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Le bilan des tornades aux USA s'alourdit à 22 morts

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DALLAS, 27 décembre (Reuters) - Quatre personnes ont trouvé la mort samedi au Texas où une tornade a balayé la ville de Garland, à une vingtaine de kilomètres au nord-est de Dallas, a annoncé un porte-parole de la police locale.

Au total, les tornades qui ont frappé plusieurs Etats du sud des Etats-Unis depuis le milieu de la semaine ont fait 22 morts.

Le bilan est le plus lourd dans le Mississippi, où dix personnes ont péri. Six autres ont été tuées dans le Tennessee et un autre décès a été enregistré dans l'Arkansas.

Dans l'Alabama, le corps d'un petit garçon de cinq ans a été retrouvé dans une voiture emportée vendredi par une brutale montée des eaux. Un homme de vingt-deux ans qui se trouvait avec lui au moment du drame est porté disparu, précise la chaîne de télévision locale WTVY citant les autorités locales.

Les services de météorologie prévoient pour la fin de l'année des conditions difficiles, avec des crues brutales et de nouvelles tornades au Texas.

De fortes chutes de pluie sont attendues dans les grandes plaines depuis le sud du Texas jusqu'à l'Indiana. Dans le Nouveau-Mexique et l'ouest du Texas, on annonce des tempêtes de neige.

"Il semble que la météo va être très mauvaise dans le sud-ouest et jusqu'aux plaines du sud", résume Evan Duffey, météorologue chez AccuWeather.

Cette dégradation suit des fêtes de Noël marquées par des températures largement supérieures à la normale saisonnière sur la côte Est, où des records ont été égalés ou battus dans plusieurs villes dont New York, où il a fait jusqu'à 22°C le 24 décembre.

En Californie, la violence du vent a attisé samedi un feu de forêt qui a ravagé 500 hectares de terrain et provoqué provisoirement la fermeture de la Highway 101, l'autoroute qui longe l'océan Pacifique.