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La fête d'une grande rivalité

NHL: Winter Classic-Gillette Stadium Views
Photo USA Today Sports Au cours des derniers jours, les travaux allaient bon train au Gillette Stadium pour transformer le domicile des Patriots de la Nouvelle-Angleterre en stade de hockey extérieur.

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FOXBORO | Un peu plus de 900 matchs (909), dont 732 de saison régulière. Trente-quatre séries éliminatoires, dont neuf ont atteint la limite. Voici ce qui résume la rivalité entre les Bruins et le Canadien. Une nouvelle page de cette histoire qui dure maintenant depuis 91 ans sera écrite vendredi sur la patinoire du Gillette Stadium de Foxboro.

Pour les amateurs de hockey et de la LNH, cet événement annuel revêt toujours un cachet particulier. C’est l’occasion pour tout le monde de se rappeler les hivers de son enfance et les matchs âprement disputés sur les patinoires du quartier.

Mais pour les deux formations impliquées, il y a beaucoup plus. Il s’agira de la quatrième de cinq confrontations entre les deux formations cette saison. Si le Canadien a remporté les deux premières, les Bruins ont eu le meilleur à leur dernière visite au Centre Bell, le 9 décembre.

L’enjeu sera d’autant plus grand que seulement un point sépare les deux formations au classement. La troupe de Claude Julien, dont le début de saison fut difficile, pourrait doubler le Canadien avec, en plus, trois matchs en main.

Mardi, les Bruins ont mis un terme à une séquence de trois revers en prenant la mesure des Sénateurs à Ottawa pendant que les hommes de Michel Therrien subissaient, en Floride, un 11e revers en 13 rencontres.

Déjà privés des services de David Krejci, blessé au haut du corps depuis dimanche, les Bruins devront se passer de Brad Marchand. La peste des Bruins a été suspendue pour trois rencontres pour un croc-en-jambe à l’endroit de Mark Borowiecki, des Sénateurs.

Les dames d’abord

Il risque d’y avoir de l’électricité dans l’air. Mais d’abord, il reviendra aux dames d’inaugurer la surface synthétique installée au domicile des Patriots de la Nouvelle-Angleterre il y a une dizaine de jours.

Sur le coup de 14 h, jeudi, le Gillette Stadium sera le théâtre du tout premier match extérieur disputé entre deux équipes féminines. Les Canadiennes de Montréal, de la Ligue canadienne de hockey féminin, et le Pride de Boston, de la Ligue nationale de hockey féminin, auront l’honneur de faire les frais de cette première.

De vieux souvenirs

Une fois le match des dames terminé, ce sera au tour des anciens joueurs des Bruins et du Canadien de sauter sur la glace. De part et d’autre, on retrouvera des joueurs qui ont amené cette rivalité à un autre niveau au cours des 45 dernières années.

Les anciens Bruins, dirigés entre autres par les colorés Don Cherry et Derek Sanderson, aligneront les Raymond Bourque, Cam Neely, Terry O’Reilly, Rick Middleton, Ken Linseman et Réjean Lemelin.

Du côté du Tricolore, supervisé entre autres par Jacques Demers, Guy Lafleur et Yvan Cournoyer, on retrouvera les Larry Robinson, Steve Shutt, Chris Nilan, Alex Kovalev et José Théodore.

L’horaire de la Classique

31 décembre

14 h - Classique féminine

Les Canadiennes Montréal c. le Pride de Boston

15 h 30 - Match des anciens

Les anciens du Canadien de Montréal c. les anciens Bruins de Boston

1er janvier

13 h - Classique hivernale

Le Canadien de Montréal c. les Bruins de Boston

en prolongation:
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La Classique hivernale en chiffres

FOXBORO | Depuis que la LNH a mis sur pied la Classique hivernale, le 1er janvier 2008 à Buffalo, 413 548 spectateurs ont franchi les tourniquets des trois stades de football et des quatre stades de baseball dans lesquels les sept premiers matchs ont été tenus. Mais la Classique hivernale, c’est beaucoup plus que cet impressionnant nombre de partisans.

  • 2,77 | La température moyenne en Celsius (37 Fahrenheit) annoncée sur Foxboro par les prévisions météorologiques. Soit exactement la même que la moyenne des températures recensée lors de la mise en jeu initiale des sept premières Classiques.
  • 53 | En pieds, la longueur du camion de réfrigération servant à s’assurer de la qualité de la glace. Il s’agit de la plus grande unité de réfrigération mobile du monde.
  • 110 | Le nombre de joueurs qui ont porté l’uniforme des deux équipes. Du groupe, Michael Ryder est le seul qui a joué au moins 200 matchs autant pour les Bruins que pour le Canadien.
  • 160 | Cette Classique hivernale entre les Bruins et le Canadien sera diffusée dans 160 pays.
  • 300 | La capacité de réfrigération, en tonnes, des remorques qui garderont la glace froide.
  • 705 | Au-delà de 705 litres de chaudrée de palourdes seront servis aux amateurs présents au Gillette Stadium en ce jour de l’An.
  • 1325 | Le nombre de litres de peinture nécessaires pour donner à la patinoire sa couleur blanche.
  • 2000 | Les quelque 70 000 spectateurs qui seront entassés dans le Gillette Stadium mangeront 2000 livres de saucisses italiennes.
  • 11 364 | Le nombre de litres de liquide de refroidissement qui seront utilisés pour figer la glace du Gillette Stadium.
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