus du port. Dans certaines rues, les maisons d’origine sont encore là, extérieurement revêtues de zinc ou de tôle. Dans tous les styles imaginables, toutes ont en commun d’être peintes de couleurs vives. Cette touche particulière de Valparaiso s’est maintenue à travers les époques.

Comme si cela ne suffisait pas à affirmer le charme de la cité, le travail des artistes de rue est venu, plus récemment, lui donner une nouvelle touche.

Artistes de rue à l’œuvre.
Photo courtoisie, Paul Simier
Artistes de rue à l’œuvre.

Les graffitis figurent partout, sur les murs demeurés nus, sur les marches des escaliers publics, sur toute surface de béton disponible et accessible. L’art de rue se traduit souvent par des œuvres gigantesques occupant ­jusqu’à un pignon de maison complet.

Bistrots, cafés, restos alternatifs se sont ­développés dans plusieurs de ces rues à flanc de colline. La population étudiante de ­Valparaiso garantit à ces commerces une bonne clientèle.

Témoins directs de la modernisation que connut la ville à la fin du XIXe siècle, les quinze funiculaires permettant de gagner les quartiers situés dans les collines continuent leur service.

La plage de Viña del Mar, station balnéaire située près de Valparaiso.
Photo courtoisie, Paul Simier
La plage de Viña del Mar, station balnéaire située près de Valparaiso.

Au terme d’une quinzaine de kilomètres, en logeant la baie de Valparaiso, on atteint Viña del Mar. Ville moderne, cette station balnéaire accueille en saison principalement les ­villégiateurs venus de la capitale.

Repères

  • Valparaiso se situe sur l’océan Pacifique à 120 km de Santiago. Le trajet se fait par l’autoroute qui traverse la vallée viticole de Casablanca.
  • L’UNESCO a classé Valparaiso au répertoire du patrimoine de l’humanité.
  • La station balnéaire de Viña del Mar se trouve sur la même baie que Valparaiso.
  • Pablo Neruda, le grand poète chilien, possédait à Valparaiso une villa, à présent classée monument historique et transformée en musée.
  • Le voyagiste Canandes, le spécialiste de l’Amérique latine, offre plusieurs formules pour découvrir le Chili, en groupe ou en voyage individuel. La brochure Memorias est disponible dans toutes les agences de voyages du Québec.
  • Info : Chili et île de Pâques, ­édition lonely planet ; ­www.chile.travel; www.gochile.cl.